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Loma de Cabrera: Hills, Chivo and History

Loma de Cabrera: Hills, Chivo and History

Loma de Cabrera: Colinas, Chivo y Mucha Historia

Post by Catherine Hernandez

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I deeply enjoy traveling in my own country. Each town has its similarities and it’s beautiful differences, and visiting always feels like a new experience, even if it’s not my first time there.

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A few weeks ago, I went to Loma de Cabrera with my boyfriend’s family. This town is known for its most representative figures: The merenguero Fernandito Villalona and the pelotero Rafael Fulcar, both very proud of their roots and with good reason. It’s a small town with a lot of charm, the houses are brightly painted and you can literally walk for only 10 minutes and arrive to the famous Salto, the river that flows through the town, and cool down for a moment.

We had our mind set on doing a hiking  route from the town of Capotillo to Trinitaria, the latter being a very very small town right in the border between Dominican Republic and Haiti, where his grandparents lived when they got married and had most of their children. Our ‘’guides’’ had never done this route before, so we got together the night before and pinned the recognizable parts of the trip on Google Maps. We knew where to start, where to end and some parts in between, and there was no going back from there.

At 6 A.M. we started our 16.3 KM hike full of hills, unused paths, tall grass and more hills, and it was nothing short of amazing. During our hike we saw pine trees that for a moment made you feel like you were in a forest or in Constanza (a place located in the center of the region) but without the cold, and the mountains, mostly virgin, were absolutely breathtaking. It was hard but after 7 hours of walking we got to our destination, and I can’t begin to tell you how rewarding it all was.

Historically, this part of the country is considered to have a “not-so-pretty” background, and most of the families living so close to the border were relocated there by the dictator Trujillo in his efforts to “whitewash it”. My boyfriend’s grandfather actually ended up that far while trying to get away from the regime. He started teaching and did so for over 30 years, and I like to think that maybe in his youth he took the same route we took. He might not remember now, but each time we passed a house (they were miles apart from each other) and told them who we were and where we were headed they told us they learned how to read and write thanks to Professor Abraham.

If you are ever near and want to explore the area, there are plenty options to stay in guesthouses and restaurants to try a delicious chivo liniero.

The next day, to end our weekend on a high note, we decided to visit Montecristi, a town located in the north western corner of the country and famous for the beach El Morro, I had never been there before and I immediately fell in love - the whole scenery is breathtaking with rocky cliffs and blue skies. It was the perfect  goodbye to a great adventure and I can’t wait to go back.

Overall the adventure served as reminder of just how much beauty there is everywhere in this country. All we need to do is pay close attention and get out of our comfort zones more often.
 

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Me gusta mucho viajar en mi propio país. Me encanta ver como cada ciudad tiene sus similitudes y sus hermosas diferencias, y visitar una que otra provincia es siempre una nueva experiencia, incluso cuando no es mi primera vez allí.

Hace unas semanas fui a Loma de Cabrera con la familia de mi novio. Este pueblo es mejor conocido e por sus figuras más representativas: El merenguero Fernandito Villalona y el pelotero Rafael Fulcar, ambos muy orgullosos de sus raíces y con buena razón. Loma de Cabrera es una pequeña ciudad con mucho encanto, las casas están pintadas de colores vivos y se puede caminar literalmente 10 minutos y llegar al famoso Salto, el río que fluye por la ciudad, y refrescarse por un momento.

Teníamos la intención de hacer una ruta de senderismo desde el pueblo de Capotillo a Trinitaria. El último es pueblo muy pequeño en la frontera entre República Dominicana y Haití, donde sus abuelos vivieron cuando se casaron y tuvieron la mayoría de sus hijos. Nuestros "guías" nunca habían hecho esta ruta, así que nos reunimos la noche anterior y fijamos las partes reconocibles del viaje en Google Maps. Solo sabíamos por dónde empezar, dónde acabar y algunas partes intermedias, pero ya no había tiempo para retroceder.

A las 6 A.M. empezamos nuestra caminata de 16.3 KM llena de colinas, senderos sin usar, hierba alta y más colinas, y  no fue nada menos que sorprendente. En nuestra ruta vimos pinos que por un momento me hicieron sentir como en un bosque o en Constanza (un lugar situado en el centro de la región) pero sin el frío, y las montañas, en su mayoría virgen, son absolutamente impresionantes. Fue difícil, pero después de 7 horas de caminata llegamos a nuestro destino, y no puedo empezar a decir lo gratificante que se sintió.

Históricamente, esta parte del país tiene un paisaje que mucha gente considera "no tan bonito", y la mayoría de las familias que viven tan cerca de la frontera fueron reubicadas allí por el dictador Trujillo para "blanquear la zona". El abuelo de mi novio en realidad terminó tan lejos tratando de alejarse del régimen, donde comenzó a enseñar y lo hizo durante más de 30 años, y me gusta pensar que tal vez en su juventud tomó la misma ruta que tomamos, aunque él ahora ya no puede recordarlo. Cada vez que pasábamos una casa (estaban muy separadas unas de otras) y les decíamos quiénes éramos y hacia dónde nos dirigían nos contaban que aprendieron a leer y escribir gracias al profesor Abraham.

Al día siguiente, para terminar nuestro fin de semana de la manera correcta, decidimos visitar Montecristi, el cual está situado en la esquina noroeste del país, y su famosa playa El Morro. Nunca había estado allí antes y me enamoré de inmediato. Todo el paisaje es impresionante con acantilados rocosos y cielos azules, este fue el perfecto adiós a una gran aventura y no puedo esperar a volver. Si alguna vez estás cerca y quieres explorar la zona, hay muchas opciones para alojarte en casas de huéspedes y restaurantes para probar un delicioso liniero de chivo.

Esta aventura sirvió como recordatorio de cuánta belleza hay en todo el país, sólo tenemos que prestar mucha atención y salir de nuestras zonas de confort.

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Catherine is a history geek, low-key foodie and Marketing lover from Santiago, Dominican Republic. This is her first time writing for a website and she is interested in portraying the good, the bad and the awesome of living on the island. / Catherine es una aficionada de la historia, amante de la comida y del mercadeo de Santiago, República Dominicana. Esta es su primera vez escribiendo para una página y esta interesada en mostrar lo bueno, lo malo y lo increíble que es vivir en la isla.

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