Interview: Fior Plasencia, Mujer con Voz

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I still remember how I bumped into Fior’s account. I was looking for some inspiration and starting a small research project, so I tried a couple of hashtags related to our culture and with one or two clicks quickly stumbled with gold. However, it wasn't until I met her at the DWA launch that I really became a fan and a forever supporter of her work, and most importantly, of what I feel she is doing for us Dominicans, especially women.

Fior is a writer and poet, and a strong one in every sense of the word. She has no reservations but is never vulgar and, in my opinion, has the gift of transporting all of us Dominicans to our motherland with just a few verses.

To continue the new interview series I want to make part of my monthly publications, I reached out to her to talk about her work, what inspires her, her vision and passion, as well what's next for her. My hope is that you not only check her out but also connect with what she is doing and what she represents because, as I've said before, the only way we are movingly forward is if we help and support each other. Especially those doing incredible work that's challenging our culture’s status quo.

Tell us a little bit about yourself!

My name is Fior E. Plasencia and I am a woman who loves simplicity. I was born in Jarabacoa, Dominican Republic but I now live in the United States. In social media I am known as Mujer con Voz, and I am an educator, poet, writer and painter that loves to scream when people try to quiet me. I dedicate myself to write about those subjects that affect Dominicans every day:  Adaptation, immigration and being part of the Dominican diaspora. I am also the author of "There will be nostalgia for dinner."

When did you know writing was your thing? Most importantly, when did it become your career path?

Since I was very little I was interested in the arts, however I didn't try to pursue being a writer and sharing my poems until I graduated college. It's been incredibly hard to find a job within my major so I attached myself to what was always my passion: Poetry. I told myself, why not give this thing I've always wanted a chance? And I don't know, when you work really hard everything starts to fall into place.

How did your family react when you told them about your career choice/passion?

My family has been and instrumental support in my life. They always knew I loved to write and besides, Dominican parents can smells things from miles away. However, they didn't really always think I was going to take it this seriously. In reality I am beyond lucky, they do everything in their power to help me, they share what I write, go to my events and laugh at my Spanglish. That is something I admire since you don't really see that all the time within our culture. My career is often seen as something "not profitable" and "for the lazy."  

Do you have a method or schedule that you adhere to meet your writing goals? How do you keep on track?

I have to admit that I am not all that organized when writing and don't really have a schedule to follow, but I am always curious and observing closely. I write about how I feel, ideas that come to me, and everything that happens around also helps me. Often the main characters in my pieces are not me, but rather those near me, the person sitting next to me on the train, the neighbor screaming to her child through the window or memories from the Dominican land. I don't have specific goals for what I want to write but I do have two promises with myself: I'll write about all of my ideas to later work on them and will always read a bunch (as much as I can).

What motivates and/or inspires you?

Life inspires me, because by being alive I remember, think, analyze, dream and challenge my own limitations. I'm drawn in particular to the challenges that we Dominicans face once we arrive to the US, and that power we have to remain authentic even though we are covered in a coat while our bodies are more Caribbean than the Caribbean Sea. I am motivated to expose what we really are, how we coexist without luxury or elaborate words, and I hope that those coming after me get inspired to also share their stories.

What would you like to say to any Latina women wanting to start out as a writer or poet?

I would tell her that above all she needs to be happy, and if that happiness means writing then she has to work on it and find her voice. I would also encourage her not to take the rejections too seriously or the people criticizing and even pointing fingers. She should write about those things that no one wants to hear but that are necessary to talk about, and most importantly, that no one can tell the stories she has inside of her. She should focus on creating, finding her individuality, reading various authors of different cultures and to growing... And what's even most important, I'd tell her to not be too tough on herself, since us writers tend to be very pessimistic towards our own work.

What's next for you (both short and long term)?

I sometimes don't sleep imagining what I can accomplish. I want to continue writing and publishing poetry, but I also want to get to know myself and have the courage to try other literary genres. I want to not be afraid and try to expose my paintings at a gallery, you know me dreaming, who knows. On that same vein, I have plans to have my own magazine to support new writers, who are now most of the times just rejected by established magazines. My goal is to never forget where I come from, say everything I feel I need to say, with my accent and the Dominican way, and to and keep getting to know myself while I create this world inside me full of art. 

You can read Fior’s work on her blog Mujer Con Voz and on her Instagram profile mujerconvoz_poetry, and if this interview really resonated with you go ahead and buy her poetry book There will be nostalgia for dinner.

 

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Todavía recuerdo muy bien cómo encontré la cuenta de Fior en Instagram. Estaba buscando inspiración y tratando de darle forma a un pequeño proyecto, así que trate algunos hashtags aludiendo a nuestra cultura y con uno o dos clicks di con oro. Aún asi, no fue hasta que la conocí personalmente en el lanzamiento de la AED que no me convertí en su total fan y por siempre seguidora de su trabajo y de lo que entiendo está haciendo para nosotros los Dominicanos, en especial las mujeres.

Fior es una escritora y poeta, y una increíblemente fuerte en todo el sentido de la palabra. Esta mujer no tiene reservaciones, sin embargo nunca es vulgar, y en mi opinión tiene el don de transportarnos en un segundo a nuestra tierra querida con solo uno o dos versos.

Para continuar la serie de entrevistas que planeo publicar cada mes, me propuse escribirle a esta mujer que tanto admiro para hablar acerca de su trabajo, lo que la inspira, su visión y pasiones y que está en su futuro cercano. Espero que no solo entres a su cuenta para leer su trabajo, sino que también conectes con lo que ella está haciendo y lo que escritores como ella representan, porque como he dicho antes, la única manera en la que los dominicanos vamos a salir adelante es si nos ayudamos los unos a los otros, y en especial a los artistas y aquellos que están haciendo algo completamente diferente de la norma.

¡Dinos un poco acerca de ti!

Mi nombre es Fior E. Plasencia, y soy una mujer que ama la sencillez. Nací en Jarabacoa, República Dominicana y ahora resido en los Estados Unidos. En la redes sociales me conocen como Mujer con Voz y soy una educadora, poeta y escritora, pintora que grita cuando los demás tratan de callarla. Me dedico a escribir sobre temas que nos afectan diariamente [a los dominicanos]; la adaptación, inmigración, y la dominicanidad desde el extranjero. También soy la autora del poemario Para Cenar Habrá Nostalgia.

¿Cuando te diste cuenta que escribir era lo tuyo? O lo que es más importante, ¿cuando se volvió para ti tu carrera de elección?

Desde pequeña me interesaron las artes, sin embargo no intenté dedicarme a ser escritora o compartir mis poemas hasta que me gradué de la universidad. Se me ha hecho difícil conseguir un trabajo en la profesión que estudié, así que me aferré a lo que siempre me apasionó: la poesía. Me dije “ ¿Por qué no darle una oportunidad a eso que tanto anhelo?” Y no sé… Cuando uno se esfuerza todo va posicionándose donde tiene que estar.

¿Cómo reaccionó tu familia cuando les dijiste acerca de la carrera que habías elegido y tu deseo de perseguir tu pasión?

Mi familia ha sido un soporte fundamental en mi vida. Esa gente sabía que me encantaba escribir, los padres dominicanos huelen todo a kilómetros, pero no pensaban que lo iba a tomar tan en serio. Ellos son mis fanáticos y una influencia grande para lo que plasmo en mi poesía. En realidad soy afortunada, ellos hacen todo lo posible por apoyarme; comparten lo que escribo, promocionan mi libro, y hasta van a mis eventos y se ríen de mis spanglish. Esto es algo que admiro mucho porque en nuestra cultura dominicana casi no se ve eso, ese soporte por una profesión/pasión que según muchos dicen “no deja” o “es de vagos”.

¿Tienes algún método o horario que siempre sigues para escribir? ¿Cómo mantienes tus proyectos en orden y a tiempo?

Tengo que admitir que no soy muy organizada para escribir, ni tengo un horario estricto, lo que sí soy es muy observadora y curiosa. Yo escribo según como me sienta, las ideas que me llegan, y también lo que pasa a mi alrededor me ayuda. Muchas veces el/la protagonista de lo que escribo no soy yo misma, si no los que me acompañan, el que se me sienta en el lado en el tren, la vecina que le grita a su hija por la ventana o cosas de mi memoria en tierra dominicana. No tengo ninguna meta sobre la cantidad que tengo que escribir diariamente, pero si tengo un compromiso conmigo misma: escribir todas mis ideas para luego desarrollarlas, y leer mucho (lo más que pueda).

¿Qué te inspira y/o te motiva?

A mi me inspira la vida, porque estando viva recuerdo, pienso, analizo, sueño y desafío mis limitaciones. Pero en particular me llama mucho la atención los retos que enfrentamos nosotros los dominicanos al llegar aquí, y ese poder que tenemos para permanecer auténticos aunque andemos envueltos en un abrigo y cuando nuestros cuerpos son más caribe que el propio Mar Caribe. A mi me motiva exponer lo que somos, tal y como coexistimos sin lujos ni palabritas bonitas, y para que los que vienen detrás de mí se inspiren a contar sus historias.

¿Que le quisieras decir a una mujer latina que también quiere ser escritora y/o poeta?

Le diría que uno tiene que ser feliz, y si esa felicidad significa escribir tiene que escribir y encontrar su voz. También le indicaría que no se deje llevar por los rechazos, la gente criticando, y los dedos juzgando. Le aconsejaría que escriba esas cosas que nadie quiere oír pero que sabe que son necesarias discutirlas y que nadie puede contar las historias que lleva por dentro. Que se enfoque en crear, encontrar su individualidad, en leer varios autores de diferentes culturas, y crecer… y lo más importante: no ser tan dura consigo misma, ya que como escritores somos aveces muy pesimistas con nuestras obras.

¿Que hay en el futuro, tanto cercano como lejano, para ti?

Yo no duermo imaginando cosas que puedo lograr. Quiero seguir escribiendo y publicando poesía, pero también quiero conocer y atreverme a probar con otros géneros literarios. Deseo dejar la vergüenza y exponer mis pinturas junto con mis escritos en una galería, yo aquí soñando.. ¡quién sabe!. Por igual, tengo planes de crear mi propia revista para apoyar a nuevos escritores, quienes son la mayoría de veces rechazados por las revistas literarias. Mi meta, es nunca olvidar de donde vengo, decir lo que tengo que expresar, así con mi acento, a lo dominicano y conocerme mientras voy creando este mundo en mí lleno de arte.

Puedes leer el trabajo de Fior en su blog Mujer Con Voz y en su cuenta de Instagram mujerconvoz_poetry. Si esta entrevista te ha inspirado más de lo que esperabas, muestra tu apoyo y compra su poemario Para Cenar Habrá Nostalgia.