Interview: Cristina Lebrón on Books, Independent Businesses and Writing

Entrevista: Cristina Lebrón y los Libros, Negocios Independientes y la Escritura

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Tells us a little bit about yourself!

Hey! My name is Cristina. I live in the beautiful sunshine state and moved to Miami 5 years ago from the Dominican Republic.  

I’m a book buyer (for Spanish language books), marketing and author events coordinator, and bookseller at Books & Books, Miami’s independent bookstore. I’m also a student at Florida International University, studying Journalism and English Literature.

As far as interests go: A good book, a good brew, a good bowl of ramen noodles, and the Supreme Court. Passions? Stories, social movements; I’m passionate about passionate people. 

Where do you think your love for words and books comes from?

I’m really not sure, no romantic story behind this one. I think it was something like I saw the most popular girl in school with a book in her hands or something like that (Haha!). But what came after was just this thing called “growing up” and trying to find my thoughts in other people’s thoughts and explain the whole conundrum of teenage feelings. I was hooked from day one.  

As I grew older my love for words and what they do grew deeper, and it definitely shaped my character. I had this obsession with expressing myself in the most clear and eloquent way: I saw the act of transcribing my thoughts and feelings as the ultimate freedom and it just felt like mastering the art was this thing I needed to do.

 And my relationship with books and storytelling changes every day, but I think that’s just part of the human endeavor and I’m excited to see where it takes me. 

“I think you need to want to write more than you want to be a writer.”

What is the most challenging and the most rewarding part of your job? 

Hardest part? Growing this community, which can also count as the most rewarding part, especially when it comes to Spanish language books. Also, I think getting people to understand the role of not only independent bookstores but also independent and local businesses. Getting them to acknowledge the faces behind them and the importance behind supporting these institutions.  

There’s an indie bookstore in every neighborhood, owned by some crazy dream chaser with a passion for books, set in motion by the nerds that work in them. I find this incredibly exciting! These are the people in charge of circulating the stories worth knowing. And that is all the difference. It’s a pretty crazy and unique symbiosis, and even more rewarding is working with these folks.

What would you like to see more in your industry? What is it lacking/needing? 

Younger and more diverse voices. Not saying it’s not out there, but it’s not the norm and it’s definitely not hitting the best selling list every week. 

What piece of advice would you give any Latinx reading this who might want to publish their own book and/or enter the book industry?

Your story is important and worth knowing. I really believe that no story is like the other and maybe you’re that younger and more diverse voice the industry is lacking. Also, I think it’s not about publishing. It’s about putting stuff out there. I think you need to want to write more than you want to be a writer.

Be part of the conversation, engage in social narrative, and produce meaningful work. And then just do it, literally just put it out there. We need it. 

Where do you see yourself in the next 3 years?

Graduate school perhaps, getting my MFA in creative writing/poetry (Yes, I’m trying really hard not to make any money).

 Currently reading: The Idiot by Elif Batuman

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  ¡Dinos un poco acerca de tí!

¡Hola! Mi nombre es Cristina. Vivo en el hermoso estado del sol  y me mudé de la Repúblic Dominicana a Miami hace 5 años.  

Soy una compradora de libros (en español), coordinadora de mercadeo y eventos para autores, y vendedora en Books & Books, una librería independiente de Miami. Soy también estudiante de Periodismo y Literatura Inglesa en la Universidad Internacional de la Florida.  

En términos de intereses personales: Un buen libro, una buena cerveza, un delicioso ramen y la Corte Suprema. Mis pasiones incluyen las historias y los movimientos sociales. La verdad es que me apasiona la gente que tiene mucha pasión.

¿De dónde crees que viene tu amor por las letras y los libros?

No estoy totalmente segura, tampoco creo que hay una historia muy romántica detrás de esto. Creo que fue algo como que ví a la chica más popular de mi escuela con un libro en la mano, ¡JAJA! Pero lo que vino después es lo que llamamos “crecer” y tratar de encontrar mis pensamientos en los de otras personas y de explicar el enigma de los sentimientos adolescentes. Esto me atrapó desde el primer día.  

Mientras crecía, este amor por las palabras y el efecto que tienen se volvió más profundo y definitivamente le dio forma a mi carácter. Tenía esta obsesión de poder expresarme de la manera más elocuente y clara posible, entonces comencé a ver el acto de transcribir mis pensamientos y sentimientos como una expresión de libertad y sentí que dominar aquel arte era algo tenía que hacer.

Mi relación con los libros y la narración cambia todos los días, pero creo que es algo que forma parte del esfuerzo de ser humano y estoy emocionada de ver hacía dónde me lleva.

¿Qué es lo más difícil y lo más gratificante de tu trabajo?

¿Lo más difícil? Definitivamente hacer crecer esta comunidad, lo cual también es la parte más gratificante, en especial cuando se trata de libros en Español. También, es ayudar a las personas a entender el rol no solamente de librerías independientes sino también negocios locales e independientes como nosotros. Es gratificante lograr que las personas reconozcan las caras detrás de los mismos y la importancia que tiene apoyar este tipo de instituciones.

Existen librerías indie en todos los vecindarios, las cuales son posibles gracias a unx que otrx locx soñadorx con una pasión por los libros y las cuales pueden existir gracias al equipo de nerds que generalmente los apoya. ¡Esto me emociona muchísimo! Estas son las personas que se dedican a circular las historias que vale la pena escuchar y es que hacen toda la diferencia. Es una loca e única simbiosis y todavía mejor es trabajar con ellos.  

¿Qué te gustaría ver más en tu industria? ¿Qué crees que se necesita o hace falta?

Más voces jóvenes y diversas. No digo que no existan, pero no son la norma y definitivamente no están en la lista de más vendidos todas las semanas.

¿Qué consejo le darías a unx Latinx leyendo esta entrevista que tal vez quisiera publicar su propio libro y/o entrar en la industria de los libros?

Tu historia es importante y vale la pena que la cuentes. Soy de las que cree que ninguna historia es parecida y tal vez tu mismx seas esa voz joven y diversa que tanto se necesita. También creo que lo importante no es solamente publicar un libro, es más sacar tu trabajo a la luz. Creo que tienes que querer escribir más de lo que quieres ser unx escritorx.

Vuélvete parte de la conversación, anímate a integrarte en la narración social y produce trabajo con substancia. Y simplemente hazlo, literalmente sácalo a luz. Lo necesitamos.  

¿Dónde te ves en los próximos 3 años?

Graduada tal vez y trabajando para mi maestría en escritura y/o poesía (sí, estoy tratando de nunca ganar dinero). 

Actualmente leyendo: El Idiota por Elif Batuman


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