Event: Candela Meetup Hosted by La Sala Community

Evento: Reunión 'Candela' Organizada por la Comunidad de La Sala  

By Carmen Rita Candelario

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What happens when you gather a vibrant group of Latinxs and people of color in a charming patio in Washington Heights to get to know each other? I’ll tell you exactly what: Pure magic.

I learned about the Candela Meetup Hosted by La Sala via one of its organizers, Ysanet, who is also the co-owner of Woke Foods, a company that focuses in cooking, teaching and promoting vegetarian and vegan Dominican and Caribbean food. The purpose of the gathering was for creative minds alike to get to know each other offline while discussing subjects like racism towards and within our culture, the political landscape and how each and one of us, to whatever capacity, are proclaiming our true self and helping our communities.

This magical afternoon, one that peaked when we all sat down in a circle to share where are from, our passions, our gente and our ancestors, is engraved forever in my memory. Being in that circle, surrounded by people I didn't know at all and yet being able to connect to them, to their stories and everything they represent, is exactly and absolutely what our Latinx community needs more of.

So much dialog is happening online, which is great, but there is a more palpable sense of urgency when we are able to meet face to face. Not to mention these meetings are more often than not vessels for people to start conversation that can turn into great work, business and personal opportunities and more powerful activism.

I am forever grateful for the Dominican Diaspora and the warm, woke and safe environment it has created and continues to create for myself, as a woman of color and one that is continuously understanding myself and my place in this chaotic world.

De verdad, gracias de corazón.

 

¿Qué pasa cuando juntas un vibrante grupo de Latinxs y gente de color en un encantador patio en el medio de Washington Heights para conversar y conocerse? Te digo exactamente lo que pasa: Pura magia.

Me enteré de la reunión de Candela organizada por el grupo La Sala por vía de una de sus organizadoras, Ysanet, la cual es co-dueña de Woke Foods, una compañía que se dedica a cocinar, enseñar y promover recetas Dominicanas y Caribeñas veganas y vegetarianas. El propósito de esta reunión era crear un lugar fuera del internet donde mentes creativas y similares puedan conocerse y discutir temas como racismo hacia y dentro nuestra cultura, el ambiente político actual y como cada uno de nosotros, en diferentes maneras y capacidad, estamos tratando de reclamar y encontrar quienes somos y ayudando a nuestras comunidades.

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Esa tarde mágica, una que alcanzó su clímax cuando todos nos sentamos en un círculo y compartimos de dónde somos, nuestras pasiones, nuestra gente y cualquier información que tenemos de nuestros ancestros, se va a quedar por siempre grabada en mi memoria. Estar en aquel círculo, rodeada de personas que no conocía para nada pero que pude conectar inmediatamente con sus historias y todo lo que representan es exacto y absolutamente lo que nuestra comunidad Latinx urgentemente necesita.

Muchos diálogos importantes pasan online, lo cual es genial, pero existe un sentido de urgencia y realidad mucho más palpable cuando nos miramos  de cara a cara mientras tenemos dichos diálogos. Y no se puede obviar el hecho de que este tipo de reuniones son siempre una oportunidad de comenzar conversaciones que pueden crear colaboraciones, oportunidades profesionales y personales y un activismo más poderoso.

Estoy por siempre agradecida de la Diáspora Dominicana y el ambiente cálido, seguro y al tanto de todo que ha creado y continúa creando para mí como una mujer de color, una que continúa tratando de entenderse y encontrar su lugar en este mundo tan caótico.

De verdad, gracias de corazón.

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