Event: A Caribbean Spring Fundraising Dinner

Evento: Cena de Beneficencia Una Primavera Caribeña

by Carmen Rita Candelario

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I kind of always dreamed I would be one of those people that get invited to benefit dinners. It was probably Sex and the City or Gossip Girl’s brilliant marketing and unrealistic lifestyles, but the fact is living in New York and knowing very well how many events and dinners are taking place every single night, I had been wanting to find a good one to support - and most importantly, one I could afford. Little did I know that the universe had in store one of the most special and delicious experiences I’ve had in this city in a long time.

This past Tuesday, March 20th, I joined a vibrant room of people in Lower Manhattan to enjoy a delicious menu curated and cooked by Pan-Caribbean chefs. All proceeds from this dinner were going to grassroots agricultural projects helping rebuild after Hurricane Maria, one being  Finca Conciencia, which is “a grassroots co-operative farm in Vieques which provides agricultural education in PR, Haiti and the Dominican Republic” and Reef to Ridge Farm in St Croix, which was severely hit by the hurricane.

The dinner took place in a charming event space where we could see where the food was being prepared and plated. The service was impeccable and the decor and ambiance was simplistic and inviting with candles near every chair and tropical arrangements we all wanted to take home with us. You know, like we always do.

I ended up seating next to a Dominican artist and a group of people who came from different parts of Europe and Canada. It was a very neat experience to explain my relationship to a lot of the dishes being served to a group of eager and curious individuals, as well as it was to move to the sounds of a perfectly curated playlist all while eating bacalao and flan, just to name two of my favorite dishes of the night.

I really need to congratulate the team behind this truly amazing dinner and the chefs, most notably Ysanet who is the co-owner of Woke Foods and a woman Hola, Rita loves and admires.

Check out some images from the evening. I am still trying to get over the fact I didn’t win the raffle.

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Siempre soñé que sería una de esas personas que van a muchas cenas de beneficencia. Probablemente fue el estilo de vida para nada realista que Sex and the City o Gossip Girl vendían, pero el hecho es que viviendo en Nueva York y sabiendo muy bien cuántos eventos y cenas tienen lugar cada noche, había querido encontrar una oportunidad para apoyar una buena causa, y lo más importante, una que podía costear. Para mi sorpresa, el universo tenía bajo la manga una de las experiencias más especiales y deliciosas que he tenido en esta ciudad en mucho tiempo.

El pasado Martes 20 de Marzo, me uní a un vibrante grupo de personas en el Lower Manhattan para disfrutar de un delicioso menú curado y cocinado por chefs Pan-Caribeños. Todas las ganancias de esta cena fueron a proyectos agrícolas que están ayudando a reconstruir después del huracán María. Uno de ellos Finca Conciencia, la cual es "una granja cooperativa en Vieques que brinda educación agrícola en Puerto Rico, Haití y la República Dominicana" y Reef a Ridge Farm en St Croix, la cual fue severamente afectada por el huracán.

La cena tuvo lugar en un encantador espacio para eventos donde podíamos ver dónde se estaba preparando la comida. El servicio fue impecable y la decoración y el ambiente eran simple e atractivos con velas cerca de cada silla y arreglos tropicales que todxs queríamos llevar a casa con nosotrxs. Ya tú sabes, como siempre lo hacemos.

Terminé sentádome junto a una artista dominicana y un grupo de personas que venían de diferentes partes de Europa y Canadá. Fue una experiencia muy chevere el explicar mi relación con muchos de los platos servidos a un grupo de personas interesadas y curiosas, así como también menear los hombros al compás de una lista de reproducción perfectamente curada mientras comía bacalao y flan, solo para nombrar dos de mis platos favoritos de la noche.

Realmente necesito felicitar al equipo detrás de esta cena realmente increíble y a los chefs, especialmente a Ysanet, quién es copropietaria de Woke Foods y una mujer Hola, Rita quiere mucho y admira.

Aquí te dejo algunas fotos de la noche. Todavía estoy tratando de superar el hecho de que no me saqué ninguno de los premios de la rifa.

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