Event: Diaspora Radicalx Conference

Evento: Conferencia Diáspora Radicalx

By Carmen Rita Candelario

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NYC has changed me a lot over the years. My views of the world changed, my palate began accepting new foods and flavors and my friend group became incredible diverse. I personally knew this would happen, but what caught me by total surprise is how much my knowledge on my very own culture and roots would expand. Maybe, one would think, being away from the motherland will drive me further from getting to know where I am from - and it did for quite some time - yet once I chose to actively be part of my Dominican and Latinx community, suddenly, a new world opened up for me. One I always belonged to but never had the privilege and opportunity to get to know well. 

This past Sunday, December 10th I spent a cold winter afternoon at the Green Workers Cooperative in Hunts Point, Bronx at the first ever Intergenerational Trauma & Collective Healing Conference, hosted by Diaspora Radicalx - a community organization centering African, Caribbean, and Indigenous people's collective resistance and resilience across generations.

We started the afternoon with a quick introduction to Intergenerational Trauma and Epigenetics followed by Ancestors in Training, where we discussed our ancestors and explored what we felt when we realized we will also be ancestors one day, and how that changes the conversations we have and the actions we take. There was a very powerful conversation shared by Veronica Agard - the workshop facilitator - where she mentioned something her mom and grandma said when talking about her adoption of herbalism versus when they were growing up. “Are your peers into this?” her grandma asks, “because for my generation there was a strong disassociating from earthy practices, since we always worked other people’s lands.”

Powerful, right?

Other workshops included Food As Medicine, Urban Herbalism and Altar construction and analysis. Speakers did a great job at keeping all workshops short and interactive, and at being aware of the many feelings and questions these topics brought up for us. There is a quote from Food As Medicine I cannot get out of my head either that says: “For us black Americans, a lot of our food choices are rooted in trauma.”

My favorite part was at the end when we went around the room sharing a bit about us and whatever we had going on at the moment. It was particularly moving and awesome when a good portion of the room said it was the first time they were in a space like the one created by this conference and exposed to many of the topics and ideas shared that day.

Collectives ran by people of color are popping up everywhere, more events like this one are in the making and the number of spaces where we can have conversations like the ones we had this day will continue to grow. I encourage you to like us on Facebook and follow us on Instagram, where we are always sharing events and opportunities like this one. Getting to know your roots can be life-changing and all you need to do is show up.

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La ciudad de Nueva York me ha cambiado mucho a lo largo de los años. Mis puntos de vista sobre el mundo cambiaron, mi paladar comenzó a aceptar nuevas comidas y sabores y mi grupo de amigos se volvió increíblemente diverso. Personalmente sabía que esto sucedería, pero lo que me sorprendió por completo es cuánto crecería mi conocimiento sobre mi propia cultura y raíces. Uno pensaría que el estar lejos de la madre patria me alejaría de mi lugar de origen - lo cual pasó por un tiempo - pero una vez que elegí formar parte de mi comunidad Dominicana y Latinx, de repente, una nuevo mundo se abrió para mí. Uno al que siempre pertenecí, pero que nunca tuve el privilegio y la oportunidad de conocer bien. 

El pasado domingo, 10 de Diciembre me pasé una fría tarde de invierno en Green Workers Cooperative en Hunts Point, en el Bronx, en la primera Conferencia de Trauma Intergeneracional y Curación Colectiva organizada por Diáspora Radicalx - una organización comunitaria centrada en la resistencia colectiva Africana, Caribeña e Indígena y su resiliencia a través de generaciones.

Comenzamos la tarde con una rápida introducción al Trauma Intergeneracional y la Epigenética seguidas por Ancestros en Entrenamiento, donde hablamos sobre nuestros antepasados y exploramos lo que sentimos cuando nos dimos cuenta de que algún día nosotrxs seremos antepasados, y cómo esto cambia las conversaciones que tenemos y el acciones que tomamos.

Veronica Agard, la facilitadora del taller, compartió una poderosa conversación que tuvo con su madre y abuela al ellas comentar acerca de su adopción de la herboristería en comparación con cuando estaban creciendo."¿Están tus amigxs en esto también?", pregunta su abuela, "porque en mi generación hubo una fuerte disociación de las prácticas terrenales, ya que siempre trabajamos en las tierras de otras personas.”

Poderoso, ¿verdad?

Otros talleres incluyeron La Comida Como Medicina, Herboristería Urbana y Construcción y Análisis de Altares. Los oradores hicieron un buen trabajo de mantener todos los talleres cortos e interactivos y de ser conscientes de los muchos sentimientos y preguntas que estos temas creaban en nosotrxs. Hay una frase de La Comida Como Medicina en la que no puedo dejar de pensar que dice: "Para nosotros, los estadounidenses negros, muchas de nuestras elecciones de alimentos tienen sus raíces en el trauma".

Mi parte favorita fue al final cuando recorrimos la sala compartiendo un poco sobre nosotrxs y lo que sea que estuviéramos organizando o ideando en este momento. Fue particularmente conmovedor y sorprendente cuando una buena parte de la audiencia compartió que esta era la primera vez que estaban en un espacio como el que creó esta conferencia y expuestos a muchos de los temas e ideas compartidos ese día.

Los colectivos manejados por personas de color están apareciendo en todas partes, más eventos como este están en proceso y la cantidad de espacios donde podemos tener conversaciones como las que tuvimos este día seguirán creciendo. Te invito a que nos sigas en Facebook y en Instagram, donde siempre compartimos eventos y oportunidades como esta. Conocer tus raíces puede cambiar tu vida y todo lo que tienes que hacer es presentarte.

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