Event: Intimacy Coordinator, A New Role in Filmmaking

Evento: Coordinadorx de Intimidad, Un Nuevo Rol en el Cine

By Catherine Hernandez

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What is intimacy?

We tend to relate intimacy with having intercourse, but it applies to many other things. Intimacy is getting close with another person, being vulnerable, a cozy environment, a look, a deep conversation and much more. This past March 16th I had the pleasure of attending a talk with actress Nina Jackson, held at Centro León, where she shed some light on a new role in filmmaking: Intimacy Coordinator.

As people, we all have our vulnerabilities and our past traumas. This person’s role, as intimacy coordinator, is to guide the actors in intimate scenes to make them feel safe, comfortable and in control. It doesn’t always have to be a physical scene with a kiss or sex involved, it could also be looking in the eyes or talking about a subject that might trigger the actors. As Nina explained, to be able to do a good job this person would need to have knowledge in acting, directing, psychology, body language and even law. They would be involved from the pre-production and, also, on set to guide the actors before and through the scenes, and be on call if needed to prevent inappropriate actions, harassment or even emotional breakdowns.

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In the audience, there were a lot of acting students and teachers who admitted that this was still a taboo topic due to the lack of sexual education here in the DR. Sometimes they had minors in the class and didn’t want to discuss intimate scenes with a lot of details, and other times the parents asked them not to. Some talked about personal experiences where they encountered a lot of morbo or immaturity when it was time to perform a kiss or something of a sexual nature, so they were excited to see this kind of dialog start to happen in our country.

I have to add —and this is the reason why this article is longer than it should be— that I think having knowledge about this is extremely important, not only for the actors but for the whole crew and extras. Empowering them to be clear about boundaries —something that is sometimes very hard to do in an industry where you feel you are lucky to be in and that saying no means losing an opportunity— and having someone there (on set) to act as a link is immensely valuable.

As this role is relatively new and it’s still being defined, I’ll share with you the five pillars Nina quickly mentioned that an intimacy coordinator has to take into account:

  • Context: What’s the story? Is this scene completely necessary?

  • Communication: Having clear and concise communication about what the director wants to achieve and what is going to happen in the scene, also to set the boundaries of what can and cannot happen.

  • Choreograph: Just like an action scene is choreographed to prevent the actor from getting hurt, an intimate scene should too. It’s best for all parties involved and makes them feel more comfortable.

  • Consent: Consent, consent, consent!!!

  • Closing: A type of symbolic ritual that helps get closure after an intense/intimate scene and go back to reality.

I left the event with the immense wish to see more talks like these ones happen more often. Ones where sexual education is viewed in a different light and talked about freely without taboos.

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¿Qué es la intimidad?

Solemos relacionar la intimidad con tener sexo, pero se aplica para muchas otras cosas. La intimidad es tener cercanía con alguien, ser vulnerable, un ambiente acogedor, una mirada, una conversación profunda y mucho más. Este pasado 16 de marzo tuve el placer de asistir a un conversatorio en el Centro León con la actriz Nina Jackson, donde nos contó sobre un nuevo rol en el cine: coordinador/a de intimidad.

Como personas, todxs tenemos nuestras vulnerabilidades y traumas pasados. El/la coordinador/a de intimidad tiene como rol guiar a lxs actorxs en escenas íntimas, hacerlxs sentir segurxs, cómodxs y en control. No siempre tiene que ser en escenas donde haya actividad física, como un beso o sexo, también puede ser escenas donde deban mirarse fijamente a los ojos o hablar de un tema que pueda provocar una reacción en lxs actorxs.

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Como nos explicó Nina, esta persona debe tener conocimientos de actuación, dirección, psicología, lenguaje corporal y hasta de leyes. Se involucrarían desde la pre-producción y también estarían presentes en el set para guiar a lxs actorxs antes y después de las escenas íntimas, y estar atentos para prevenir alguna conducta inapropiada, acoso o hasta un colapso emocional.

En el público de esta charla habían estudiantes y profesores de actuación que admitieron que esto sigue siendo aún un tema tabú debido a la falta de educación sexual en la República Dominicana. Algunas veces hay menores en las clases y no quieren entrar en detalles sobre las escenas íntimas, y otras veces los mismos padres les piden que no lo hagan. Al hablar de sus experiencias personales, algunxs actorxs admitieron que encontraron mucho morbo e inmadurez al momento de actuar una escena erótica, aunque sea solo un beso, y estaban emocionadxs de que se esté iniciando este tipo de diálogo en nuestro país.

Debo añadir —y por esta razón es que este artículo es más largo de lo que debería— que pienso que es de extrema importancia tener conocimiento de la existencia de este rol, tanto para lxs actorxs como para el crew completo, incluyendo a lxs extras. Empoderarlxs para que pongan los límites claros —algo que puede ser difícil en una industria en la que unx se siente con suerte de pertenecer y donde decir que no puede significar perder muchas oportunidades— y tener a alguien en el set que actúe como un enlace tiene un valor inmenso.

Como este oficio es relativamente nuevo y todavía está siendo definido, te comparto los cinco pilares que Nina mencionó que un/a coordinador/a de intimidad debe tener en cuenta:

  • Contexto: ¿Cuál es la historia? ¿Es esta escena completamente necesaria?

  • Comunicación: Tener una comunicación clara y concisa sobre lo que el director desea lograr, qué exactamente pasará en la escena, y definir los límites de lo que no puede pasar.

  • Coreografía: En una escena de acción se arma una coreografía para prevenir que lxs actorxs salgan heridxs, de igual manera se deben tratar las escenas íntimas. Es mejor para las personas involucradas y, además, lxs hace sentir más cómodxs.

  • Consentimiento: ¡Dar consentimiento de todo!

  • Cierre: Un ritual simbólico que ayuda a concluir una escena intensa/íntima y regresar a la realidad.

Al salir del evento, me quedó un inmenso deseo de seguir escuchando este tipo de conversaciones, donde se pueda hablar de educación sexual de una manera abierta y sin tabúes.

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Catherine is a history geek, low-key foodie and Marketing lover from Santiago, Dominican Republic. This is her first time writing for a website and she is interested in portraying the good, the bad and the awesome of living on the island. / Catherine es una aficionada de la historia, amante de la comida y del mercadeo de Santiago, República Dominicana. Esta es su primera vez escribiendo para una página y está interesada en mostrar lo bueno, lo malo y lo increíble que es vivir en la isla.