Event: Latinx Art is American Art

Event: El Arte Latinx es Arte Americano 

by Carmen Rita Candelario

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This past Wednesday, April 11th I joined a crowd of eager artists, art connoisseurs, and art aficionados to listen to an insightful and much awaited panel titled Latinx Art is American Art. Latinx is a word that throws a lot of people off, including some of my close friends and readers. It defies the gender norms Spanish has imposed on us and challenging such long, deep-rooted traditions is hard. I, however, don’t give a damn about making people uncomfortable, and neither did the wonderful speakers at this panel who, in just little under two hours, managed to masterfully scratch the surface of Latinx Art and how important, urgent and necessary it is for it to be included in American museums and the overall American experience and consciousness.

The panel included Dominican-American conceptual artist Lucia Hierro, multimedia visual artist Miguel Luciano, Assistant Curator at the Whitney Museum Marcela Guerrero, Deputy Chief Curator at the Smithsonian American Art Museums E. Carmen Ramos and Associate Professor of Art History Adriana Zavala.

The main question the event wanted to answer was ‘How can we create a more complete history of American art?’ Each of the panelists had about 10-15 minutes to share a little bit about their backgrounds, their work in the case of the artists, and their individual takes on the subject matter. My personal favorite was Lucía Hierro, who told us a little bit about her upbringing, including how she entered art ‘by way of music’ thanks to her father, followed by Adriana Zavala, who honestly left me speechless. The woman walks and talks like she knows everything there is to know about Latinx art - because she does - and brought so many receipts the audience pretty much kept clapping everytime she answered a question posed by the attendees. She had no pelos en la lengua when it came to challenging the status quo, and made it very clear that she is not willing to negotiate how we ‘properly’ define Latinx Art until we have a seat at the table. (Wow, right?).

The biggest takeaway was beginning to understand how much importance and recognition is given to Latin American art, and just how little knowledge and exposure is there for Latinx artists in the United States. To paint a better picture, Zavala shared how there are only 8 people at the Ph.D. level currently writing their dissertations in Latinx Art. In the entire United States, only 8 people.

The panel was organized by El Museo del Barrio and The New School which is currently under construction for renovations. The organizers shared there will be another panel in May so please make sure to follow them on social media so you do not miss a chance to attend more transformative events like this one.

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El pasado Miércoles, 11 de Abril, me uní a una multitud de artistas, conocedores del arte y aficionados al arte para escuchar un panel súper esperado y relevante titulado El Arte Latinx es Arte Americano. Latinx es una palabra que polariza mucho, incluyendo a amigxs cercanos y lectores. La palabra desafía las normas de género que el español nos ha impuesto, y cuestionar tradiciones tan arraigadas es difícil. Sin embargo, a mi personalmente no me importa si esto pone a la gente incómoda, y tampoco le importó a lxs maravillosxs oradorxs de este panel quienes, en apenas un poco menos de dos horas, lograron magistralmente tocar la superficie del Arte Latinx y lo importante, urgente y necesario que es incluirlo en los museos estadounidenses y en la experiencia y conciencia estadounidense en general.

El panel incluyó a la artista conceptual Dominicano-Americana Lucía Hierro, el artista visual y de multimedia Miguel Luciano, la Curadora Asistente del Museo Whitney Marcela Guerrero, la Curadora Adjunta del Smithsonian American Art Museums E. Carmen Ramos y la Profesora Asociada de Historia del Arte Adriana Zavala.

La pregunta principal que el evento quería responder era: ¿Cómo podemos crear una historia más completa del arte estadounidense? Cada uno de los panelistas tuvo entre 10 y 15 minutos para compartir un poco sobre su experiencia, sus obras en el caso de los artistas y su opinión sobre el tema. Mi favorita fue Lucía Hierro, quien nos contó un poco acerca de su educación, incluyendo cómo se adentró al arte 'a través de la música' gracias a su padre, seguida por Adriana Zavala, quien honestamente me dejó sin palabras. La mujer camina y habla como si supiera todo lo que hay que saber sobre el arte Latinx, porque lo sabe, y presentó tantos ‘recibos’ que la audiencia prácticamente aplaudía cada vez que respondía a una pregunta planteada por los asistentes. No tenía pelos en la lengua cuando se trataba de desafiar el status quo, y dejó claro que no está dispuesta a negociar cómo definiremos "correctamente" el Arte Latinx hasta que tengamos un asiento en la mesa. (Wow, ¿verdad?).

El mayor descubrimiento para mi fué comenzar a comprender la importancia y el reconocimiento que se otorga al arte latinoamericano, y el poco conocimiento y exposición que hay para los artistas Latinxs en los Estados Unidos. Para hacerlo un poco más claro, Zavala compartió que actualmente solo hay 8 personas a nivel de doctorado escribiendo sus disertaciones en Latinx Art. En todo Estados Unidos, solo 8 personas.

El panel fue organizado por El Museo del Barrio and The New School, el cual actualmente se encuentra en construcción por renovaciones. Los organizadores compartieron que habrá otro panel en Mayo, así que asegúrate de seguirlos en las redes sociales para que no pierda la oportunidad de asistir a eventos más transformadores como este.

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