Event: LatinXpresions

Evento: LatinXpresions

by Carmen Rita Candelario

holarita_latinxepressions 1

It’s been a hot minute since I’ve written an event recap familia! It felt a little weird to go a week or two without having more than one event on my calendar, so I was excited to attend LatinXpressions hosted by Hostelling International New York this past Saturday, July 14th.

The event consisted of three parts: a cooking class hosted by Woke Foods, a conversation with no other than Rita Indiana and a concert al fresco featuring BombaYo and one of my favorite new artists (as everyone’s), Riccie Oriach with La Alucinante Banda.

I’ve known about Hostelling International for years now, having stayed at their hostels in Washington, D.C., San Francisco, Baltimore and Arizona. They’re actually a nonprofit organization that operates youth hostels and runs programs around many of their locations around the world. Their programs are worth checking out, they are always super affordable if not free, and needless to say they are an awesome lodging option when you’re traveling.

The day started with the critical thinking cooking class hosted by Woke Foods. The menu included vegan sancocho and vegan ceviche, and was leaded by Chef Diamond. We started the class by sharing our views on food and out individual cultures, which set a very intimate and intentional tone for the class. While we cooked, we learned everything from super useful knife skills to using red lentils as a thickener in your soups. But we also shared deep and emotional thoughts on wellness and resistance through food - like the fact that sancocho was food the slaves made with the meat scraps and cheap vegetables. It was an afternoon and a set of flavors that I will always remember fondly. Plus, anything that involves a kitchen and food makes me incredibly happy.

Next, we spent an hour and change chatting with artist, writer, author, singer and forever innovator,  Rita Indiana. The conversation was led by Amanda Alcantara and naturally, Rita Indiana delivered home run after home run while talking about her new book and upcoming movie, Papi, previous books, a little bit about her writing process and her upcoming return to music. Get excited but don’t get it twisted, she won’t necessarily be behind the microphone.

Personally, I was very moved when she expressed her love for the Dominican diaspora, stating how “if there will be a cultural revolution, it will come from the Dominican diaspora.” I also loved how intentional she is. She did music not only because she wanted to, but because she knew she could reach more people that just don’t read, and can’t read. He curiosity and love for the human heart came through long before she stated this is exactly what keeps her going and being creative. Rita is without a doubt one of our finest exports and someone I wish to talk to again in the future.

The day ended with a concert outside where we danced to the tamboras, not caring about the insane humidity and the sweat dripping from our backs and foreheads because when La Guayaba plays, you dance like your ancestors taught you no matter what.

I will end this event recap with a special message to the Dominican diaspora: We’re doing it, mi gente. We are thriving, we’re writing, we’re revolutionizing and we’re reclaiming so many parts of us and our heritage in the process. I’m proud of us and I can’t wait to see everything we accomplish.

holarita_latinxepressions 2

¡Ya hacía un ratico que no escribía un recuento familia! Se sintió un poco raro pasarme una semana o dos sin tener más de un evento en mi calendario, así que la verdad es que estaba emocionada de asistir LatinXpressions, un evento organizado por Hostelling International New York el pasado sábado 14 de Julio.

El evento consistió de tres partes: una clase de cocina organizada por Woke Foods, una conversación con Rita Indiana y un concierto al aire libre con BombaYo y uno de mis artistas nuevos favoritos (como todos), Riccie Oriach con La Alucinante Banda.

Conozco Hostelling International desde hace años, y me he alojado en sus hostales en Washington, D.C., San Francisco, Baltimore y Arizona. En realidad, son una organización sin fines de lucro que opera hostales juveniles y organiza programas en muchas de sus ubicaciones en todo el mundo. Vale la pena echarle un vistazo a sus eventos e iniciativas ya que siempre son súper asequibles, si no gratuitos, y está de más decir que son una excelente opción de hospedaje cuando viajas.

El día comenzó con la clase de cocina de pensamiento crítico organizada por Woke Foods. El menú incluía sancocho vegano y ceviche vegano, y fue guiada por la chef Diamond. Comenzamos la clase compartiendo nuestros puntos de vista sobre la comida y nuestras culturas, lo que estableció un tono muy íntimo e intencional para la clase. Mientras cocinamos, aprendimos de todo desde tips súper útiles para manejar el cuchillo hasta el uso de lentejas rojas como espesante en las sopas. Pero más que lo práctico, también compartimos pensamientos profundos y emocionales sobre el bienestar y la resistencia a través de la comida, como el hecho de que el sancocho era la comida que los esclavos preparaban con los restos de carne y las verduras baratas. Fue una tarde y una colección de sabores que siempre recordaré con cariño. Además, cualquier cosa que involucre una cocina y comida me hace increíblemente feliz.

Luego nos pasamos una hora y un chin más conversando con la artista, escritora, autora, cantante y siempre innovadora, Rita Indiana. La conversación fue dirigida por Amanda Alcántara y, naturalmente, Rita Indiana dio home run tras home run mientras hablaba sobre su nuevo libro y su próxima película, Papi, algunas de sus obras anteriores, un poco sobre su proceso de escritura y su próximo regreso a la música. Pero no te emociones muchísimo porque no necesariamente estará detrás del micrófono.

Personalmente, me conmovió mucho cuando expresó su amor por la diáspora dominicana y dijo que "si habrá una revolución cultural, vendrá de la diáspora dominicana." También me encantó la intención que le pone a todo lo que dice y hace. Ella hizo música en aquel entonces no solo porque quería, sino porque sabía que podía llegar a más personas que simplemente no leen y hasta las que no pueden leer. Su eterna curiosidad y amor por el corazón se hicieron presentes mucho antes de que ella declarara que esto es exactamente lo que la empuja hacia delante y nutre su creatividad. Rita es sin duda una de nuestras mejores exportaciones que tenemos y alguien con quien deseo hablar nuevamente en el futuro.
 

El día terminó con un concierto al aire libre donde bailamos al ritmo de las tamboras, sin preocuparnos por la insólita humedad y el sudor que goteaba de nuestras espaldas y frentes, porque cuando La Guayaba suena, bailas como si tus antepasados e eseñaron.

Terminaré este recuento con un mensaje especial para la diáspora dominicana: lo estamos haciendo, mi gente. Estamos prosperando, estamos escribiendo, estamos revolucionando y estamos reclamando tantas partes de nosotrxs y nuestra cultura en el proceso. Estoy orgullosa de nosotrxs y no puedo esperar para ver todo lo que hacemos.

holarita_latinxepressions 3
holarita_latinxepressions_ceviche
holarita_latinxepressions_chef diamond
holarita_latinxepressions_sancocho
holarita_latinxepressions_sancocho
holarita_latinxepressions_tostones
holarita_latinxepressions_ritaindiana
holarita_latinxepressions_ritaindiana
holarita_latinxepressions_hine new york
holarita_latinxepressions_baile
holarita_latinxepressions_riccie