Event: Machete al Machismo, Part 2 Dialogue on Misogyny in the Latinx Community

Evento: Machete al Machismo, Parte 2 Diálogo sobre Misoginia en la Comunidad Latinx

By Lissy Dominguez

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If there’s one thing I enjoy, is proving people wrong, and I was happy to know that at the Machete al Machismo: Part 2 Dialogue on Misogyny in the Latinx Community event everyone seemed to be on that same wavelength. All the attendees, both men and women, wanted to discuss machismo, even if there was some hesitation in their voice. From the get-go, we got to know each other and how machismo has impacted our lives. So many things were discussed, many of them too personal to share here. For now, here are some main takeaways from this empowering gathering.

 

Words are Powerful

One of the first things that we did as we introduced ourselves was to define in one word how talking about machismo made us feel. Amongst the words that were thrown around were vulnerable, scared, disgusted, nervous, excited, receptive, exhausted, heavy and unfair. Just by hearing a single word, I started imagining the ways machismo has impacted the different men and women in the room. To hear what others felt towards the topic made me feel less alone about my own perspective.

 

BRAVE SPACE versus a SAFE SPACE.

When it comes down to it, there is no better way to explain how machismo has affected your life than to share how it has affected you personally. In events like these, you have to know that it is a safe space to speak your mind and your experiences, much like the Vegas rule (“What happens in Vegas, stays in Vegas”). However, it was also important to understand that it takes a lot of courage to speak your truth, and like someone in the event put it: “Sometimes being brave does not feel safe.”

 

“We are learners before we are educators.”

This is a quote that floated around and resonated with everyone present. We got to the conclusion that if you dedicated a night to meet with strangers and discuss an issue in our community, then you had the privilege of being somewhat educated. However, this doesn’t mean that there isn’t room to grow and to learn more about the topic. Through this quote I realized that I was lucky to know not only how machismo has altered (and continues to alter) my life, but also how, regardless of my knowledge of it, I can still fall into thought patterns that are machista. As wrong as this is, I can see that to be aware of it is also a privilege that I can’t take lightly; I guess change does begins in oneself.

One thing is certain: the problems that machismo causes were not instantly resolved that night. That said, I learned that although we were all different individuals, we seemed to carry the weight of our frustration in very similar ways. I also learned that this is not an issue that pertains men alone; women share some guilt as well, and the question: “Who really is the ‘strong’ one in a household?” is one that will haunt me forever.

A concrete solution for machismo will take time, but truth be told, it is through dialogues like these that we can get closer to defying the norm, and hopefully break patterns and create tangible changes.

Si hay algo que disfruto mucho es demostrar cuando alguien está equivocado, y me alegró saber que en el evento Machete al Machismo: Parte 2 Diálogo sobre la Misoginia de la Comunidad Latinx, todos parecían estar en esa misma sintonía. Todos los que asistieron, tanto hombres como mujeres, querían discutir el tema, incluso si había alguna duda en su voz. Desde el primer momento, nos presentamos y aprendimos cómo el machismo ha impactado nuestras vidas. Se discutieron muchas cosas, muchas de ellas demasiado personales para compartirlas aquí. Por ahora, aquí te dejo algunos de los puntos principales discutidos en este evento.

Las Palabras son Poderosas

Una de las primeras cosas que hicimos al presentarnos fue definir en una palabra cómo hablar de machismo nos hacía sentir. Entre las palabras que se escuchaban estaban vulnerable, asustada/o, disgustada/o, nerviosa/o, excitada/o, receptiva/o, exhausta/o, pesada/o e injusto. Solo con escuchar una sola palabra, comencé a imaginar las formas en que el machismo ha impactado a los diferentes hombres y mujeres en ese espacio. Escuchar cómo otros se sentían con respecto al tema me hizo sentir menos sola acerca de mi propia perspectiva.

 

Estar en un ESPACIO VALIENTE versus en un ESPACIO SEGURO.

A fin de cuentas, no hay mejor manera de explicar cómo el machismo ha afectado tu vida que compartir cómo te ha afectado personalmente. En eventos como este, se debe aclarar que es un espacio seguro para decir lo que uno piensa y sus experiencias, muy parecido a la regla de Las Vegas ("Lo que pasa en Las Vegas, se queda en Las Vegas"). Sin embargo, también era importante entender que se requiere mucha valentía para decir la verdad, y como alguien en el evento expresó: "A veces ser valiente no se siente seguro.”

 

"Somos estudiantes antes de ser educadores."

Esta es una frase que flotó y resonó con todos los presentes. Se concluyó que si una persona dedicaba una noche de su vida a encontrarse con extraños y discutir un problema en nuestra comunidad, entonces esa persona tenía el privilegio de ser educado de alguna manera. Sin embargo, esto no significa que no haya espacio para crecer y aprender más sobre el tema. A través de esta frase, me di cuenta de que yo tenía suerte de saber no sólo cómo el machismo ha alterado (y sigue alterando) mi vida, sino también cómo independientemente de mi conocimiento de el tema, todavía puedo caer en patrones de pensamiento que son machistas. Por más malo que sea esto, puedo ver que el ser consciente de ello también es un privilegio que no puedo tomar a la ligera; creo que es cierto que el cambio comienza en uno mismo.

Una cosa es cierta: los problemas que causa el machismo no se resolvieron instantáneamente esa noche. Sin embargo, aprendí que, efectivamente, todos éramos individuos diferentes, pero de todos modos parecíamos llevar el peso de nuestras frustraciones hacia el machismo de la misma forma. Aprendí que este no es un problema que le pertenece solo a los hombres; las mujeres también comparten algo de culpabilidad, y la pregunta: "¿Quién es realmente la persona más fuerte en una casa?" es algo que me perseguirá para siempre.

Una solución concreta para el machismo tomará tiempo, pero a decir verdad, es a través de diálogos como este que podemos acercarnos a resolverlo y a por fin atrevernos a desafiar la norma.

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Lissy is a Media & Communication Studies graduate with a passion for the arts and nerd culture. As a Dominican woman in New York, her goal in life, aside from finding the perfect ramen bowl to eat, is to continue to break stigmas against Latinxs and the geek community. / Lissy es una graduada en Estudios de Medios y Comunicación con una pasión por las artes y la cultura nerd. Como mujer dominicana en Nueva York, su objetivo en la vida, además de encontrar el mejor ramen, es continuar rompiendo estigmas contra latinxs y la comunidad geek.