Event: Novella Meetup, Found

Evento: Novella

By Carmen Rita Candelario

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It doesn’t matter how many events I attend a week or a month, I still get nervous when I first enter the room and space. My nervousness tends to go down as I make my way to food or drinks (naturally) and break conversation over the hummus or how much I need a glass of wine.

I had been wanting to attend a Novella - a writing club for women - event for months now, and this past Wednesday, December 13th I was finally able to witness first hand the wonderful work its founder, Abby, is doing. I could also confirm, once again, just how profound creating spaces for women to tell stories, better yet their stories, really is.

Each event has a writing prompt attached to it, which in this case was the word ‘Found.’ You are entrusted to write your interpretation of the word in less than two pages and share it with a randomly selected group of women. For this event, I inadvertently ended up writing one of the most personal pieces I’ve ever written, and I cannot begin to tell you how liberating and empowering it was to read it outloud, with no one that could recognize the story and the names attached to it, or judge me. None of the members of my group were professional writers, and some of them hadn’t written anything like this in over 10 years.

The evening ended with a quick talk with selected Speaker Sara Reinis, a Creative Strategist at Vox Media, where she had a chance to read her interpretation of the word ‘Found’ and open up the floor for questions and comments. These opportunities are pretty much always enlightening and I loved this day even more since I got to meet a personal favorite, Spicy Mayo.

I look forward to next year and the upcoming Novella and women-centric events where we can tell our stories in whichever way we think is right. If you have been wanting to write something for some time, we suggest to sign up for Novella’s newsletter so you can attend the next event and feel, first hand, how liberating it is.

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No importa cuántos eventos asista en una semana o un mes, aún me pongo nerviosa cuando entro por primera vez al local. Mi nerviosismo tiende a disminuir una vez me dirijo a la comida o las bebidas (naturalmente) y empiezo conversación acerca del hummus o cuánto necesito una copa de vino.

Había estado esperando durante meses para asistir a Novella, un club de escritura para mujeres, y el pasado miércoles 13 de diciembre pude presenciar el maravilloso trabajo que su fundadora, Abby, está haciendo. A la vez, pude confirmar una vez más cuán profunda es la creación de espacios para que mujeres cuenten historias o,  mejor aún, sus historias.

Cada evento tiene un tema de escritura adjunto, que en este caso era la palabra "Encontrar” o “Encontrada". Cada quién tiene que escribir su interpretación de la palabra en menos de dos páginas y compartirla con un grupo de mujeres seleccionadas al azar. Me pareció interesante como sin querer terminé escribiendo una de las piezas más personales que he escrito y no puedo comenzar a decirte cuán liberador y enriquecedor fue leerlo en voz alta, sin que nadie pudiera reconocer la historia y los nombres unido a ella, o juzgarme. Ninguna de las mujeres en mi mesa eran escritoras profesionales y algunas compartieron que no habían escrito algo como esto en más de 10 años.

La noche terminó con una conversación con Sara Reinis, la cual es estratega creativa de Vox Media, donde ella leyó su interpretación de la palabra "Encontrada" y recibió preguntas y comentarios de la audiencia. Estas oportunidades y conversaciones son siempre enriquecedoras y me encantó este día aún más ya que conocí a una mujer que sigo religiosamente, Spicy Mayo.

Espero con entusiasmo el nuevo año y los próximos eventos de Novella y aquellos centrados en las mujeres donde podemos contar nuestras historias de la manera que queramos y nos parezca la mejor sin prejuicios. Si has querido escribir algo durante algún tiempo, te sugerimos inscribirte al mailing list de Novella para que pueda asistir al próximo evento y vivir cuán liberadora es la experiencia.

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