Event: OKREAL x Lou & Grey Girl Talk #7

Evento: Charla de Chicas OKREAL x Lou & Grey #7

By Carmen Rita Candelario

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Something really special happens when you fill a room with women. There is an energy and a sense of companionship that naturally happens  that I deeply love. You pair that energy with really smart conversations, honest advice and some bubbly and you’ve got one great evening.

This was my second time attending one of OKREAL x Lou & Grey Girl Talk and as always it did not disappoint. The panel consisted of  Y7 yoga studio Co-founder Sarah Levy and ELLE.com Fashion Features Director (she just got promoted!), Nikki Ogunnaike hosted by the founder of OKREAL, Amy Woodside. We talked about everything from biggest challenges in their specific careers, to how they stay sane. As you can image, Sarah Levy does yoga, but not everyday. She was quick to talk about the pressure that exists in the fitness world to be insanely fit and always working out, but she gracefully kept things very realistic.

To be honest, Nikk was the one I was most excited about, for obvious reasons. She is a woman of color working in an industry that is far from diverse, and her advice was honestly pure gold. Quoting her sister a lot, which we all agree sounds like the friend we all need in our lives, she talked about outworking your peers while always being professional, and how she focused on making her bosses work easier, which she credits a lot for her current success for. To stay sane, she runs, which you can imagine how much I loved hearing as well.

“There is enough for everyone to eat”
— - Nikki Ogunnaike, ELLE.com Fashion Features Director

During these type of events I always try to ask questions, especially the harder ones like how did you make it as a woman of color in the industry you are in. To this, she had a flawless response for. She proceeded to say how she believes “there is enough for everyone to eat” and how “there is strength in numbers.” She encouraged us to look for and get close to women alike in similar situations, and constantly support each other. She encouraged us to not be the person that doesn’t want to bring a fellow woman of color into our worlds for fear of ‘being replaced’, but rather look at it as an opportunity to start interesting conversations and potentially help other fellow women of color get better jobs, ask for raises and begin pushing for true diversity.

The sad news is that this was the last Girl Talk of this kind. OKREAL does have other events, panels and mentorship circles happening all year round and it will be interesting to see what they do next. Make sure to follow them and search for local women-centric events near you. If there are none, or you feel intimidated to go by yourself, drop me a note. We need more opportunities like these to learn and network, and I certainly want to begin looking around and finding similar faces around me at every panel, conference and event I go to.

 

Algo muy especial pasa cuando completamente llenas un salón de mujeres. Hay una energía y un sentimiento de compañía que pasa de manera muy natural que amo con todo mi corazón. A esta preciosa energía la acompañas de inteligentes discusiones, consejos y un poco de vino espumante y tienes una tarde ideal.

 Esta era mi segunda vez asistiendo a uno de los eventos de OKREAL x Lou & Grey y como siempre no decepcionó. El panel consistía de Sarah Levy quien es la Co-Creadora del estudio de yoga Y7, Nikki Ogunnaike, la cual acaba de ser promovida a Directora de Artículos de Moda de ELLE.com y finalmente la creadora de OKREAL Amy Woodside.

Nikki era por la que más emocionada estaba, por razones que entiendo obvias. Ella es una mujer de color trabajando en una industria lejos de ser diversa, y sus consejos fueron puro oro. Citando a su hermana, quien todas coincidimos suena como la amiga que todas necesitamos en nuestras vidas, ella habló acerca de siempre trabajar más duro que tus compañerxs, ser siempre profesional, y hacerle la vida bien fácil a todxs tus jefes como algunas de las razones por las que está en su posición de hoy en día. Para mantenerse sana mentalmente y físicamente ella corre, lo cual se pueden imaginar me emocionó mucho.

Durante estos tipos de eventos siempre trato de hacer preguntas si se da la oportunidad, en especial las que son a veces difíciles, como por ejemplo cómo llegaron a donde están siendo mujeres de color. Claro que Nikki nos dió una respuesta estelar. Ella nos dijo cómo cree que “hay suficiente para comer para todas” y como “hay fuerza en los números.” Nos alentó a buscar y apoyarnos de mujeres que estén en una situación similar a la nuestra y a constantemente apoyarnos. Nos pidió que no fuésemos esas personas que no quieren ayudar a otras mujeres de color por miedo a ser “reemplazadx”, y que veamos estas oportunidades como un chance para que otras mujeres de color tengan acceso a mejores trabajos, puedan pedir aumentos y  luchar por más igualdad.

La mala noticia es que al parecer esta fué la última edición de esta Charla de Chicas. OKREAL tiene más eventos, paneles y círculos de mentoría todo el año y será bien interesante ver cuál será la próxima colaboración. Asegúrate de seguirlas y de apoyar a eventos concentrados en mujeres que estén pasando cerca de ti. Si no existe o te sientes intimidada de ir sola no dudes en enviarme un email. Necesitamos más oportunidades de aprendizaje como estas y de verdad que deseo mirar a mi alrededor en estos eventos, paneles y conferencias y ver más caras parecidas.

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