Event: Reclaiming Your Flow / Period Talk

Evento: Reclamando Tu Flujo / Charla Acerca del Período

By Carmen Rita Candelario

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This year has been a transformative one for me. From life-changing moments like attending the Women’s March in January, to continue to open up the floor for more women to tell their stories in this site, these past 11 months have not only changed the way I see holarita.com but also the world.

Looking to meet other women and bring interesting stories to you, I keep attending events where important terms like patriarchy, intersectional feminism and misogyny are mentioned over and over again, and each time not only do I learn something new about each term but also understand that there is simply so much I need to study, read and learn in order to have a fair chance of creating a progressive women-led community and business.

This past Thursday I joined the Health Promotion Programs at the Dominican Women’s Development Center, to talk about a topic most women think about every single month: Periods. During this event, FUN FACTORY matched every purchase of their menstrual cups and donated them to the organization’s reproductive health program.

During this candid conversation with fellow Dominican women and women of color, we had the chance to openly talk about our periods, our experiences with them, and the many ways the patriarchy and machista society have made us think that having our periods is “dirty” and something that is not accepted, celebrated or understood, even when it happens to us every month.

We asked questions, we cried, we surprised each other with new knowledge and we supported each other as we unpacked the many ways the world and our culture has repressed one of the most transformative and important processes in our bodies and how this has affected us and, most importantly, how we could potentially change the way we approach and deal with our periods. A recurrent topic was how within our culture and society we are expected to be sex goddesses, yet we need to be pure and “clean” in the eyes of the external world. How can those two worlds coexist? How could we possibly be sex-positive women who know our bodies well if we cannot openly talk about them and everything that happens to them?

For me, the conversation was beyond eye-opening, because the more I thought about how repressed this very natural and important part of me is, the more I realized just how much is wrong. At one point I had to remind myself and the women in the room that we should not forget that pretty much every environment we navigate was created by men, therefore it is hard for our needs to be met until we have more of us - which is definitely in the works and can be accomplished.

I look forward to attending more events at the Dominican Women’s Development Center and I suggest you start following them on social media, especially if you live in Washington Heights and the Bronx, so you don’t miss any of their events and programs. These spaces and conversations have the ability to dramatically improve the way we live and see the world as women, and most times all that it requires from us is to show up and keep an open mind.  

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Este año ha sido increíblemente transformativo para mí. Desde momentos que me cambiaron la vida como asistir a la Marcha de las Mujeres este pasado Enero, a seguir abriendo este espacio para que más mujeres cuenten sus historias aquí, estos últimos 11 meses no solo han cambiado la forma en que veo holarita.com sino también el mundo.

Buscando conocer otras mujeres y publicar historias y recuentos interesantes, he seguido asistiendo a eventos donde términos importantes como el patriarcado, el feminismo interseccional y la misoginia se mencionan a menudo, y cada vez que esto ocurre no solo aprendo algo nuevo sobre cada uno, sino que también entiendo que hay tanto que necesito estudiar, leer y aprender para poder crear una comunidad y un negocio progresivo dirigido por mujeres.

El jueves pasado me uní a los Programas de Promoción de la Salud en el Centro Dominicano de Desarrollo de la Mujer para hablar sobre un tema que la mayoría de las mujeres piensa cada mes: Períodos o menstruación. Durante este evento, FUN FACTORY se propuso donar una copa menstrual por cada compra y las donó a uno de los programas de salud reproductiva que ofrece la organización.

Durante esta conversación muy honesta con otras mujeres dominicanas y mujeres de color, tuvimos la oportunidad de hablar abiertamente sobre nuestros períodos, nuestras experiencias con ellos, y las muchas formas en que el patriarcado y la sociedad machista nos han hecho pensar que tener nuestros períodos es "sucio" y algo que no puede ser aceptado, celebrado o entendido, incluso cuando nos sucede todos los meses.

Todas hicimos preguntas, lloramos, nos sorprendimos mutuamente con nuevos conocimientos y nos apoyamos mientras desempacamos las muchas formas en que el mundo y nuestra cultura han reprimido uno de los procesos más significativos e importantes en nuestros cuerpos y cómo esto nos ha afectado y, lo que más importante es, discutimos cómo podríamos cambiar la forma en que abordamos y tratamos nuestros períodos. Un tema recurrente fue cómo dentro de nuestra cultura y sociedad se espera que seamos diosas sexuales en la intimidad, sin embargo, debemos ser puras y "limpias" para el mundo externo. ¿Cómo pueden esos dos mundos coexistir? ¿Cómo podemos ser mujeres seguras de nuestra sexualidad y que conocen bien sus cuerpos si no podemos hablar abiertamente de ellos y de todo lo que les sucede?

Para mí, la conversación fue más allá de abrirme los ojos ya que cuanto más pensaba en lo reprimida que es esta parte tan natural e importante, más me daba cuenta de cuánto tiene que cambiar. En un momento tuve que recordarme a mí misma y a las mujeres allí que no deberíamos olvidar que prácticamente todos los entornos que navegamos fueron creados por hombres, por lo tanto, es difícil que satisfagan nuestras necesidades hasta que hayan más de nosotras en estos ambientes, lo cual ya está mejorando y se puede convertirse en realidad.

Espero poder asistir a más eventos en el Centro Dominicano de Desarrollo de la Mujer y te sugiero que comiences a seguirlos en las redes sociales, especialmente si vives en Washington Heights y el Bronx, para que no te pierdas ninguno de sus eventos y programas. Estos espacios y conversaciones tienen la capacidad de mejorar drásticamente la forma en que vivimos y vemos el mundo como mujeres, y la mayoría de las veces lo único que necesitamos es ir a estos eventos y mantener una mente abierta.

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