Event: Us, Too

Evento: Nosotrxs también

by Carmen Rita Candelario

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During the past six months I have been to many events. I have watched our community offer new ideas and spaces for our very own people to learn and heal, yet I still get emotional when I attend events like the one held this past Thursday, February 8th by the two magical beings that Veronica Agard and Shaira Chaer are. During a particularly chilly night in New York, we met at the American Indian Community House to talk about topics that, in light of the #MeToo movement, have been front and center for the past few months.

With a deep understanding that everything is better and more manageable when done in community, Veronica and Shaira guided us through a list of activities and conversation starters that got us thinking about the following:

  • How can we ensure and maintain critical self-preservation in these times?

  • How can we lift one another up?

  • How can we build community through transformative justice?

These are loaded questions, especially when you consider we still live in a world where women are assaulted, abused and raped and still find little to no solace or understanding from friends, family and society at large. Some of the most important takeaways from this event on my end was understanding we’re constantly surrounded by people that have been and are being sexually assaulted - especially in our hyper-conservative and machista Dominican culture.

Another important one was the understanding that consent is constant. Just because someone agrees to enter any sort of sexual encounter or relationship, it does not mean they are in for everything that is to come. We should always be asking and questioning whether our next move makes the person we’re with comfortable, no matter how close they are to us. 

I could tell you more about the event, but I feel that a lot that was transformative and really touching for me are not my stories to tell. What I can tell you is that we need more spaces and events like these. We need to get over the taboos and understand that even if we have never (or think we have never) been sexually assaulted or abused, there are people around us dealing with major trauma and its repercussions.

Let’s be mindful, gentle and open minded. Let’s show up and not be afraid to ask the tough questions. How we express consent is very personal and unique to each of us, but no means NO. And that’s universal.

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Durante los últimos seis meses he asistido a muchos eventos. He visto a nuestra comunidad ofrecer nuevas ideas y espacios para que nuestra propia gente se eduque y comience a sanar traumas, y aún así me emociono cuando asisto a eventos como que organizaron este pasado Jueves, 8 de Febrero los dos seres mágicos que son Veronica Agard and Shaira ChaerDurante una noche particularmente fría en Nueva York, nos reunimos en el American Indian Community House para hablar sobre temas que, a la luz del movimiento #MeToo, han tenido protagonismo en los últimos meses.

Con un profundo entendimiento de que todo es mejor y más manejable cuando se hace en comunidad, Veronica y Shaira nos guiaron a través de una lista de actividades y temas de conversación que nos hicieron pensar en lo siguiente:

  • ¿Cómo podemos garantizar y mantener nuestra autopreservación en estos tiempos?

  • ¿Cómo podemos levantarnos unxs a otrxs?

  • ¿Cómo podemos construir comunidad a través de una justicia transformadora?

Estas son preguntas cargadas, especialmente cuando consideramos que aún vivimos en una mundo donde las mujeres son agredidas, abusadas y violadas todos los días y todavía no encuentran consuelo ni comprensión entre amigos, familia y la sociedad en general. Entre de las enseñanzas más importantes para mí fue comprender que estamos constantemente rodeados de personas que han sido y están siendo atacadas sexualmente, especialmente en nuestra cultura Dominicana machista e hiper conservadora.

Otro aprendizaje importante fue el comprender que el consentimiento es constante. El hecho de que alguien acepte entrar en cualquier tipo de encuentro sexual o relación, no significa que esté de acuerdo con todo lo que está por venir en el futuro cercano o lejano. Siempre debemos preguntar y cuestionar si nuestro próximo movimiento o deseo hace que la persona con la que estamos se sienta a gusto y segurx, sin importar que tan cercanxs seamos a dicha persona.

Podría contarte más sobre el evento, pero siento que muchas cosas que fueron transformadoras y realmente conmovedoras para mí no son mis historias para contar. Lo que sí te puedo decir es que necesitamos muchísimos más espacios y eventos como estos. Necesitamos superar los tabúes y comprender que incluso si nunca hemos sido atacadxs sexualmente o abusadxs, hay personas a nuestro alrededor que lidian con enormes traumas y sus repercusiones.

Seamos cuidadosos, amables y de mente abierta. Vamos a mostrar apoyo siempre que podamos y no tengamos miedo de hacer las preguntas difíciles. La forma en que expresamos el consentimiento es muy personal y única para cada uno de nosotrxs, pero no significa que NO. Y eso es universal.

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