Get Over Your Fear and Travel Solo

Supera El Miedo y Viaja Solx

Guest post by Welmis Gutierrez

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“How was it traveling alone?” is the number one question I get about my adventures abroad. At times this question comes with a look that says, “you’re crazy”, but many times the look is one that conveys curiosity and a desire to attempt solo travel. If you’re even contemplating traveling on your own, you’re probably ready for it, despite the fears in place telling you otherwise.

So let me help make the thought of solo travel less intimidating, and a more familiar concept, so that you too can discover its magic. Here are the most common fears of solo travel, and why I think they’re worth facing.

 

Fear of loneliness

The chances of you feeling lonely while traveling are slimmer than you may think. Solo travel will teach you to enjoy, embrace, and crave your own company, as well as open you up to encounters with people from all over the world. You will meet people every single day, from friendly locals who want to show you around, to fellow solo-travelers who want to share an experience with you.

On a recent solo-backpacking trip through Southeast Asia, I spent most of my days hanging out with different people; I even spent 4 days motorbiking in the mountains of Vietnam with a group of new travel friends. If you’re shy and currently feeling like you’d never be able to talk to so many strangers, the truth is you won’t even need to try to meet people - it will happen organically! You’ll be chilling at the beach or a bar, and someone will come up to you and strike a conversation. Next thing you know, you’re going on a snorkel excursion together (true story). The key is to remain open-minded and ready to connect.

Tip: Stay in hostels!

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Fear of Hostels

Staying at a hostel is not just a cheaper alternative for accommodation, it is also the best way to meet people and make the most of your experience. In case you’re not familiar with hostels, they are like hotels, except you’ll be sharing a dorm with anywhere from three to nine people - depending on the room size you choose. I can already hear you saying, “Ay no!” but bear with me for a moment.

Each dorm room comes with individual lockers so you never have to worry about your stuff being stolen. Don’t want to share a room with men as a female traveler? Not to worry, many hostels offer female-only dorms, and if you don’t want to share a room at all, private rooms are always an option. The cool thing about hostels is that they offer a ton of activities like pub crawls and yoga classes, organized tours (oftentimes for free), and many have themed-nights to help people meet each other. I once stayed at a hostel in Hanoi that offered free-beer hour every night; each night you’d see a room full of strangers laughing and connecting over free beers - not a single phone in sight.

Tip: Check out HostelWorld.com to find hostels and check out reviews.

 

Fear of boredom

Contrary to popular belief, it’s hard to get bored while traveling solo. Unless you’re staying in the middle of nowhere, there is always something to do. Whether it’s a full blown adventure, a walk in the park, or anything in between. The places you visit will be filled with sights to see, friends to meet, and food to indulge in. My suggestion is to choose places that aren’t just pretty, but also offer the types of activities that you enjoy or would like to try.

If you ever do get bored and lonely, because you are human, go back to the things that entertain and comfort you back home, like binge-watching Netflix in bed, or reading a book. Not every moment of your journey needs to be an exciting adventure, so feel free to just chill. Besides, there won’t be anyone there to judge or push you. Yes, it is nice to share your experiences with someone else, but what’s even more valuable, is being able to do whatever you want, and to view the world through your eyes only, without the opinions of someone else influencing your actions and perceptions.

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Fear of GETTING LOST

I love getting lost in every place I visit, in fact, I do it on purpose! I walk around aimlessly, or take a random bus to see what I discover. The thought of getting lost in an unfamiliar place is scary for most, but the more it happens, the more you’ll learn to embrace it because that’s how you find gems you didn’t even know existed. Getting lost and finding your way back, as well as finding your way and not getting lost, will both be major confidence boosters, reinforcing your sense of independence and resourcefulness. You will be amazed at how self-sufficient you actually are, especially if you’re in a country where you don’t speak the language.

Keep in mind that if you’re completely lost and end up in a state of panic, you can always take a cab back to your accommodation. For communicating in countries with languages other than your own, Google Translate is your friend.

Tip: Always write down the address of your accommodation on paper, or carry their card in case your phone dies.

 

Fear of getting kidnapped

Thanks to movies like Taken, and the fearful advice of your loving parents, there is a huge fear of getting kidnapped, robbed, or as a woman - the fear of being assaulted.

I have traveled to nine countries and several states on my own, and not once did I feel unsafe. Of course, there are bad people everywhere, even in your home city or town, so it is important to use the same common sense and precautions you would at home. Avoid walking alone in solitary streets at night, don’t drink too much if you’re out alone, and as us New Yorkers do, assess your surrounding and pay attention to people walking closely behind you.

Doing some research on the specific cities you plan to visit will make you feel a lot safer - as counterintuitive as that sounds. Being aware of whether or not you need to look out for pick-pocketers, will make you feel more in-control, and confident in your ability to protect yourself.

Tip: Check US Department of State website for travel safety warnings, and Google what the typical scams are in each country.

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As John Mayer said, “fear is a friend that’s misunderstood.” I am a strong believer that fear is an indication of what our soul needs us to do. Our accomplishments are so much more significant when they originated as a seed of fear, which grew into courage.

Most people who now travel solo, first did it by accident or because they got tired of waiting for the right person to join them. But we’ve paved the way for you, so now it’s time for you to use your fear to your advantage and embark on your first of many solo adventures.

Where will you travel solo to?

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“Como te fué viajando sola?”, es la pregunta número uno que me hacen sobre mis aventuras en el extranjero. A veces esta pregunta viene acompañada de una cara que dice “estás como loca,” pero muchas veces es una cara que admite un deseo de viajar solx. Si estás considerando viajar a solas, quizás ya estás listx para hacerlo, a pesar de los temores que te dicen lo contrario.

Entonces déjame ayudarte a hacer la idea de viajar a solas menos intimidante, y un concepto más familiar, para que así tú también puedas descubrir su magia. Aquí debajo están los temores más comunes de viajar solx, y por que pienso que es importante enfrentarlos.

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temor a la soledad

La probabilidad de que te sientas solx es más pequeña de lo que piensas. El viaje a solas te enseñará a disfrutar, aceptar y desear tu propia compañía y a la vez te proporcionará nuevos encuentros con gente de todo el mundo. Conocerás personas nuevas todos los días, desde locales simpáticos que quieren enseñarte su pueblo, a otros viajeros que quieren compartir una experiencia contigo.

Recientemente estuve mochileando sola en el sureste de Asia, y durante esas semanas, me pasé la mayoría de mis días haciendo coro con personas distintas. Incluso llegué a pasarme cuatro días montando motores en las montañas de Vietnam con un grupo de nuevos amigos. Si eres tímidx y sientes que jamás podrías hablar con tantos extraños, la verdad es que ni tendrás que luchar para conocer gente nueva - sucederá de un modo orgánico. Un día estarás tranquilx en la playa o un bar y alguien se acercará a ti para iniciar una conversación. Cuando vienes a ver, estarán buceando  juntxs (esto me pasó). La clave es mantener la mente abierta y estar listo para conectar con otras personas.

Consejo: Alójate en hostales.

 

Temor a los hostales

Quedarse en un hostal no es solo una alternativa  más económica para el alojamiento, también es la mejor forma de conocer gente y hacer de tus experiencia algo más especial. En caso que no sepas lo que es un hostal, es como un hotel, excepto que compartirás un dormitorio con tres a nueve personas - dependiendo de cuál opción elijas. Ya te puedo escuchar diciendo “¡ay no!,” pero escúchame un momento.

Cada dormitorio viene con lockers individuales, así nunca tienes que preocuparte que se roben tus cosas. ¿Eres mujer y no quieres compartir un dormitorio con hombres? No te preocupes, muchos hostales ofrecen la opción de dormitorios solo para mujeres. Si no quieres compartir una habitación con nadie, también hay privadas.

Lo chevere de los hostales, es que ofrecen muchas actividades como un conocer los bares locales, clases de Yoga, o tours (muchas veces gratuitamente) y muchos tienen ‘temas’ cada noche para ayudar la gente a conocerse. Una vez estuve en un hostal en Hanoi que ofrecía una hora de cerveza gratis todas las noches. Cada noche se podía ver un salón lleno de extraños riéndose y gozando.

Consejo: Visita Hostelworld.com para encontrar hostales que te gusten y leer los reviews.

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TEMOR AL ABURRIMIENTO

Al contrario de lo que piensa la gente, es difícil aburrirse mientras uno viaja a solas. A menos que estés en el medio de la nada, siempre habrá algo que hacer; ya sea una aventura, un paseo por el parque o lo que sea. Los lugares que visites estarán llenos de cosas para ver, amistades para hacer y comida para saborear. Mi sugerencia es escoger lugares que no solo se vean ‘lindos,’ pero que también ofrezcan actividades que te gustan o que quieras intentar.

Si te llegas a aburrir o te sientes solx, porque eres un ser humano, regresa a las cosas que te entretienen y te ofrecen confort en casa, como acostarte a ver Netflix o simplemente leer un libro. Cada momento de tu viaje no tiene que ser una aventura emocionante; así que sientete libre de estar tranquilx. Además, no habrá nadie que te juzgue o que te empuje. Si, es bonito compartir tus experiencias con otra persona, pero lo que es mucho más valioso es el poder de hacer lo que quieras y poder ver el mundo a través de tus propios ojos, sin las opiniones de otra persona influyendo tus acciones y percepciones.

 

Temor a perderte

A mi me encanta perderme en cada lugar que visito, de hecho, ¡lo hago a propósito! Camino sin rumbo y hasta me monto en cualquier autobús para ver qué descubro. La idea de perderse en un lugar extraño le causa miedo a muchos, pero mientras más sucede, más lo aceptas porque así encontrarás tesoros que ni sabías que existían.

Perderte y encontrar el modo de regresar, al igual que aprender a volver a tu área y evitar perderte otra vez te va a empoderar muchísimo y va a reforzar tu sentido de independencia e ingeniosidad. Al final te sorprenderá lo autosuficiente que eres, especialmente si estás en un país donde no hablas el idioma.

Ten en cuenta que si estás completamente perdidx y te encuentras en un estado de pánico, siempre podrás tomar un taxi de regreso a tu alojamiento. Para comunicarte en lugares donde no sepas el lenguaje, Google Translate será tu aliado.

Consejo: Siempre anota la dirección de dónde te estás quedando en un papel, o ten una tarjeta del negocio contigo por si se te descarga el celular.

 

Temor a ser secuestradx

Gracias a películas como Taken, y a los consejos temerosos de nuestros queridos padres, hay un gran miedo de ser secuestradx, robadx, o para una mujer, el temor de ser acosada.

Yo he viajado a nueve países y varios estados sola y ni una vez me sentí en peligro. Claro, hay gente mala en todas partes, hasta en tu propia ciudad o pueblo. Entonces es importante usar el sentido común y tomar las precauciones que tomarías en casa.

Evita caminar a solas en una calle solitaria de noche, no tomes excesivamente cuando salgas solx, y como hacemos en Nueva York, evalúa tu alrededor y mantente atentx de personas que caminen muy cerca detrás de ti.

Investiga un poco las ciudades específicas que vas a visitar - te hará sentir mucho más segurx - aunque suene extraño. Estar al tanto de si tienes que estar pendiente de ladrones o no, te hará sentir mucho más en control y con más confianza en tu capacidad de protegerte.

Consejo: Ve al sitio web del Departamento del Estado de los Estados Unidos para ver advertencias de seguridad para el viajero y busca en el internet cuáles son las estafas típicas en cada país.

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Como dice una canción de John Mayer, “el temor es un amigo que está malentendido.” Yo soy creyente de que el miedo es una indicación de lo que nuestras almas necesitan que persigamos. Nuestros logros son mucho más significativos cuando crecen de una semilla de miedo, que luego se transforma en pura valentía.

La mayoría de las personas que ahora viajan a solas, lo hicieron la primera vez sin querer, o porque se cansaron de esperar la persona adecuada que los acompañe. Pero nosotrxs te abrimos el paso, así que ahora es tiempo que tú uses tu temor como ventaja y te embarques en la primera de muchas aventuras a solas.

¿A dónde viajarías tú solx?

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