Interview: Carla Faxas From Isla Adentro on Local and Responsible Tourism

Entrevista: Carla Faxas de Isla Adentro Habla Acerca de Turismo Local y Responsable

Edited by Catherine Hernandez

holarita-carlafaxas

In the past few years I’ve noticed a steady rise in local tourism. More people are becoming interested in exploring the Dominican Republic beyond the beaches which is why I truly believe this project by Carla Faxas  and Ariel del Mar came in the right moment. Their main goal? Introduce the world the less known and less traveled parts of the island right from the inside.

With Isla Adentro, the pair travels to hidden jewels like Pedernales and Dajabon, giving us an inside look, tips on where to stay and the places we must see. They do this while being mindful of the environment and the local people, and advocating about the importance of leaving things better than when you found them. They also have “safe houses,’’ called Casas Isla Adentro, where they have personally stayed and made a connection, In these houses, you can buy handmade Artesanías or get a plate of food which benefits the owners.

Keep reading to find out what drives Carla to go more and more “Isla Adentro” ( inside the island).

Tell us a little bit about yourself!

My name is Carla Faxas, I’m a 25 years old Dominican woman and I graduated with a degree in Marketing from PUCMM. I am an adventuress who loves extreme sports (I currently practice Longboard and Acro Fabrics) and photography, and someone who travels with an open heart. I’m searching for stories and faces that deserve a voice. My travels, photos, and stories are an invitation towards empathy and union.

I learned to take care of the environment from my parents. They used to call my dad Indiana Jones and mami was a revolutionary, defender of her principles and social beliefs. Since I was a little girl our family trips where pure adventure, camping for a few days while living like the locals of the places we visited. As I grew older my interests broadened and I wanted to travel while also doing what I loved, sports and photography.

Where do you believe you love for travel comes from?

My best childhood memories are from when my dad used to make bonfires, my mom slathering me in sunscreen and my sister and I looking for the best spot to set up our tent. That’s where my love for travel comes from because my parents taught me to love adventures.

What has been the hardest part of launching and growing Isla Adentro?

The greatest struggle has been trusting in Isla Adentro obstacle after obstacle, making people understand that our vlog promotes responsible tourism and that we have no wish to charge money for teaching people how to travel. Starting was easy, we’ve always thought it was a great idea that combines everything we believe in and promote, the hard part is making it grow and understanding the sacrifices it takes. I quit my job, changed the plans I had and left my social life on the side so I can concentrate all my energy on this project.

What would you like to see more of in the world of travel?

I’d like for people to be more conscious of their environment and of the local people. In the DR we have everything, larimar blue beaches, white sand, dark sand, pine-filled mountains with colder weather, cold rivers that even make your bones hurt if you stay too long in them and unique birds like the “Gavilán de la Hispaniola” that only exist on this island. But, we also have to take care of everything we have, so that our children, our grandchildren and even that friend that came from abroad can enjoy it in the future. I’d like to see people traveling responsibly, causing the minimum possible impact to the environment and the greatest social impact as they can.

Any advice for young Latinxs trying to travel more?

To go out into the world holding their heads up high, without fear. Everywhere you go you will find good and bad people but you set the limits. Read and get all the information you can about the places you want to explore. Also, always have extra cash in case of emergency or if you have to leave earlier than planned. Trust, but always be careful.

Where do you see yourself in three years?

I see myself doing the same thing I do now, but out in the world. Exploring other countries and documenting the experience, in indigenous communities in South America, learning how they make their tejidos, learning from their culture and how to treat the land we live on.

What is your favorite travel anecdote?

I don’t have a favorite one, but I’m gonna share a recent one from an adventure with a group of biologists from UASD university that travel across the country here in the DR, Biomochileros. One day I was telling some of my girlfriends about my experience with bugs and insects in my travels. I was telling them how scared they made me and how it once took me about 30 minutes to finally lay down and go to sleep because a lizard had walked all over my boyfriend’s (@arieldelmar) body when he got into bed.

During our trip with Biomochileros, I challenged myself to forget everything. I decided that I was going to overcome my fears and touch every little animal or insect we found. Because, trust me, while traveling the Dominican countryside you can find all sorts of things and I could not let myself be afraid. The group showed me the beauty and the importance of the animals we found, and especially how harmless they are. They made me understand that most of them are more afraid of us humans than what we could ever fear them.

I loved this experience because I found the courage to do things differently while traveling and took the risk of doing something that only I while back I wouldn't have even thought about.

holarita-carlafaxas

Recientemente me he dado cuenta de un auge en el turismo local. Más personas se están interesando en explorar la República Dominicana más allá de las playas y es por esto que realmente creo que este proyecto de Carla Faxas y Ariel del Mar llegó en el momento justo. ¿Su meta? Mostrarnos las partes menos conocidas de las isla desde dentro.

Con Isla Adentro, el par visita a joyas escondidas como Pedernales y Dajabón, dándonos un vistazo desde bien cerca, consejos de dónde quedarnos y los lugares que no debemos dejar de visitar, siempre atentos al ambiente y a los locales y creando consciencia sobre la importancia de dejar las cosas mejor que como las encontramos. También tienen “Casas Isla Adentro” en las cuales cualquiera puede ir y comprar artesanías o el plato del día beneficiando así a los dueños.

Sigue leyendo para que te enteres de qué motiva a Carla a viajar cada vez más y más Isla Adentro.

¡Dinos un poco acerca de ti!

Mi nombre es Carla Faxas Santana, soy dominicana y tengo 25 años de edad y soy licenciada en Marketing egresada de la PUCMM. Soy una aventurera amante de los deportes (actualmente practico Longboard y telas acrobáticas) y la fotografía que viaja con el corazón abierto. Voy en búsqueda de las historias y de los rostros que merecen una voz. Mis viajes, los retratos e historias son una invitación hacia el camino de la empatía y la unión.

Mis ganas de salir a conocer y a cuidar mi entorno son gracias a mis padres. Para que entiendan a mi papá le decían Indiana Jones y mami era toda una revolucionaria y defensora de sus principios y creencias sociales. Desde pequeña nuestros paseos eran de aventura extrema con acampadas de varios días mientras vivíamos como locales de la zona que visitábamos. Cuando fui creciendo mis intereses se ampliaron, quería viajar y conocer pero haciendo lo que me gustaba: deportes y fotografía.

¿De dónde crees que viene tu amor por los viajes?

Mis mejores recuerdos de infancia son cuando mi papá hacía fogatas, mi mamá me ponía la mitad del pote de protector solar y mi hermana y yo buscábamos el mejor lugar para armar la carpa. Mi amor por viajar viene de eso, del amor por la aventura que me inculcaron ellos.

¿Cuál ha sido la parte más difícil de lanzar y hacer crecer Isla Adentro?

Lo más complicado ha sido poder confiar caída tras caída en Isla Adentro, hacerle entender a la gente que somos un vlog que promueve el turismo responsable y que no tenemos deseo de cobrarles por enseñarles a viajar. Comenzar fue fácil, siempre hemos pensado que es una buena idea y que combina todo en lo que creemos y promovemos, lo complicado ha sido hacerlo crecer, entendiendo que hay que sacrificar algunas cosas para que otras salgan bien. Hace un tiempo dejé mi trabajo, cambié los planes que tenía y he dejado mi vida social un tanto al lado para poder concentrar mi energía en este proyecto.

¿Qué te gustaría ver más en el mundo de los viajes?

Más gente consciente con el medio ambiente y los lugareños. Lo tenemos todo; playas azul larimar, arena blanca, arena oscura, montañas frías llenas de pinos, ríos que hacen que te duelan los huesos del frío tan grande, aves con cantos únicos y otras como el Gavilán de la Hispaniola que solo existen aquí.

Pero así como lo tenemos, también tenemos que cuidarlo, para que nuestros hijos, nietos, o hasta la amiga que llegó de los países puedan disfrutarlo. Viajar responsablemente, causando el menor impacto medioambiental y el mayor impacto social que puedas.

¿Qué consejos le darías a unx joven Latinx que desee adentrarse al mundo de los viajes?

Que salga al mundo con la cabeza en alto, sin miedo, en todas partes hay personas buenas y malas pero muchas veces tu pones el límite. Que tenga el valor de poner su límite.  Que Lea y se informe sobre los lugares que quiere conocer y siempre guarde dinero por si acaso debe irse o tienen alguna emergencia.  Les diría que confíen pero que sea cautelosx siempre.

¿Dónde te ves en los próximos tres años?

Me veo haciendo lo que hago ahora pero por el mundo. Conociendo otros países y documentando esas experiencias y en comunidades indígenas suramericanas aprendiendo tejidos costumbres y cómo ellos ven la tierra.

¿Cuál es tu anécdota de viaje favorita?

No tengo una favorita, pero les contaré lo que viví el otro día en una aventura junto al grupo de biólogos de la UASD que viajan por el país y se hacen llamar BioMochileros.

Hace poco me encontré con unas amigas y les contaba mi experiencia en los viajes con los insectos y animales. Les decía el miedo que me daban y de cómo en un viaje duré unos 30 minutos para poder acostarme porque a mi novio (@arieldemar) le había caído un lagarto y le había caminado el cuerpo cuando se acostó en la cama.

En el viaje con los BioMochileros me atreví a olvidarme de todo. Decidí que iba a perder los miedos y que iba a tocar cada animalito e insecto que encontráramos. Porque imagínense ustedes en el monte lo que más hay es animales entonces no puedo estar con ese miedo. Los chicos me enseñaron la belleza, la importancia de algunos y lo inofensivos que son. Me hicieron entender que la mayoría tienen más miedo de nosotros que lo que nosotros podríamos tener de ellos.

Esto me encantó porque me atreví a hacer cosas diferentes dentro de los viajes y me arriesgué a hacer algo que tal vez hace un tiempo atrás no me hubiera atrevido.

holarita-carlafaxas
holarita-carlafaxas
holarita-carlafaxas

Catherine is a history geek, low-key foodie and Marketing lover from Santiago, Dominican Republic. This is her first time writing for a website and she is interested in portraying the good, the bad and the awesome of living on the island. / Catherine es una aficionada de la historia, amante de la comida y del mercadeo de Santiago, República Dominicana. Esta es su primera vez escribiendo para una página y está interesada en mostrar lo bueno, lo malo y lo increíble que es vivir en la isla.