Interview: Dalisa Heredia on Motherhood and Normalizing Breastfeeding in the DR

Dalisa Heredia Sobre la Maternidad y Normalizar la Lactancia Materna en RD

Edited by Lea Espinal

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For our ongoing celebration of mujeres, it was important for us to make space for motherhood, which is such a large part of so many women’s identity. Still, we wanted to do it with the Hola, Rita touch, highlighting a topic that’s still taboo in the Dominican Republic and also the U.S., where breastfeeding tends to be something we’re afraid of or yet another way to try to police women’s bodies. In this interview we speak with Dalisa Heredia, a woman we admire, who shared with us her passion for normalizing breastfeeding and the challenges of being a working mother.  

Tell us a little bit about yourself

I am a mother to Chris Jose, Chris Daniel, Lisa Alejandra, and Sherlock (our puppy), and wife and accomplice of Chris Corcino. I’m also privileged to be the co-founder of two projects that have marked my life, Intellisys & Cincinnatus, and to be an active member of La Leche League International, where I offer close support to mothers and share the benefits of breastfeeding.

I’m also a lawyer by profession, with an MBA in Finance. Over the last 10 years, I have navigated through the challenges of growing the two companies, and currently, my role is to oversee the department that covers financial operations and administration, making sure that we comply with legal regulations and have a good cash flow.

Where do you think your passion for supporting other mothers and sharing the benefits of breastfeeding comes from?

My passion for supporting other mothers is born out of learning that the best gift you can give a child is not a nice room or a fun toy, but the drops of love that breast milk produces, which has the right amount of carbohydrates, proteins and fat, and provides the digestive proteins, minerals, vitamins and hormones that babies need. In addition, breastfeeding is also good for the mother, and in my experience, it gave me the opportunity to create a unique bond with my 3 children, a bond that although I spent the day away from home, allowed me to stay connected to them.

I would like to share these benefits more and more every day because I feel that women are not empowered nor have access to clear information about these benefits.

How do you establish priorities among the different roles that you have as a woman?

I do my best so that my actions reflect my priorities, that is my family, friends, work; I want my actions to reflect my values and to help me live with integrity and honesty. Priorities also change over time, maybe what was a priority for you a few years ago is no longer that important and it is fine, that’s normal. I simply try to recognize what my priorities are now and act in accordance with them. To me, it is essential to be a good example for my children and my teams.

What has been the biggest challenge in your experience as a mother and breastfeeding your children? On that note, what has been the biggest challenge you've faced while educating new mothers about breastfeeding?

Wow! A challenge? Breastfeeding has been a challenge since day one, when I said "No, I can’t do this anymore, this hurts too much", and my husband Chris with his words of encouragement gave me the strength to continue. We managed to do it for six years, two years of exclusive breastfeeding for my son Chris José and the last two years in tandem with Lisa Alejandra (2) and Chris Daniel (4). During these six years, I completed my MBA in Finance, and I have traveled and simultaneously worked in my two companies, and the satisfaction of being able to say "Yes, I can do this" is wonderful. But even more satisfying is to see our children grow in health. A big challenge was to make a breast milk bank, where drop by drop I was able to store more than 300 ounces in order to keep up with the demand of my baby and have a backup in case of an emergency of low milk production, or that I had to leave to work.

That's why part of my social work is to support La Leche League International, to normalize breastfeeding in the Dominican Republic through classes on breastfeeding and mother-to-mother support.

How close or far do you believe the Dominican Republic is from normalizing breastfeeding?

The Dominican Republic has 7.8% of mothers nursing their newborns, and this number decreases as the baby grows. Therefore, breastfeeding should be promoted sustainably. Communication is an essential element to protect breastfeeding, and it is necessary to also support women who breastfeed.

What advice would you give to mothers interested in embarking on the path of breastfeeding or providing exclusive breastfeeding to their baby?

Follow your instinct, none of us have a manual, but breastfeeding is the best gift of love you can give your baby. My recommendation is to breastfeed exclusively for at least 6 months and seek support and information. Involving your partner is also vital to the success of breastfeeding, and that is why within our internal policies at Intellisys & Cincinnatus we have paternity leave, this year for two months and the goal is to take it to three months, so that fathers can also get involved in raising their children with attachment and breastfeeding.

Where do you visualize yourself in the next two years?

Continuing to homeschool my children, making the most of our classroom that is "the world", watching them grow, accompanying my husband Chris in raising our family. I also want to continue our decade-long project of creating opportunities through Intellisys & Cincinnatus.

Disclaimer: Leanny currently works at Intellisys, which is co-owned by Dalisa. The desire to share Dalisa’s story and the opinions shared in this interview is entirely personal.

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Para esta celebración de las mujeres, era importante para nosotrxs hacer espacio para la maternidad, que es una parte muy importante de la identidad de tantas mujeres. Aún así, queríamos hacerlo con el toque Hola, Rita, destacando un tema que todavía es tabú en la República Dominicana y también en los EE. UU., donde la lactancia materna suele ser algo a lo que tememos, o una forma más de tratar de controlar el cuerpo de las mujeres. En esta entrevista conversamos con Dalisa Heredia, otra mujer que admiramos, la cual compartió con nosotros su pasión por normalizar la lactancia materna y los desafíos de ser una madre trabajadora.

¡Cuéntanos un poco sobre ti!

Soy madre de Chris José, Chris Daniel, Lisa Alejandra, y Sherlock (nuestro perrito), y esposa y cómplice de Chris Corcino. También, soy privilegiada de ser co-fundadora de dos proyectos que me han marcado la vida, Intellisys & Cincinnatus, y de ser un miembro activo de La Leche League International, donde brindo apoyo cercano a las madres y comparto los beneficios de la lactancia materna.

De profesión soy Licenciada en Derecho, Maestría en Administración de Empresas, concentración Finanzas. En los últimos 10 años, he navegado a través de los desafíos del crecimiento de las compañías, y actualmente mi rol es supervisar el departamento que abarca las operaciones financieras y administración, asegurándose de que cumplamos con las regulaciones legales y contemos con la estructura del flujo de caja.

¿De dónde crees que nace tu pasión por apoyar otras madres y compartir los beneficios de la lactancia materna?

Mi pasión por apoyar otras madres nace desde que aprendí que el mejor regalo que le puedes dar a un hijo no es una habitación bonita o un juguete divertido, sino las gotas de amor que produce la leche materna, la cual tiene las cantidades adecuadas de carbohidratos, proteínas y grasa, proporciona las proteínas digestivas, minerales, vitaminas y hormonas que los bebés necesitan.

Además, la lactancia materna también es buena para la madre, y en mi experiencia me dio la oportunidad de crear un vínculo único con mis 3 hijos, un vínculo que aunque pasara el día fuera de la casa, me permitía seguir conectada a ellos.

Quisiera compartir estos beneficios más cada día porque siento que no estamos empoderadas ni tenemos todas las informaciones de estos beneficios claros.

¿Cómo estableces prioridades entre los diferentes roles que ejerces como mujer?

Trato que mis acciones reflejen mis prioridades, es decir mi familia, amigos, trabajo; que refleje mis valores y me ayuden a vivir con integridad y honestidad.  Las prioridades también van cambiando con el tiempo, quizás lo que era prioritario para ti hace unos años ya no lo es y está bien, es normal. Simplemente trato de reconocer cuales son mis prioridades en la actualidad y actuar de acuerdo con ellas. Para mi es esencial ser un buen ejemplo para mis hijos y mis teams.

¿Cuál ha sido tu mayor reto en tu experiencia como madre y lactando a tus hijos? En ese mismo orden, ¿Cuál ha sido el mayor reto que te has enfrentado educando a las nuevas madres en la lactancia materna en RD?

Wow! ¿Reto? Lactar lo ha sido desde el día uno, cuando yo dije “no, no puedo más esto duele demasiado”, y mi esposo Chris con sus palabras de aliento me dio la fuerza que no pensé tener para seguir. Ya por seis años lo hemos logrado, dos años de lactancia exclusiva para mi hijo Chris José y los últimos dos años en tándem con Lisa Alejandra (2) y Chris Daniel (4). Durante estos 6 años realicé mi MBA en Finanzas, he viajado y trabajado simultáneamente en mis empresas y la satisfacción de poder decir “Sí, se puede” es maravillosa, pero más satisfactorio es ver a nuestros hijos crecer en salud. Un reto bien grande fue hacer un banco de leche, donde gota a gota pude almacenar más de 300 onzas para poder mantener la demanda de mi bebé y garantizar cualquier emergencia de poca producción de leche, o salida al trabajo.

Es por eso que parte de mi labor social es servir de apoyo a la Liga de la Leche internacional para normalizar la lactancia materna en la República Dominicana, a través de las clases sobre lactancia y el apoyo de madre a madre.

¿Qué tan cerca o lejos entiendes que está la República Dominicana de normalizar la lactancia materna?

La República Dominicana cuenta con un 7.8% de madres lactantes a los recién nacidos y este número va disminuyendo a medida que el bebé va creciendo. Por esto, la lactancia materna debe promoverse sostenidamente.  La comunicación es un elemento esencial para proteger la lactancia materna y es necesario apoyar a las mujeres que lactan.

¿Qué consejo le darías a una madre interesada en emprender el camino de la lactancia materna o en brindar lactancia materna exclusiva a su bebé?

Sigue tu instinto, ninguna tenemos un manual, pero lactar es el mejor regalo de amor que le puedes dar a tu bebé. Mi recomendaciones son lactar de manera exclusiva por mínimo 6 meses y buscar apoyo e información. Involucrar la pareja también es vital para el éxito de la lactancia, y es por ello que dentro de nuestras políticas internas en Intellisys & Cincinnatus tenemos la licencia de paternidad, este año por 2 meses y la meta es llevarlo a 3 meses, para que el padre también se involucre en esta crianza con apego y lactancia materna.

¿Dónde te visualizas en los próximos 2 años?

Continuando el homeschooling con mis hijos, aprovechando al máximo nuestro salón de clases que es “el mundo”, verlos crecer, acompañando a mi esposo Chris en esta jornada de fomentar la familia. También deseo continuar nuestro proyecto de hace ya más de 10 años de crear oportunidades a través de Intellisys & Cincinnatus.

Disclaimer: Leanny actualmente trabaja en Intellisys, el cual es co-propiedad de Dalisa. El deseo de compartir la historia de Dalisa y las opiniones compartidas en esta entrevista son completamente personales.

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Lea is a psychology graduate living in Santiago, Dominican Republic. She has served as an editor for hola, rita. for over a year and is now also sharing her stories from Dominican Republic. / Lea está graduada psicología y vive actualmente en Santiago, República Dominicana. Lea ha servido como editora de hola, rita. por más de un año y ahora se une al equipo de contribuidoras para contar  sus historias desde la isla.