Interview: Eileen Nuñez on Creating with Intention, Self Love and Fashion

Entrevista: Eileen Nuñez Habla Acerca de Crear con Intención, Amor Propio y Moda

Edited by Carmen Rita Candelario

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Tells us a little bit about yourself!

¡Hola familia! My name is Eileen Nuñez and I am a spiritual being above everything. I am also the Founder and Creative Director of Mujeres Wear Pants, a monthly visual story book for and by women of color that uses fashion and art to tell OUR stories.

Where do you think your love fashion comes from?

As a young girl, I didn't have access to the "hottest fashions." I wore the same jeans, t-shirt and red sweater almost every single day! And honestly, that's where my love for fashion comes from: The need to create something for myself that wasn't already there. I took those jeans and I cut them. Took the white t-shirt and tied a knot at the front. Took the sweater and wrapped it around my waist. And BAM! I blew my own mind. Something as simple as doing these things to the garments allowed my mind to believe that anything is possible, that my mind is capable of producing endless ideas and creations.

What made you want to create Mujeres Wear Pants?

About 2 years ago, I started a blog called Claroscuro. This was a fashion blog where I posted pictures of my outfits and promoted brands. After about 6 months, I felt like I was just forcing creative content. I didn't feel good about what I was posting, how I was expressing myself or what I was promoting. It didn't feel genuine to me. I became really negative about my work and made the biggest mistake that most of us make, I stopped believing in myself.

MWP was born from insecurities, sadness, anger, moments of joy and pain, and the journey of self-love. I created MWP as a way to pull up my seat at the table. And not just pull up that seat, but challenge each and everything that we are told to be in order to "fit" in. Most importantly, I wanted to create a space in the fashion industry that allowed women of color to experience fashion in an honest and real way.

What is the most challenging and the most rewarding part of building and growing MWP?

I ask myself these questions every single day, to serve as a reminder that I am creating for a purpose. The most challenging part of building MWP has been allowing myself to be vulnerable while letting go of shame and displaying my most authentic self in order to free my mind and let my creativity take charge.  I realized that I had not been displaying my most authentic self to others because living my truth meant that I had to deal with a lot of insecurities that I wasn't ready to face.

Through my ongoing journey of self-healing, I am learning the importance of self-love, authenticity, and connections. I'm learning to let go of who I should be and step into the person that I am in order to live my life in full alignment with my greater good/purpose. Through all of this, I get the biggest reward of all,  true and genuine connections with other Mujeres who are each going through their own individual journeys.

What would you like to see more in the fashion industry? What is it lacking/needing?

Black and brown folks. Representations of real people.

What piece of advice would you give any Latinx reading this who might want to pursue a career in fashion and/or start their own website?

Be intentional. Know what you want and live by it. Don't trace the lines just because there's already an outline made out for you. It's okay to be afraid to go left when everyone else is going right, especially in an industry where most people are doing the same things. The biggest reward tends to lie in those really rocky grounds. Once you have figured this out, make those connections. Put yourself out there. Put your work out there. Take control of your fears and insecurities. Authenticity and consistency are the major keys. Everything else will follow.

Where do you see yourself in the next 3 years?

As the years go by, I continue to nurture my soul and mind. As a result, my soul is flourishing. I am able to open so many doors that were once closed shut.

With this being said, I am so excited for what the future has in store for Mujeres Wear Pants and myself. I see a huge team of amazing women of color behind MWP. I see MWP creating and telling stories for women all over the world. I see myself exploring different ways of creating. I have exact visions in my head and on paper of what a day in the life would look like in 3, 5, 10 years from now and it's absolutely beautiful.

¡Dinos un poco acerca de tí!

¡Hola familia! Mi nombre es Eileen Nuñez, y soy un ser espiritual por encima de todas la cosas. También soy Fundadora y Directora Creativa de Mujeres Wear Pants, un libro de historias visuales por y para mujeres de color, usando la moda y el arte para contar NUESTRAS historias.

¿De dónde crees que viene tu amor por la moda?

Durante mi niñez no tenía acceso al “último grito de la moda”. ¡Utilizaba los mismos jeans, camiseta y abrigo rojo casi todos los días! Y honestamente, de ahí viene mi amor por la moda: De la necesidad de crear algo para mi misma que no estaba ahí. Tomé esos jeans y los corté. Tomé la camiseta y le hice un nudo al frente. Tomé el abrigo y me lo amarré a la cintura. ¡Y BAM! Hice volar mi propia imaginación. Algo tan simple como hacerle esos cambios a las piezas me permitió creer que todo es posible, que mi mente es capaz de producir interminables ideas y creaciones.

¿Qué te empujó a crear Mujeres Wear Pants?

Alrededor de dos años atrás comencé un blog llamado Claroscuro. Este era un blog de moda donde publicar fotos de mis outfits y promovía marcas. Luego de 6 meses, sentía que estaba forzando el contenido creativo. No me sentía bien sobre lo que estaba publicando, como me estaba expresando o sobre lo que estaba promoviendo. No me parecía genuino. Me volvi muy negativa sobre mi trabajo e hice el mayor error que cometemos la mayoría de nosotrxs, dejé de creer en mí misma.

MWP nació de inseguridades, tristeza, rabia, momentos de alegría y dolor, y el trayecto de amor propio. Creé MWP como una forma de colocar mi asiento en la mesa, y no solo para eso, sino también para desafiar cada una de las cosas que nos dicen que debemos ser para “encajar.” Sobretodo, quería crear un espacio en la industria de la moda que le permita a las mujeres de color experimentar la moda de forma honesta y real.

¿Cuál ha sido la parte más difícil y la más satisfactoria de lanzar y crecer Mujeres Wear Pants?

Me hago estas preguntas cada día, como recordatorio de que estoy creando por un propósito. La parte más retadora de construir MWP ha sido permitirme ser vulnerable, mientras dejo ir la vergüenza, y muestro mi yo más auténtico, para liberar mi mente y dejar que mi creatividad tome el control. Me di cuenta que no estaba mostrando mi versión más auténtica a los demás, porque vivir mi verdad implicaba el tener que lidiar con muchas inseguridades que no estaba lista para enfrentar.

A través de un proceso continuo de sanación, estoy aprendiendo la importancia del amor propio, la autenticidad, y las conexiones. Estoy aprendiendo a dejar a quien debería ser y dar paso a la persona que soy para vivir mi vida verdaderamente alineada con mi propósito. Dentro de todo esto la mayor recompensa son las verdaderas y genuinas conexiones con otras Mujeres que están pasando por sus propios procesos individuales.

¿Qué te gustaria ver mas en la industria de la moda? ¿Que necesita o le hace falta?

Personas de color. Representaciones de gente real.

¿Qué consejo le darías a unx Latinx que quisiera lanzarse al mundo de la moda y/o hacer su propio website?

Se intencional. Define lo que quieres y vive en base a esto. No dibujes dentro de las líneas sólo porque alguien ya hizo las lineas por ti. Está bien tener miedo de ir a la izquierda cuando todo el mundo está yendo a la derecha, especialmente en una industria donde la mayoría de las personas están haciendo las mismas cosas. La mayor recompensa suele estar en ese terreno rocoso. Cuando hayas definido eso, haz conexiones. Lánzate. Muestra tu trabajo. Toma el control de tus miedos e inseguridades. Autenticidad y consistencia son clave. Lo demás vendrá por añadidura.

¿Dónde te ves en los próximos tres años?

Mientras pasan los años, continúo nutriendo mi alma y mi mente. Como resultado, mi alma está floreciendo. Soy capaz de abrir muchas puertas que solían estar cerradas.

Luego de decir esto, estoy muy emocionada por lo que trae el futuro para Mujeres Wear Pants y para mi. Veo un gran equipo de maravillosas mujeres de color detrás de Mujeres Wear Pants. Me veo a mi misma explorando diferentes formas de crear. Tengo visiones muy claras en mi cabeza y en papel de lo que seria un dia en mi vida en 3, 5, 10 años más  adelante, y es verdaderamente hermoso.