Interview: Elaine Féliz on Sex Ed as a Social Necessity

Entrevista: Elaine Féliz Habla Sobre la Educación Sexual Como Una Necesidad Social

By Lea Espinal

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There was not a better moment than the month of sex at Hola, Rita to interview Elaine Féliz, a woman who, understanding the great need for better sex education in the Dominican Republic, decided not to stand idly by and has already left her mark not only in the Dominican Republic - which has benefited by her various projects - but also in the international arena.

In this interview, the lecturer, sex educator, publicist and journalist (the complete package!), shares with us about the need for sex education in the Dominican Republic, what Dominican women need to learn (and unlearn) about sexuality, and the impact of her project Rexpuestas.

Tell us a bit about yourself!

I am a publicist by profession, lecturer, sex educator, health journalist, and director of Rexpuestas, the first Dominican brand focused on promoting sexual education in an integral way, with more than 10 years in the market, exhibiting and creating educational contents that positively impact through the website rexpuestas.com and its social networks.

I have been an lecturer and organizer of the contents of the Sexual Education Days, which have reached and educated more than 60,000 students and their families, so that they learn to assume a responsible sexuality, identify risky behaviors, and make better decisions.

What inspired you to educate about sexuality in the Dominican Republic? How was your project Rexpuestas born?

Rexpuestas arises from the desire we had to create a serious mean of communication in the Dominican Republic, one that covered more than fashion, parties and cars, which was what was popular at the time. We conducted market research to identify the issues that people needed in the media and what they would like to find, and the issue of sexuality was one of the most requested. We identified that this issue was a social necessity, because the country has a political debt for the lack of sexual education in the Dominican education system that we have always had, which is why our country is the fifth country in the Latin American region with the higher rates of teenage pregnancy, sexually transmitted infections, deaths from clandestine abortions, HIV/AIDS, incest and sexual abuse, among others. This is how we realized that this was the topic we had to focus on, and it's been 11 years since that day.

Our mission as a project is to advocate and act as a pressure group so that the government understands that with education we can change that reality, that we urgently need the state to assume the issue and that there is a real political intention for children and adolescents to live their right to receive sex education based on science, without prejudice and in a timely manner.

From your perspective, what is the status of sex education in our country? Have you seen changes in the landscape in your over 10 years of experience?

Sex education in the Dominican Republic is still absent in the education system, but we have managed to get it to be a topic that is talked about in the media. With the printed magazine we managed to open the topic and many families were educated and able to understand that you can talk about sexuality without morbo and vulgarity.

With the television program that ran for 5 years, educating the audience on a national level daily, we were able to normalize the conversation about sexuality in our society, we also managed to help them understand that it is not the same to talk about sex education as it is to talk about sex, and that education and knowledge translate into a better quality of life.

I understand that as a society we have made progress and that we are one step away from formally having sex education in the educational and community system. We keep working to make it so.

What’s the biggest challenge you have encountered when dealing with the issue of sexuality in Dominican society? What has been your greatest achievement?

The biggest challenge has been keeping the project afloat without money. We lived a difficult time a few years ago, in which we had no advertising or economic support to keep the print magazine and its team running, so we got into debt to survive and it costed us years of hard work, many tears and difficult moments to be able to reinvent ourselves and move the project forward.

Our greatest achievement is having developed 2 international conferences and to have been able to achieve the dream of taking our message beyond the island. Another achievement is having been hired by the Ministry of Youth to take our message and our conferences to all the provinces of the country and being able to educate thousands of low-income adolescents who live in vulnerable communities. That was a dream when we started and we are now living it.

In your experience, what advice on sexuality do you think Dominican women need most?

The Dominican woman needs to unlearn and understand that she was not born to only give birth, to take care of the world or much less to adorn it. The Dominican woman needs to understand that living from a man is not a profession, that she was born to improve the society in which she lives and that only with her ideas and her actions will we achieve it. The Dominican woman needs to understand that we are not enemies, that together we are an invincible team and that as long we continue to focus on how we look, they will continue to distract us from how we think. As long as we are still committed to being dolls, they will continue to play with us.

The Dominican woman needs to learn to know her body, to empower her sexuality and understand that empowerment is not being unfaithful, it’s not coming home drunk like men, it’s not mocking the penis size of men or feeling superior. It is to shine with our own light and illuminate the lives of others because we contribute so much, because we are human, and because we inspire with our existence.

Where do you see yourself in the next 3 years?

Traveling throughout the Spanish-speaking world with my lectures; educating thousands of multipliers and teachers to spread the message in the classrooms of my country and educating millions of children and adolescents; selling books around the world and products that promote my #HackiemosElSistema message. On the other hand, saving to go to live on the beach with my flaco and then grow old together in my favorite place, drinking coffee, celebrating our gray hair and appreciating our children.

Qué mejor momento que el mes del sexo en Hola, Rita para entrevistar Elaine Féliz, una mujer que, en vista de la gran necesidad de mejor educación sexual en la República Dominicana decidió no quedarse de brazos cruzados, y desde ya ha dejado su marca no solo en el público dominicano que es beneficiado por sus diversos proyectos de orientación sino también en el ámbito internacional.

En esta entrevista, la conferencista, educadora sexual, publicista y periodista (¡el combo completo!), nos comparte sobre la necesidad de educación sexual en República Dominicana, lo que la mujer dominicana necesita aprender (y desaprender) sobre sexualidad y el impacto de su proyecto Rexpuestas.

¡Cuéntanos un poco sobre ti!

Soy publicista de profesión, conferencista, educadora sexual, periodista de salud, y directora de Rexpuestas, primera marca dominicana enfocada en promover educación sexual de manera integral. Tenemos ya más de 10 años en el mercado exponiendo y creando contenidos educativos que impactan positivamente a través de la página web rexpuestas.com y de sus redes sociales.

He sido expositora y organizadora de contenidos de las Jornadas de Educación Sexual, con las cuales he educado sexualmente a más de 60,000 estudiantes y a sus familias, para que aprendan a asumir una sexualidad responsable, a identificar comportamientos de riesgo y a tomar decisiones acertadas.

¿Qué te inspiró a educar sobre sexualidad en República Dominicana? ¿Cómo surge el proyecto Rexpuestas?

Rexpuestas surge del deseo que teníamos de crear un medio de comunicación serio en República Dominicana, que aportara más que moda, fiestas y carros, que era lo que había en esa época. Hicimos una investigación de mercado para identificar los temas que la gente necesitaba en los medios y que le gustaría encontrar, y el tema de la sexualidad fue uno de los más solicitados. Identificamos que ese tema era una necesidad social, porque el país tiene una deuda política por la falta de educación sexual en el sistema educativo dominicano que hemos tenido siempre, razón por la que nuestro país es el quinto en la región de América Latina con las cifras más altas de embarazo adolescente, infecciones de transmisión sexual, muertes por abortos clandestinos, VIH sida, incesto y abuso sexual, entre otros. Así nos dimos cuenta que ese era el tema que teníamos que desarrollar y ya van 11 años desde ese día.

Nuestra misión como proyecto es hacer incidencia y presión política para que el gobierno entienda que con educación podemos cambiar esa realidad, que necesitamos de manera urgente que el estado asuma el tema y que haya una real intención política de que se cumpla el derecho que tienen los niños, niñas y adolescentes de recibir educación sexual basada en la ciencia, sin prejuicios y de manera oportuna.

Desde tu perspectiva, ¿Cuál es el estatus de la educación sexual en nuestro país? ¿Has visto cambios en el panorama en tus más de 10 años de experiencia?

La educación sexual en República Dominicana aún sigue ausente en el sistema educativo, pero hemos logrado que ya sea un tema que se hable en los medios. Con la revista impresa logramos abrir el tema y que muchas familias se eduquen y entiendan que se puede hablar de sexualidad sin morbo y sin vulgaridad. Con el programa de televisión que duró 5 años, educando diariamente a la audiencia a nivel nacional, pudimos normalizar la conversación sobre sexualidad en la sociedad, logramos que muchos entiendan que no es lo mismo hablar de educación sexual que hablar de sexo y que la educación y el conocimiento se traducen en una mejor calidad de vida.

Entiendo que como sociedad hemos avanzado y que estamos a un paso de tener educación sexual de manera formal en el sistema educativo y comunitario. Seguimos trabajando para que así sea.

¿Cuál ha sido el mayor reto al que te has encontrado al tratar el tema de sexualidad en la sociedad dominicana? ¿Cuál ha sido tu mayor logro?

El mayor reto ha sido mantener el proyecto a flote sin dinero. Vivimos un momento difícil hace algunos años, en el que no teníamos apoyo publicitario ni económico para mantener la revista impresa y su equipo funcionando, por lo que nos endeudamos para poder sobrevivir y nos costó años de mucho trabajo, muchas lágrimas y momentos difíciles para poder reinventarnos y sacar el proyecto adelante.

Nuestro mayor logro fue haber desarrollado 2 conferencias internacionales y poder lograr el sueño de llevar nuestro mensaje fuera de la isla. Otro logro es haber sido contratados por el Ministerio de La Juventud para llevar nuestro mensaje y nuestras conferencias a todas las provincias del país y poder educar a miles de adolescentes de escasos recursos, que viven en comunidades vulnerables. Eso fue un sueño cuando iniciamos y lo estamos viviendo.

En tu experiencia, ¿Qué consejos sobre sexualidad crees que le hacen más falta a la mujer dominicana?

La mujer dominicana necesita desaprender y entender que no nació para parir, para cuidar el mundo y mucho menos para adornarlo. La mujer dominicana necesita entender que vivir de un hombre no es una profesión, que nació para mejorar la sociedad en la que vive y que solo con sus ideas y sus acciones lo lograremos. La mujer dominicana necesita entender que no somos enemigas, que juntas somos un equipo invencible y que mientras sigamos entretenidas en enfocarnos en cómo nos vemos, nos seguirán distrayendo de cómo pensamos. Que mientras sigamos empeñadas en ser muñecas, seguirán jugando con nosotras.

La mujer dominicana necesita aprender a conocer su cuerpo, a empoderarse de su sexualidad y a entender qué empoderamiento no es ser infieles, no es llegar borrachas a la casa igual que los hombres, no es burlarse del tamaño del pene de los hombres ni sentirnos superiores, es brillar con luz propia e iluminar la vida de los demás porque aportamos, porque somos humanas y porque inspiramos con nuestra existencia.

¿Dónde te ves en los próximos 3 años?

Viajando por todo el mundo de habla hispana con mis conferencias; educando a miles de multiplicadores y maestros para que difundan el mensaje en las aulas de mi país y eduquen a millones de niños, niñas y adolescentes; vendiendo libros en todo el mundo y productos que promuevan mi mensaje de #HackiemosElSistema. Por otro lado, ahorrando para irme a vivir a la playa con mi flaco y envejecer juntos en mi lugar favorito, tomando café, celebrando las canas y apreciando a nuestros hijos.

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Lea is a psychology graduate living in Santiago, Dominican Republic. She's an avid reader and Harry Potter fan, interested in organizational development, tech, in the arts. She has served as an editor for hola, rita. since 2015, and every now and then shares her stories from the island. / Lea está de graduada en psicología y vive en Santiago, República Dominicana. Es una ávida lectora, y fanática de Harry Potter, interesada en el desarrollo organizacional, la tecnología y las artes. Lea ha servido como editora para hola, rita. desde el 2015, y de vez en cuando comparte sus historias desde la isla.