Interview: Hasani Reyes on Healing and Knowing Your Worth

Entrevista: Hasani Reyes Habla de Sanarse y Saber Nuestro Valor 

Edited by Carmen Rita Candelario 

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It only takes a couple of mins with Hasani Reyes for you to see just how vibrant she is.  The way she carries herself and how unapologetic her style and presence is made me realize how much I would have loved to have women like her in my life when I was younger and barely starting to figure myself out.

In this interview, Hasani talks about healing and the importance of knowing our worth as women in the workplace and in life so well that asking for what we deserve becomes second nature. And wow do we need that.

Tells us a little bit about yourself!

Hola, my name is Hasani.  I was born and raised in the Dominican Republic until my family migrated to NYC when I was 12 years old. I’m the proud mama bear of two gorgeous young boys and married to my high school sweetheart. I went to school for Art/Advertising & Visual Arts and went on to have a very successful career in the fashion, creative and visual merchandising worlds. Throughout my professional journey, I had the opportunity to work in various senior creative roles for companies such as Armani Exchange, Diesel, BCBG Max Azria, H&M and Cotton On AUS. 

After having a massive breakdown back in 2013 - while I was at the peak of my career - due to severe internalized stress, I was diagnosed with skin cancer, lupus and photosensitive skin disorder. I was awakened to heal myself. Deep down I knew; I didn’t have any of these diseases.  My spirit kept telling me to look deeper - so, I embarked on taking a holistic approach to healing. After a couple of years of self care, inner soul work and being supported by healers, doctors, coaches and my family I healed myself! And in the process, I reclaimed my power and the healer in me. 

Currently, I am a Certified Holistic Life Coach and Heart Centered Energy Healer. I help women from around the U.S. who are feeling trapped in their life and careers to find clarity, meaning and purpose. My clients are powerful, passionate, creative and badass women who are not afraid to ask for guidance to help them reach their full potential. In my practice, I combine practical coaching techniques with different healing modalities where I hold a sacred space to support my client’s transformation and healing. My life’s passion is to be in service and helping women connect to their power and reclaim the life they deserve to have. 

When did you realize you wanted to actively help and empower women? 

Working in the creative fashion world for over two decades, I had the opportunity to coach, develop and manage creative teams while working in different leadership roles. I experienced first hand the power of coaching and the importance of guiding and empowering my teams to embrace their gifts and strengths to help them achieve their career goals.  

During this time, I realized how important it was for women to have someone in their corner rooting for them. I personally had to navigate this industry, in my various leadership roles, as being the first Dominican and Latina woman promoted to these positions. There were no other women that looked or sounded like me when I started. I would’ve paid what I didn’t have to have someone guide and mentor me to help me in my journey. So when I became certified as a Holistic Life Coach & Healer, the natural inclination was to help and empower women.

Who were the mentors and/or important people in your life that taught you the most about money and negotiating? 

My money hero and mentor has always been my mother. As a single mother, she was able to raise four kids in NYC without public assistance or additional child support. Her discipline and hard work taught me the importance to live within our means and to value experiences rather than material things.

We had little resources growing up in the city in a small apt in Washington Heights. However, there was always food at the table, and rent and bills were paid on time. We were encouraged to work hard and educate ourselves to ensure we had the knowledge and the tools to break the cycle of poverty that my family had endured for so many generations. My mother believes that financial independence is the modern day women superweapon. I still can remember her saying; “Mira Hasani, you have to make your own money so you don’t have to rely on any man or anyone to take care of you.”

Self reliance and independence has always been at the forth front of my experience with money. Working in the fashion/creative industry for over 20 years and being a hiring manager taught me a great deal on how to negotiate and stand up for my worth and value. Asking for what I deserved, and mentoring many of my peers about negotiating the right salary became my mission. Believe me when I tell you, companies have enough money to pay us, but if we don’t know our value or worth, we will always be at the mercy of the employer’s idea of our value. When we operate from our core values and understand our worth, asking for what we want becomes second nature. I thank my mother for giving me the confidence and the wisdom to stand up for myself. It paid off!

In your opinion, what do you think is missing in the Dominican and Latinx communities when it comes to financial education? 

Oh, where do I start? I think what’s missing in our community is a clear understanding of what financial health and freedom look like. We’ve been conditioned to see money as an evil entity or something that only certain people deserve to have. Due to classism, social and financial inequalities in our native country as well as in the U.S. and other developed nations, money has become the thing that we either love, hate or are afraid of. We hate, love or admire the people that have money and power, and at the same time, we hate ourselves for not having enough to meet our basics needs.

Our community has a lot of limiting beliefs around money — making it really difficult for us to be open and have honest conversations and education about it. Many people in our community are living beyond their means. In their efforts to be validated, there is this limiting belief that we have to “show off” what material positions we own. In this state, our priorities become skewed, we tend to invest in expensive bags, clothes, car, phones, and other materialist goods. But we hesitate when we have to invest in ourselves from an educational, mental health and spiritual standpoint.

The good news is, and thanks to social media and all the free resources available to us, we’re transitioning into a time where it's socially acceptable to express our beliefs and opinions. Talking about money will become easier. I have seen this when it comes to coaching my clients about the money stigma. They’ve come to realize that we must create a positive and loving relationship with money in order to break the negative cycle. My mantra is: I love money and money loves me. The more money we have, the more we can help ourselves and others.

What would you like to see more of in the life coaching and financial training arena?

As a new entrepreneur opening my Holistic Coaching and Healing business — this experience has solidified the importance for us women to really get the support and the training we need to be successful employees, independent workers, creative, entrepreneurs, and thought leaders. I am a big fan of investing in myself and training to accelerate the learning process. God knows I worked with several healers, have hired life and business coaches to help me with my transitions. I can’t stress this enough: We must invest in ourselves if we want to reach our full potential.  And since my coaching approach is to coach the whole self, most of my coaching and healing programs are designed to explore whatever limiting beliefs my clients may be dealing with. Money shows up like a bad lover that never lets us go. So, shifting the money mindset seems to be one of the biggest challenges to heal and shift.

What is your advice for any Latinx trying to get smarter about money? 

Let me keep it simple:

  • Hire a coach or a financial adviser or an expert. But don’t do it alone! He or she will help you accelerate your learning.

  • Educate yourself about the power of money, knowledge is power!

  • Smart savings: Don’t live beyond your means. Little savings is better than no savings.

Where do you see yourself in the next 3 years?

My vision for myself is to expand my healing and coaching practice into physical spaces. Most of my coaching and healing work is done via the phone, skype or in person. So, my hubby and I are looking into opening a Healing center in Upstate NY to bring people together to connect with the beauty and healing power of nature.

We’ve become a society where we wear our business like a batch of honor. Not taking the time to slow down and engage in stillness and connect with nature will be a big price to pay. Therefore, my goal is to offer an alternative to healing through the power of nature. I am also a serial learner. I love learning different things and traveling the world. So learning, traveling, creating and expanding is where I see myself in the future.

Solo toma hablar con Hasani Reyes por par de minutos para ver lo vibrante es. La forma en que se comporta y lo empoderado que es su estilo y su presencia me hace darme cuenta de lo mucho que me hubiese gustado tener mujeres como ella en mi vida cuando era más joven y apenas comenzaba a descubrirme y entenderme.

En esta entrevista, Hasani habla sobre aprender a sanarse unx mismx y la importancia de conocer nuestro valor como mujeres en el  trabajo y en la vida, tan bien que pedir lo que merecemos se convierte en algo que hacemos naturalmente. Y wow cómo necesitamos hacer eso.

¡Dinos un poco acerca de tí!

Hola, mi nombre es Hasani. Nací y crecí en la República Dominicana hasta que mi familia emigró a Nueva York cuando tenía 12 años. Soy la orgullosa mamá de dos hermosos muchachos y me casé con mi novio de la escuela secundaria. Estudié Arte/Publicidad y Artes Visuales en la universidad y pasé a tener una carrera muy exitosa en las industrias de comercialización de moda y el área de dirección creativa. A lo largo de mi trayectoria profesional, tuve la oportunidad de trabajar en varios puestos creativos para empresas como Armani Exchange, Diesel, BCBG Max Azria, H & M y Cotton On AUS.

Después de tener un colapso masivo en 2013, mientras estaba en la cima de mi carrera debido al estrés interno grave, me diagnosticaron cáncer de piel, lupus y trastorno de la piel fotosensible. Me prometí para curarme a mí misma. En el fondo lo sabía; no tenía ninguna de estas enfermedades. Mi espíritu me decía que mirara más profundamente, así que me embarqué en un enfoque holístico. Después de un par de años de autocuidado, trabajo de alma interna y con el apoyo de sanadores, doctores, entrenadores y mi familia, ¡me curé! Y en el proceso, recuperé mi poder y el sanador en mí.

Actualmente, soy una Coach de Vida Holística Certificada y una Sanadora Energética Centrada en el Corazón. Trabajo con mujeres de varias partes de los E.E.U.U. que se sienten atrapadas en sus vidas y carreras y las ayudo a encontrar claridad, significado y propósito. Mis clientes son mujeres poderosas, apasionadas, creativas y emprendedoras que no tienen miedo de pedir orientación para alcanzar su máximo potencial. En mi práctica, combino técnicas de entrenamiento práctico con diferentes modalidades de curación en las que tengo un espacio sagrado para apoyar la transformación y curación de mi cliente. Mi pasión es servir y ayudar a las mujeres a conectarse con su poder y reclamar la vida que merecen tener.

¿Cuándo te diste cuenta que querías dedicarte a ayudar y empoderar mujeres?

Trabajando en el mundo de la moda creativa durante más de dos décadas, tuve la oportunidad de entrenar, desarrollar y administrar equipos creativos mientras trabajaba en diferentes roles de liderazgo. Experimenté de primera mano el poder del coaching y la importancia de guiar y empoderar a mis equipos para que adopten sus dones y fortalezas para ayudarlos a alcanzar sus objetivos profesionales.

Durante este tiempo, me di cuenta de lo importante que era para las mujeres tener a alguien de su lado que las apoyara. Personalmente tuve que navegar la industria en mis diversos roles de liderazgo como la primera mujer Dominicana y  Latina ascendida a estos puestos. No había otras mujeres que se parecieran o sonaran como yo cuando comencé. Hubiera pagado lo que no tenía para tener a alguien como guía y mentor para ayudarme. Entonces, cuando obtuve la certificación de Holistic Life Coach & Healer, la inclinación natural fue ayudar y empoderar a las mujeres.

¿Quiénes fueron tus mentores y/o personas importantes en tu vida que te enseñaron lo que sabes acerca del dinero y negociar por tu valor?

Mi héroe y mentora cuando se trata de dinero siempre ha sido mi madre. Como madre soltera, pudo criar a cuatro hijos en la ciudad de Nueva York sin asistencia pública ni manutención adicional. Su disciplina y trabajo duro me enseñaron la importancia de vivir dentro de nuestras posibilidades económicas y de valorar las experiencias en lugar de las cosas materiales.

Teníamos pocos recursos para crecer en la ciudad en un pequeño apartamento en Washington Heights. Sin embargo, siempre había comida en la mesa, y el alquiler y las facturas se pagaban a tiempo. Ella nos animó a trabajar arduamente y educarnos para asegurarnos de tener el conocimiento y las herramientas para romper el ciclo de pobreza que mi familia había soportado durante tantas generaciones. Mi madre cree que la independencia financiera es la arma mortal de las mujeres de hoy en día. Todavía puedo escucharla diciendo; "Mira Hasani, tienes que hacer tu propio dinero para que no tengas que depender de ningún hombre ni de nadie para que te cuide."

La autosuficiencia y la independencia siempre han sido mi prioridad. Trabajar en la industria de la moda y el arte por más de 20 años y luego manejar parte de recursos humanos me enseñó mucho sobre cómo negociar y defender mi valor. Pedir lo que me merecía y darle tutoría a muchos de mis compañeros sobre la negociación del salario se convirtió en mi misión. Créanme cuando les digo, las compañías tienen suficiente dinero para pagarnos, pero si no conocemos nuestro valor, siempre estaremos a merced de la idea que el empleador tenga del mismo. Cuando operamos desde nuestros valores centrales y entendemos nuestro valor, pedir lo que queremos se convierte en una segunda naturaleza. Doy gracias a mi madre por darme la confianza y la sabiduría para defenderme. ¡Valió la pena!

En tu opinión, ¿qué crees está faltando en la comunidad Dominicana y Latinx cuando se trata de educación financiera?

Oh, ¿por dónde empiezo? Creo que lo que falta en nuestra comunidad es una comprensión clara de cómo se ve la salud financiera y la libertad. Hemos sido condicionados para ver el dinero como una entidad malvada o algo que solo ciertas personas merecen tener. Debido al clasismo, las desigualdades sociales y financieras en nuestro país natal, así como en los E.E. U.U. y otras naciones desarrolladas, el dinero se ha convertido en lo que amamos, odiamos o tememos. Odiamos, amamos o admiramos a las personas que tienen dinero y poder, y al mismo tiempo nos odiamos por no tener lo suficiente para satisfacer nuestras necesidades básicas.

Nuestra comunidad tiene muchas creencias limitantes sobre el dinero, lo que hace que sea realmente difícil para nosotros ser abiertos y tener conversaciones honestas y educación al respecto. Muchas personas en nuestra comunidad viven más allá de sus posibilidades. En sus esfuerzos por ser validados, existe esta creencia limitante de que tenemos que "alardear" de cuáles posesiones materiales tenemos. En este estado, nuestras prioridades se vuelven parciales, tendemos a invertir en carteras caras, ropa, automóviles, teléfonos y otros bienes materialistas. Pero vacilamos cuando tenemos que invertir en nosotros mismos desde un punto de vista educativo, de salud mental y espiritual.

La buena noticia es que, gracias a las redes sociales y todos los recursos gratuitos disponibles para nosotros, estamos en una transición hacia un momento en el que es socialmente aceptable expresar nuestras creencias y opiniones. Hablar de dinero será más fácil. He visto esto cuando se trata de entrenar a mis clientes sobre el estigma del dinero. Se han dado cuenta de que debemos crear una relación positiva y amorosa con el dinero para romper el ciclo negativo. Mi lema es: Amo el dinero y el dinero me ama. Mientras más dinero tengamos, más podremos ayudarnos a nosotros mismos y a los demás.

¿Qué te gustaría ver más en el mundo de coaching y educación financiera?

Como nueva emprendedora abriendo mi empresa de Coaching y Curación Holística, esta experiencia ha consolidado la importancia de que las mujeres realmente recibamos el apoyo y la capacitación que necesitamos para ser empleados exitosas, trabajadoras independientes, creativas, empresarias y líderes. Soy un gran admiradora de invertir en mí misma y de capacitarme para acelerar el proceso de aprendizaje. Dios sabe que trabajé con varios sanadores, contraté a coachs de vida y comerciales para ayudarme con mis transiciones. No puedo enfatizar esto lo suficiente: Debemos invertir en nosotros mismos si queremos alcanzar nuestro máximo potencial. Y dado que mi enfoque de coaching es entrenar a todo el ser,  la mayoría de mis programas de entrenamiento y curación están diseñados para explorar las creencias limitantes con las que puedan estar lidiando mis clientes. El dinero aparece como un mal amante que nunca nos deja ir. Por lo tanto, cambiar la mentalidad monetaria parece ser uno de los mayores desafíos para sanar y cambiar.

¿Qué consejo le darías a cualquier Latinx tratanto de ser mejor con el dinero?

Déjame hacerlo bien simple:

  • Contratar a un entrenador o un asesor financiero o un experto. ¡Pero no lo hagas solo! Él o ella te ayudarán a acelerar tu aprendizaje.

  • ¡Edúcate sobre el poder del dinero, el conocimiento es poder!

  • Ahorro inteligentemente: No vivas más allá de sus posibilidades. Pequeños ahorros son mejores que no ahorrar.

¿Dónde te ves el los próximos 3 años?

Mi visión para mí es ampliar mi práctica de curación y entrenamiento en espacios físicos. La mayor parte de mi trabajo de coaching y curación se realiza por teléfono, skype o en persona. Entonces, mi esposo y yo estamos buscando abrir un centro de sanación en Upstate, Nueva York para unir a grupos personas y conectarlas con la belleza y el poder de curación de la naturaleza.

Nos hemos convertido en una sociedad en la que usamos nuestro trabajo como una medalla de honor. No tomarse el tiempo para reducir la velocidad e involucrarse en la quietud y conectarse con la naturaleza será un gran precio a pagar. Por lo tanto, mi objetivo es ofrecer una alternativa a la curación a través del poder de la naturaleza. También soy una aprendiz de por vida. Me encanta aprender cosas diferentes y viajar por el mundo. Así que aprender, viajar, crear y expandir es donde me veo en el futuro.