Interview: JJ Sánchez on Being Honest with Your Art

Entrevista: JJ Sánchez Habla de Ser Honestx con Tu Arte y Lo Que Desea Ver en La Industria Musical Dominicana 

Edited by Carmen Rita Candelario

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You may remember José Julio Sánchez from the band AURA, behind the scenes at the Soberanos or hitting Dominican stages in renowned musicals. He has now launched a career as a soloist and is someone the Hola, Rita team has grown to care for a lot (he went to our Intimate Conversao’ in NYC!). His openness, love for alternative sounds and his desire for the local music industry make him someone you should keep a close eye on and on repeat on Spotify.

Tell us a little bit about you!  

My name is JJ Sánchez and I am a singer/songwriter, choreographer, actor, and former member of the Dominican boy band AURA. I was part of the Dominican remakes of Legally Blonde and In The Heights, as well as the original musical by José Manuel Rodríguez, Toy Aficiao, which is set to become a film later this year. My last musical project Afterparty brings together electronic, pop, and urban beats.

¿Where do you think your love for music and dance come from?  

I feel that from the first time I started to sing the music and its vibes have made me appreciate life more, forget about problems, smile for no reason, sing because I am awake. So I fell in love with art and music from a very young age.

¿What was the moment you decided to dedicate yourself completely to music and dancing?

It was around my senior year of high school and almost graduating. I had just finished my first musical High School Musical: On Stage. That’s when I understood that making art was my passion and what I wanted to do.

What has been the biggest challenge you have encountered when launching as a soloist? In the same way, what do you feel the most proud of? 

The biggest challenge has be to maintain the concept of the project despite the culture and budgets. I am very proud of all the people who have decided to support my art and have believed in me.

What inspired you to get away from the ballads and start experimenting with new and different sounds?

I have always liked urban and alternative music. In truth it was not a decision since I have always been  influenced by that style and I really wanted to make music in that vein.

What would you like to see more of the Dominican music industry?  

I would love to see women singing R&B and more artists that dance and sing.

What advice would you give young Dominicans who want to pursue a career in music?

Do whatever moves you and be really honest with your art. Everything takes time. There is really no rush.

Where do you see yourself in the next 3 years?

I see myself traveling the world with my music. Inspiring people and awakening consciences.

Puede que recuerdes a José Julio Sánchez de la banda AURA, detrás de bambalinas en los Soberanos o en escenarios nacionales en musicales de renombre. El ahora ha lanzado una carrera como solista y es alguien que el equipo de Hola, Rita ha llegado a querer mucho (¡el fue a nuestro Conversao’ Íntimo en Nueva York!). Su honestidad, amor por la música alternativa y lo que desea ver en la industria de la música local lo convierten en alguien para mantener en tu lista de artistas y en repeat en Spotify. 

¡Cuéntanos un poco sobre ti!  

Mi nombre es JJ Sánchez y soy un cantante / compositor, coreógrafo, actor y ex miembro de la banda dominicana AURA. Fui parte de los remakes dominicanos de Legally Blonde e In The Heights, así como del musical original de José Manuel Rodríguez, Toy Aficiao, que se convertirá en una película a finales de este año. Mi último proyecto musical Afterparty combina ritmos electrónicos, pop y urbanos. 

¿De dónde crees que viene tu amor por la música y el baile?

Siento que desde la primera vez que empecé a cantar la música y sus vibras me han hecho apreciar más la vida, olvidarme de los problemas, sonreír sin razón, cantar porque estoy despierto. En sí, desde muy pequeño, me fui enamorando del arte y de la música.  

¿Cuál fue el momento en el que decidiste dedicarte completamente a tu arte?  

Fue como en 4to de bachillerato, casi graduándome del colegio. Recién terminaba mi primer musical High School Musical: On Stage. Ahí entendí que hacer arte era mi pasión y que era lo que quería hacer.  

¿Cuál ha sido el mayor reto al que te has encontrado al lanzarte como solista? De igual forma ¿De qué te sientes orgulloso? 

El mayor reto sería mantener el concepto del proyecto a pesar de la cultura y los presupuestos. Me siento muy orgulloso de todas las personas que han decidido apoyar mi arte y han creído en mí.

¿Qué te inspiró a alejarte de las baladas y comenzar a experimentar con sonidos nuevos y diferentes?   

Siempre me ha gustado la música urbana y alternativa. En verdad no fue una decisión ya que siempre he tenido influencias de ese estilo y en realidad tenía ganas de hacer música en esa onda. 

¿Qué te encantaría ver más en la industria de la música dominicana?

Me encantaría ver mujeres cantando R&B y más artistas que bailen y canten.  

¿Qué consejo le darías a jóvenes dominicanos que tienen el deseo de tener una carrera en la música?  

Hagan lo que les apasione y que sean bien honestos con su arte. Todo toma su tiempo. No hay prisa de nada.  

¿Dónde te ves en los próximos 3 años?

Me imagino viajando el mundo con mi música. Inspirando personas y despertando conciencias.

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