Interview: Johanna Jimenez from La Perra de Pavlov on Moving to Miami and Finding a New Home

Entrevista: Johanna Jimenez de La Perra de Pavlov habla de Mudarse a Miami Para Encontrar Una Nueva Casa

Edited by Dahiana Vásquez

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Creator of comics, Johanna Jiménez, shares through her art as La Perra de Pavlov what it means for her to be an adult in this era. As a Dominican living in the United States, she also tells us a little about her experience abroad and how it feels to spend the holidays away from the island.

Tell us a little about yourself!

Hi, I'm Johanna. I am Vegan (native from La Vega) living in Miami for three years and in the United States for four years.

I studied Social Communication, and I currently work at a national newscast. I do comics and I like to visit new places but my favorite is Disney, I must say.

When do you start creating comics? How was this process?

I will not say that designing comics was always my passion, but like all children, I liked to draw. The only difference was that I never stopped doing it. Not that I know how to draw now (I'm still drawing like a child) but I do think I'm good at humor and that's the most important thing for me.

I began to show my drawings in high school by passing a comic with a joke drawn on a notebook sheet around the classroom and I began to like when the people who read it laughed or felt identified. I started posting them on the internet when someone said to me: "Hey, you should open a blog."

After that, my drawings stopped being mine and became the people’s. This is how CafeinaHighE.blogspot.com was born, with the aesthetically straightforward and ugly pictures that you can see but whose content was a bit funny. Here is where I narrated my life and what was happening around me at the time.

Before it was Cafeína High, now it's La Perra de Pavlov, how was the transition? Something in common between these characters?

Caffeine High (a name obviously thought by a teenager) was a wonderful stage. The blog served as a platform for me to document my pre-college and college stage, what happened with my teachers, classes, new friends, transitions, stories and everything in between.

Incredibly, the site won awards, news coverage and it was recognized and well liked. But in spite of everything, like every stage in life, it had to end. After about five years, I was not the same teenager who gave this blog a name and unconsciously, when I started writing my thesis (on humor, of course), I abandoned it. Or rather, the blog abandoned me because I could not think of anything else to draw.

Once I was done with my thesis and began my adult life, I no longer did comics. What I was doing was a drawing here and there when I got my heart broken or felt stressed and sharing them on Instagram for relief. Adult life was not as fun as everyone thinks. Things happen, important changes begin to happen and within all that mess I had also emigrated to the United States.

I already said that adult life was not so fun, right? Add to that the life of a new adult and recent immigrant. This only had one result: More existential drawings on my Instagram. At that time I started creating a character without realizing it, La Perra De Pávlov, and I opened a second blog in a sweltering summer while at a rented penthouse in southern New Jersey.

What are you looking to transmit with your cartoons?

First of all, I have to clarify: My drawings are not autobiographical. Of course, some situations can happen to me, as they can happen to any other person, and I believe that there is the magic. People love to feel identified and I like that they feel that way. I want to offer that support and send a message that says: "Hey, you're not alone.”

I try to draw what I feel, what I see in my generation, in the people I know, in my friend’s Facebook statuses - many of them have served as inspiration and do not know it - because I know we are all going through the same thing. I do not talk about politics, nor about world problems, but about what happens inside people.

As many people that had to migrate to another country, what has this change meant for you, leaving home? Was it worth it?

The first thing I must confess is that it was a family situation and when you have to do it, you have to do it. So I would say that my move was a "kind obligation." In the beginning, like all things, one has many plans and hopes - even with thoughts like "this is not forever" - but when stepping on new lands things are not very easy for many.

It took me a while to find a place where I felt "at home" and comfortable, as well as having to accept that my plans were not great. Things started to take their place when I decided to stop being stubborn and flow with the changes. Since I was already here, I thought let's make the best out of it.

Right now, I'm not complaining. I think it would not find me professionally where I am if I had not migrated. Miami ceased to be the "place where I would never live," to be "the place I prefer to live" within the United States.

How has this change of residence affected your development as a comic book creator?

La Perra de Pavlov is the result of my adult life after I moved to the United States. She has a lot of me and of other people more or less my age.

Living in other places creates experiences, both good and bad. The blog went from being a relief from a difficult stage in my life to something that I just do not want to stop doing. The truth is I do not know if the story would have been different had I not moved, but it is the story I got and I have become fond of it.

What do you miss the most about your home/city?

What is often missed are not the places but rather the people. Although, if we are going to name some: I miss the coconut water that they sell at the corner of my house, Sundays with the maternal grandparents, beers from the grocery store, evenings with friends watching movies downloaded from the internet, Zumba classes with dembow at the gym across the street, motoconchos, the same "deliveries" and although you may not believe this one, I miss sleeping with a fan and open windows.

What differences have you found between celebrating Christmas in Miami and celebrating it in La Vega?

Well, let’s start with the fact I work during Christmas in Miami and at La Vega I certainly don't. December here, even with tons of decorations, food, and Santa hats, doesn’t really feel like Christmas to me. And it's the same thing I mentioned earlier, we miss people miss not places. Although, you should always take advantage when you see a Santa Claus "in real life" and take a picture.

Will there be 2018 agenda?

Well, I'm sorry to say that ... I've only fallen a little less this year, BUT YES! There will be Agenda La Perra de Pavlov 2018!

Creadora de comics, Johanna Jiménez, nos enseña a través de La Perra de Pavlov, qué significa para ella ser un adulto en esta era. Dominicana residente en Estados Unidos, también nos cuenta un poco sobre su experiencia en el extranjero y cómo es pasar las fiestas lejos de casa.

¡Cuéntanos un poco acerca de ti!

Hola, soy Johanna. Soy Vegana (nativa de La Vega) viviendo en Miami desde hace 3 años y en Estados Unidos desde hace 4.  

Estudié Comunicación Social y actualmente trabajo en un noticiero nacional. Hago cómics y me gusta visitar nuevos lugares aunque pero mi favorito es Disney, debo decir.

¿Cuándo inicias con la creación de cómics? ¿Cómo fue este proceso?

No voy a decir que desde siempre supe que esa era mi pasión, pero como todos los niños, me gustaba dibujar. La única diferencia fue que nunca lo dejé de hacer. Tampoco es que sepa dibujar mucho, sigo dibujando como niña, pero sí creo que se me da bien el humor y eso es lo más importante para mi.

Comencé a mostrar mis dibujos ya en bachillerato pasando un cómic con un chiste dibujado en una hoja de libreta por toda el aula y me comenzó a gustar cuando las personas que lo leían se reían o se sentían identificadas. Comencé a  publicarlos en internet cuando alguien me dijo: "Hey, deberías de abrir un blog."

Ya después de ahí, mis dibujos dejaron de ser míos y fueron para la gente. Así nace CafeinaHighE.blogspot.com, con los dibujos estéticamente más simples y feos que podrás ver pero cuyo contenido era un poco gracioso. De esta forma narraba mi vida y lo que ocurría a mi alrededor.

Antes era Cafeína High, ahora es La Perra de Pavlov, ¿cómo fue la transición? ¿Algo en común entre estos personajes?

Cafeína High (un nombre que obviamente piensa un adolescente) fue una etapa muy bonita. El blog sirvió como plataforma para yo documentar mi etapa pre-universitaria y universitaria, lo que ocurría con mis profesores, las clases, los amigos nuevos, las transiciones, historias y cualquier otra cosa que aparecía.

Increíblemente ganó premios, publicaciones, fue reconocido y gustó mucho. Pero a pesar de todo, como toda etapa en la vida, tenía que terminar. Después de unos 5 años, yo no era la misma adolescente que le puso ese nombre a este blog e inconscientemente, cuando comencé a escribir mi tesis de grado (sobre el humor, claro) lo abandoné. O más bien, el blog me abandonó a mí ya que no se me ocurría nada.

Desde que entregué tesis, y comenzó mi vida adulta ya no hacía comics. Lo que hacía era un dibujito aquí y allá cuando tenía mal de amores o me sentía estresada y lo subía en Instagram como desahogo. La vida de adulto no era tan divertida como lo pintaban. Cosas pasan, procesos comienzan y dentro de todo ese alboroto, también había emigrado a los Estados Unidos.

¿Ya dije que la vida de adulto no era tan divertida, verdad? Agrégale a eso la vida de un recién adulto y recién emigrante. Esto solo tenía un resultado: Más dibujos existenciales de desahogo en mi instagram personal. En ese entonces comencé a crear un personaje sin darme cuenta, La Perra De Pávlov, cuyo blog abrí un verano muy caluroso en un ático rentado en el sur de New Jersey.

¿Qué buscas transmitir con tus viñetas?

Antes que todo, siempre hay algo que aclarar: Mis dibujos no son autobiográficos. Claro, hay situaciones que me pueden pasar a mí, como también le pueden pasar a cualquier otra persona y creo que ahí está la magia. A las personas les encanta sentirse identificadas y a mí me agrada que se sientan de esa forma. Me gusta ofrecer ese apoyo y enviar ese mensaje de: "Hey, no estás solo/a. Estarás bien."

Trato de dibujar lo que siento, lo que veo en mi generación, en las personas que conozco, en los estatus de Facebook de mis amigos - muchos de ellos han servido de inspiración y no lo saben - porque sé que todos estamos pasando lo mismo. Yo no hablo de política, ni de problemas mundiales, pero sí de lo que ocurre en el interior de las personas.

Como muchas personas has tenido que migrar a otro país ¿qué ha significado para ti este cambio, el irse de casa? ¿Ha valido la pena?

Digamos que lo primero que debo confesar es que fue una situación familiar. Y cuando hay que hacerlo, hay que hacerlo. Así que diría que mi mudanza fue una "obligación amable." Al principio, como todas las cosas, uno se llena de planes y esperanzas - incluso con pensamientos como “esto no es para siempre” - pero al pisar nuevas tierras las cosas no son muy fáciles para muchos.

Me tomó un tiempo encontrar un lugar donde me sentí en "casa" y cómoda, además de que me costó también aceptar que mis planes no eran tan buenos. Las cosas comenzaron  a tomar su lugar al momento en que decidí dejar de ser terca y dejarme llevar. Ya que estaba aquí, vamos a sacar lo mejor de ello.

Ahora mismo, no me quejo. Creo que no me encontraría profesionalmente donde estoy si no hubiera emigrado. Miami dejó de ser el "lugar en el que nunca viviría", a ser  "el lugar en el que prefiero vivir” dentro de los Estados Unidos.

¿Cómo este cambio de residencia ha afectado tu desarrollo como creadora de cómics?

La Perra de Pavlov es el resultado de mi vida adulta luego de haberme mudado a los Estados Unidos. Tiene mucho de mi, como tiene mucho de cualquier otra persona más o menos de mi edad.

Vivir en otros lugares crea experiencias, buenas y malas. El blog pasó de ser un desahogo de una etapa difícil en mi vida a algo que simplemente no quiero dejar de hacer. La verdad no sé si la historia hubiese sido diferente si no me hubiese mudado, pero es la historia que me tocó y me he encariñado con ella.

¿Qué es lo que más extrañas de tu hogar/ciudad?

Lo que se extraña son las personas, no tanto los lugares. Aunque, si vamos a mencionar: Extraño el agua de coco que venden en la esquina de mi casa, los domingos con los abuelos maternos, las cervezas del colmado, las noches con los amigos viendo películas bajadas de internet, la clase de zumba (con dembow) del gimnasio de enfrente, los motoconchos, los mismos "deliveries" y aunque usted no lo crea extraño dormir con abanico en full y las ventanas abiertas.

¿Qué diferencias has encontrado entre celebrar la navidad en Miami a celebrarla en La Vega?

Digamos que en la navidad de Miami trabajo y en la navidad de La Vega no. Diciembre aquí, por más decoración, arbolitos y sombreros de Santa, no me sabe mucho a navidad. Y es lo mismo que mencioné anteriormente, se extrañan las personas, no los lugares. Aunque, siempre se debe aprovechar cuando se ve a un Santa Claus "in real life" y tomarse una foto.

¿Habrá agenda 2018?

Pues lamento decirles que... solo me he atrasado un poquito menos este año, ¡PERO SI! ¡Habrá Agenda La Perra de Pavlov 2018!

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Dahiana studied journalism in Spain and works as a multimedia producer in Santiago, Dominican Republic. She is a writer, photographer, traveler, GLR and human, and she loves to tell stories through different media and platforms like her blog. / Dahiana estudió Periodismo en España y labora como productora multimedia en Santiago, República Dominicana. Es una escritora, fotógrafa, viajera, GLR y humana, y le encanta contar historias a través de distintos medios y plataformas como su blog.