Interview: Julia Llenas from STUDIODEGRACIA on Developing Her Own Fashion Brand and with Grace

Entrevista: Julia Llenas de STUDIODEGRACIA Habla Sobre Desarrollar su Propia Marca Moda y Sacar la Gracia que Llevamos Dentro.

Edited by Lea Espinal

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Julia Llenas is a talented young Santiaguera, full of energy and good vibes, and with many passions to share. As a designer of her own brand, STUDIODEGRACIA, in a rather short time she has created her own space in the local fashion industry with her fresh and timeless designs. Ones that above all showcase the grace of all the hands that intervene in the process.

In this interview, Julia tells us a little bit about her story and her experience creating and growing her project, and shares with us her favorite part of the creative process.

Tell us a little about yourself!

I was born and raised in Santiago, Dominican Republic. I studied fashion in Altos de Chavón, and once I graduated I had the opportunity to do an internship at HUGO BOSS in New York. When I returned to the island I worked in clothing factories to gain experience in the development part, which is my favorite, pattern making and things like that. All of those experiences led me to create my own playground STUDIODEGRACIA - my personal project that has been going on for a year now.

Apart from loving my work, fashion and design in general, I am a yogini, and I sing and I play the kazoo in a rock band, Black Electric Sheep. I like to be outdoors, and to teach, which is something that brings me a lot of joy, so I do it whenever I can, whether it's languages (another passion of mine) or design.

Where do you think your passion for fashion comes from?

It's not something that was always characteristic of me. I was never one of those girls who cared about what they wore. As a child I loved sports, nature and art.

It was not until my high school graduation was approaching that I had to start thinking about the future, and at that moment the thoughts were directed to something that had to do with saving the world and/or creating. I got "the artist's vein" from my grandmother Elba. She and my grandfather had a haberdashery called Mi Muñeca. She has always been very creative, she made us clothes and I always felt very interested in understanding how she could create wonderful things from scratch, so the first inspiration towards choosing an education in design and art was undoubtedly influenced by her. And my parents who supported me in every painting course or jewelry making workshop!

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How did your brand STUDIODEGRACIA come about? What does its name mean to you?

It was born out of the anxiety caused by wanting to do something and perhaps not having the platform or the tools to achieve it. Returning to live home always forces you to compare and contrast. I came from living the dream of any recent graduate to a not so glamorous reality.

Creating STUDIODEGRACIA was "my statement" that I am my own fairy godmother, and here, where the conditions are not the most suitable, beautiful things will come out. Pieces people can feel identified with, with which they can tell their own story, and that not only bring grace to me as a creator or to the client who is happy with his or her piece, but to every pair of hands that intervened in the process.

We live in a world of disposable things, clothes are left behind, human relationships too, and we want to make it fashionable to feel proud that one can wear a piece many times because its design is timeless, because it does not follow a mere trend, and because its materials and confection also allow it, in addition to knowing that everyone who intervened directly benefited from this purchase. The goal is to bring out the grace that everything and everyone carries.

What is your favorite part of the process of creating a collection?

Undoubtedly going from 2D to 3D. You have an idea and, like a lightning, it goes from the brain to the hand and in less than an instant you know what you want. It is something beautiful, but to really go for that idea and make it work is what fulfills me the most. To use your ingenuity to solve a problem.

What has been the biggest challenge in launching and growing your fashion brand? In the same way, what do you feel proud of?

The biggest challenge is to start despite the lack of experience, to start even though you may not have all the funds, to start even though you know it will not be perfect and you have to be flexible and patient, to start even though you have a lot of fear. That's the hardest thing, to start.

I am proud to have experience to share, it feels good to know that you can inspire others.

What would you like to see in the local fashion industry?

I would like to see more.

What is your advice for young Dominicans with the dream of entering and growing in the fashion industry?

That they study, not in the academic sense of "I must go to such school to learn this or that thing," but in the sense of keeping your eyes and heart open, to see each experience as a learning opportunity, to take advantage of each situation even if it is not under the most suitable conditions.

It is a very general concept, but it applies to everything. If you want it, you have it, the question is: Do you know it?

Where do you see yourself in the next 2 years?

I see myself doing what I like, whether it's designing for SDG or for someone else, or giving yoga classes to old people on the beach! But always doing something that makes sense to me, with which I identify myself and that I can share with others later on.

Julia Llenas es una talentosa joven Santiaguera, llena de energía y buena vibra y con muchas pasiones por compartir. Como diseñadora de su propia marca, STUDIODEGRACIA, en poco tiempo ha ido creado su propio espacio en la industria de la moda local, con sus diseños frescos y atemporales y, sobre todo, que muestran la gracia de todas las manos que intervienen en el proceso.

En esta entrevista, Julia nos cuenta un poco sobre su historia y su experiencia creando y haciendo crecer su proyecto, y comparte con nosotros su parte favorita del proceso creativo.

¡Cuéntanos un poco acerca de ti!  

Yo nací y crecí en Santiago, República Dominicana. Estudié moda en Altos de Chavón, y una vez me gradué tuve la oportunidad de hacer una pasantía en HUGO BOSS en Nueva York. Al regresar a la isla me dediqué a trabajar en fábricas de ropa para adquirir experiencia en la parte de desarrollo, la cual es mi parte favorita, patronaje y cosas así. Todas estas experiencias me llevaron a fundar mi propio patio de juegos STUDIODEGRACIA, mi proyecto personal que ya tiene un año tirando pa’ lante.

Aparte de amar mi trabajo, la moda y el diseño en general, soy yoguini, canto y toco el kazoo  en una banda de rock Black Electric Sheep. Me gusta estar al aire libre, y dar clases, que es algo es algo que me trae mucha alegría así lo hago siempre que pueda, ya sea de idiomas (otra de mis pasiones) o de diseño.

¿De dónde crees que viene tu pasión por la moda?

No es algo que siempre fue característico en mí, nunca fui de esas niñas que se preocupaban por lo que se ponía. De niña amaba los deportes, la naturaleza y el arte. No fue hasta que se acercaba el bachillerato que hubo que empezar a pensar en el futuro y en ese momento los pensamientos estaban dirigidos a algo que tuviera que ver con salvar el mundo y/o crear.

Llevo “la vena de artista” de mi abuela Elba, ella junto con mi abuelo tenían una mercería llamada Mi Muñeca. Siempre ha sido muy creativa, nos hacía la ropa y yo me sentía siempre muy interesada en entender como de la nada ella podía crear cosas maravillosas, así que la primera inspiración hacia aquella decisión de elegir una educación en diseño y arte fue sin duda alguna influenciada por ella. ¡Y mis padres que me apoyaron en cada curso de pintura o taller de bisutería!

¿Cómo surge tu marca STUDIODEGRACIA? ¿Qué significa para ti su nombre?

Surge de la ansiedad que provoca querer hacer algo y quizás no tener la plataforma o las herramientas para lograrlo. Regresar siempre te obliga a comparar y contrastar, entonces había llegado de vivir el sueño de cualquier recién graduado, a una realidad no tan glamurosa.

Crear STUDIODEGRACIA fue “mi statement” de yo soy mi propia hada madrina, y aquí donde las condiciones no son las más aptas saldrán cosas hermosas, piezas con las que las personas se puedan sentir identificadas, con las que puedan contar su propia historia y que no solo lleve gracia a mí como creadora o al cliente que se va feliz con su pieza, sino a cada a par de manos que intervienen en el proceso.

Vivimos en mundo de cosas desechables, la ropa no se queda atrás y  las relaciones humanas tampoco. Nosotros queremos poner de moda el sentirse orgulloso el poder ponerse una pieza tantas veces uno quiera porque su diseño es atemporal y no sigue una mera tendencia y porque sus materiales y confección también lo permiten, además de saber que todo el que intervino se benefició directamente con esta compra. Sacar la gracia que todo y todos llevamos dentro básicamente.

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¿Cuál es tu parte favorita del proceso de creación de una colección?

Sin duda ir del 2D al 3D. Tienes una idea y como un rayo va del cerebro a la mano y en menos de un instante sabes lo que quieres. Es algo hermoso, pero buscarle la vuelta, llegar a ese objetivo y lograr que funcione es para mi lo que más me llena. Usar tu ingenio para resolver un problema.

¿Cuál ha sido el mayor desafío al lanzar y hacer crecer tu marca de moda? De igual forma ¿De qué te sientes orgullosa?

El mayor desafío es empezar, a pesar de la falta de experiencia. Empezar a pesar de que quizás no tienes todos los fondos, empezar a pesar de que sabes que no será perfecto y que debes ser flexible y paciente, empezar a pesar de que tienes muchísimo miedo. Eso eso lo más difícil, empezar.

Me siento orgullosa de que tengo experiencia para compartir, se siente bien saber que puedes inspirar a otros.

¿Qué te gustaría ver en la industria de la moda local?

Me gustaría ver más.

¿Cuál es tu consejo para jóvenes Dominicanxs con el sueño de entrar y desarrollarse en la industria de la moda?

Que estudien, no el sentido académico de “debo ir a tal escuela a aprender tal o cual cosa,” sino en el sentido de mantener los ojos y el corazón abiertos, a ver cada experiencia como una oportunidad de aprendizaje y que le saquen provecho a cada situación aunque no sea bajo las condiciones más idóneas.

Es un concepto muy general, pero aplica para todo. Si lo quieres, lo tienes, la pregunta es: ¿Lo sabes?

¿Dónde te ves en los próximos 2 años?

Me veo haciendo lo que me gusta ya sea diseñando para SDG o para alguien más, ¡o dando clases de yoga a viejitos en la playa! Pero siempre algo que tenga sentido para mi y con lo cual me identifique y pueda compartir con otros más adelante.


Lea is a psychology graduate living in Santiago, Dominican Republic. She's an avid reader and Harry Potter fan, interested in organizational development, tech, in the arts. She serves as an editor for Hola, Rita. and every now and then shares her stories from the island. / Lea está de graduada en psicología y vive en Santiago, República Dominicana. Es una ávida lectora, y fanática de Harry Potter, interesada en el desarrollo organizacional, la tecnología y las artes. Lea sirve como editora para Hola, Rita. y de vez en cuando comparte sus historias desde la isla