Interview: Julissa Batista from Cositalinda on Creating and Always Showing Up

Entrevista: Julissa Batista de Cositalinda Habla Acerca de Crear y Nunca Faltar, Incluso Cuando Se Pone Difícil

Edited by Lea Espinal

Here at hola, rita. we value courageousness and creativity, two traits that entrepreneurs tend to showcase. Julissa Batista here is a prime an example of that.

Architect and graphic designer by trait, she now spends her days creating so that other people, that could very well be you, can have killer logos and comprehensive design that fit their needs and vision. In this interview, she touches on creativity, trusting yourself and what you have to offer, and what she wishes to see more in the local design industry.

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Tells us a little bit about yourself! 

Hi, my name is Julissa Verónica, dominican by birth, architect and graphic designer by profession, artist and entrepreneur by vocation. Mainly, I’m a passionate woman. I talk a lot, fast and loud (moving my hands and making sounds for special effects) and I laugh even more. I’m full of energy and I’m always learning something new. A fun fact is that I’m ambivert which means that I have a balance of extrovert and introvert features.

I love nature, traveling, being outside, staring at the sky, wondering and having deep conversations about life. In my free time you can find me reading a book, watching a movie, drawing letters or discovering a new place, anything that takes me away from reality.

Where do you think your love for art and design comes from?

Every since I was a little girl I was considered the artist and the rebel of my family. The rebel, because I always questioned everything. In spite of growing up in a loving and supportive home, I never felt like I fit in school or society, so I used art to escape and to express myself, in the form of writing, which I don’t do since college. Now I feel that it is a part of me that’s missing and one of the main goals for me this year was to start writing again and reconnect with that part of myself.

Growing up I explored a lot of things: Drawing, painting, piano, singing, embroidery and more but I never stayed doing just one. I just kept exploring and trying new things, the only thing that remains constant is the hunger for learning new things, creating stuff, expressing myself and connecting with people.

What made you want to start Cositalinda Estudio?

I wanted to make an impact, to transcend. I wanted to create beautiful things. I wanted to help people. I wanted to design my own life and to have the freedom and courage to live it.

That’s how Cositalinda was born, as a result of that BIG vision.

Right now I design beautiful and functional brands for passionate entrepreneurs, so they can accomplish their dreams of creating businesses that serve the world because I believe that everything we do with love has the power to transform people and provoke change. But this is just the beginning, Cositalinda has grown since it started and is going to continue growing and evolving with time.

What is the most challenging and the most rewarding part of building and growing Cositalinda Estudio?

The most challenging is the business stuff! As a creative person I didn’t know a lot about administration, accounting and sales - I think they should teach this stuff in all careers at the university. I have to admit that at the beginning, I didn’t even know how much to charge for my work and felt lost and insecure most of the time.

But it has gotten a lot better. Things have changed a lot since I started to know myself more, identifying my strengths and weaknesses, reading a lot of nonfiction books (for the first time in my life, and really enjoying them!), attending workshops about business, finance and leadership and accepting that I didn’t know it all and that I can’t do everything myself or alone, and that I don’t have to.

The most rewarding part is definitely seeing an idea materialized. Getting to see the final result is always indescriptible and even more special when the client feels that it totally represents them and their vision and values. It just makes me happy. Or when something I created generates emotions on people, either that they feel understood, not alone or just anything.

What would you like to see more in the local design industry? What is it lacking/needing?

More appreciation. It is true that it has somehow gotten better with time but I think we still need more people who believe in the power of art and good design. People who value the time and effort artists put on their work. People who support local art activities, and local artists.

What piece of advice would you give any Latinx reading this who might want to pursue a career in design and/or start their own business?

Believe in yourself, in what you have to offer the world and in your uniqueness. It doesn’t matter that it has already been done, it hasn’t been done by you, it needs your eyes, your hands, your voice. If you don’t believe in yourself you won’t value yourself or your work and so others won't either. Start creating and don’t let the world miss out on all those amazing things only you can do.

And if you want to start your own business, just show up every day, specially when it’s hard. Don’t wait for the perfect moment or for inspiration, get started and keep going, create good art, practice non-stop, make mistakes and learn, never stop learning! And finally, don’t let too much thinking paralyze you from taking action, dreaming is good but getting to live your dreams is even better. I know you are scared, but that only means that it is too big, too risky and that is good, do it anyway!

You are courageous, believe it.

Where do you see yourself in the next 3 years?

By this point you may have noticed that I’m a dreamer so this is the most difficult question because I have so many dreams, and they’re so big that sometimes I get scared of how little I feel in comparison to them, but when I conquer that fear, I can notice all the abundance of the universe and all that is on my reach if only I extend my hands to get it.

I recently started teaching lettering, and loved every second of it, so I definitely see myself teaching more courses, and helping others on their path to starting a business or a freelance life. Also definitely writing and traveling a lot and maybe even creating and selling products on Cositalinda, who knows! I just know that I’m going to enjoying every second of this journey.

Aquí en hola, rita. valoramos mucho la valentía y la creatividad, dos rasgos que lxs emprendedorxs tienden a mostrar. Julissa Bastista en un muy buen ejemplo de esto.

Arquitecta y diseñadora gráfica de profesión, Julissa pasa sus días creando para que otras personas, que muy bien podría ser tú, puedan tener logos y diseños que se adapten a sus necesidades y visión. En esta entrevista ella habla de creatividad y lo que la llena, así como también la necesidad de confíar en tí mismx, y lo que le gustaría ver más en la industria de diseño local.

¡Cuéntanos un poco sobre ti!

Hola, mi nombre es Julissa Verónica, dominicana de nacimiento, arquitecta y diseñadora gráfica de profesión, artista y emprendedora por vocación. Principalmente, soy una mujer apasionada. Hablo mucho, rápido y en voz alta (moviendo mis manos y haciendo sonidos para efectos especiales) y me rio aún más. Estoy llena de energía y en constante aprendizaje de cosas nuevas. Un dato curioso es que soy a lo cual significa que tengo un balance de rasgos introvertidos y extrovertidos.

Amo la naturaleza, viajar, estar al aire libre, observar el cielo, y tener conversaciones profundas sobre la vida. En mi tiempo libre me puedes encontrar leyendo un libro, viendo una película, dibujando letras o descubriendo un lugar nuevo, lo que sea que me despegue de la realidad.

¿De dónde crees que viene tu pasión por el arte y el diseño?

Desde que era pequeña fui considerada la artista y rebelde de mi familia. La rebelde porque siempre cuestiono todo y también soy la hermana del medio. A pesar de crecer en un hogar con amor y apoyo, nunca me sentí que encajaba en la escuela o en la sociedad, por lo que usé el arte como un escape y forma de expresarme a través de la escritura, algo que no hago desde la universidad. Ahora siento que escribir es una parte de mí que me hace falta y una de mis metas para este año fue comenzar a escribir de nuevo para reconectar con esa parte de mí.

Mientras crecía exploré muchas cosas: Dibujo, pintura, piano, canto, bordado y más pero nunca me quedé con una sola cosa. Simplemente continué explorando e intentando cosas nuevas. Lo único que permanece constante son las ganas de aprender cosas nuevas, de crear, expresándome y conectando con la gente.

¿Qué te hizo querer iniciar Cositalinda Estudio?

Quería tener un impacto, trascender. Quería crear cosas hermosas. Quería ayudar a la gente. Quería diseñar mi propia vida y tener la libertad y valentía de vivirla. Así fue que nació Cositalinda, como el resultado de esa GRAN visión.

Ahora mismo diseño marcas hermosas y funcionales para emprendedores apasionados, para que puedan cumplir sus sueños de crear negocios que sirvan al mundo porque creo que todo lo que hacemos con amor tiene el poder de transformar a la gente y provocar cambio.

Sin embargo, este es solo el inicio. Cositalinda ha crecido desde el primer dia en que inició, y continuará creciendo y evolucionando con el tiempo.

¿Cuál es la parte más retadora  de construir y hacer crecer Cositalinda Estudio? ¿Cuál es la más satisfactoria?

¡La parte más retadora son los temas de negocios! Como una persona creativa, no sabía mucho sobre administración, contabilidad y ventas (Pienso que deberían enseñar estas cosas en todas las carreras universitarias). Tengo que admitir que al principio no sabía cuánto cobrar por mi trabajo y me sentía perdida e insegura gran parte del tiempo.

Pero ya las cosas han mejorado. Comencé a conocerme más, identificando mis fortalezas y debilidades, leyendo muchos libros de no ficción (por primera vez en mi vida), participando en talleres de negocios, finanzas y liderazgo, y sobre todo aceptando que no lo sé todo, y que no tengo que hacer todo yo misma o hacerlo sola.

Lo más satisfactorio es definitivamente ver una idea materializada. Ver el resultado final es siempre difícil de describir, y más cuando el cliente siente que verdaderamente representa su visión y valores. Esto me hace muy feliz. O cuando algo que creé provoca emoción en la gente, ya sea que se sientan comprendidos, que no se sientan solos, o cualquier otra cosa.

¿Qué te gustaría ver mas en la industria local de diseño? ¿ Qué le hace falta o necesita?

Más apreciación. Es cierto que ha ido mejorando con el tiempo pero sigo pensando que necesitamos más personas que crean en el poder del arte y el buen diseño, gente que valoren el tiempo y esfuerzo que los artistas ponen en su trabajo. Gente que apoyen las actividades de arte local y a los artistas locales.

¿Qué consejo le darías a cualquier Latinx leyendo esto que quiera incursionar en el área de diseño y/o iniciar su propio negocio?

Cree en ti mismx, en lo que tienes para ofrecer al mundo, en lo que te hace unicx. No importa si se ha hecho antes, no ha sido hecho por ti. Necesita tus ojos, tus manos y tu voz. Si no crees en ti mismx no te vas a valorar a ti ni a tu trabajo y los demás tampoco lo harán. Comienza a crear y no dejes que el mundo se pierda de todas esa cosas increíbles.

Si quieres empezar tu propio negocio, simplemente hay que estar presente cada día, especialmente en los momentos difíciles. No esperes el momento perfecto o la inspiración. Comienza y persevera, crea buen arte, practica siempre, equivócate y aprende. ¡Nunca dejes de aprender!

Y finalmente, no dejes que pensar demasiado te paralice y no te permita tomar acción. Soñar es bueno pero vivir tus sueños es aún mejor. Se que asusta, pero eso es solo porque tienes miedo, lo cual significa que tu sueño es muy grande, muy arriesgado. Eso es bueno. ¡Hazlo de todos modos! Eres valiente, créelo.

¿Dónde te visualizas en los próximos 3 años?

A estas alturas ya se pueden dar cuenta que soy una soñadora así que esta es la pregunta más difícil porque tengo muchos sueños y son tan grandes que a veces me asusto de lo pequeña me siento en comparación. Pero cuando conquisto ese miedo, me doy cuenta de la abundancia del universo y todo lo que está a mi alcance si tan solo extiendo mis manos para obtenerlo.

Recientemente comencé a enseñar lettering, y amé cada segundo, así que definitivamente me visualizo enseñando más talleres y ayudando a otros en su trayecto de iniciar un negocio o una vida de freelancer.

Me visualizo escribiendo y viajando mucho, quizás incluso creando y vendiendo productos en Cositalinda, ¡quien sabe! Solo se que voy a disfrutar cada segundo de esta aventura.


Lea is a psychology graduate living in Santiago, Dominican Republic. She has served as an editor for hola, rita. for over a year and is now also sharing her stories from Dominican Republic. / Lea está graduada psicología y vive actualmente en Santiago, República Dominicana. Lea ha servido como editora de hola, rita. por más de un año y ahora se une al equipo de contribuidoras para contar  sus historias desde la isla.