Interview: Katherine Gonzalez on Managing Her Time & Finances as an Entrepreneur

Entrevista: Katherine Gonzalez Habla de Cómo Manejar el Tiempo & Las Finanzas Como Emprendedora

Edited by Inly Alvarez

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When we see a business, we rarely know how much hard work it takes to get to their current image. Such is the case of online stores, Pink About It being one of my favorites.

As one of the many speakers on the entrepreneurial workshops of the Pontificia Universidad Catolica Madre y Maestra, Katherine Gonzalez is an example of perseverance, focus, good vibes and lots of love into your work. In the following interview, she talks about her growth process and what elements have aided to her continuous balance and brand development.

Tell us a little about yourself!

Hello, my name is Katherine González, I am 29 years old, I was born and raised in Juan López, a municipal district of the city of Moca (basically the countryside) which allowed me to have a childhood like no other, playing between trees and animals, with cousins and uncles. Now as an adult, I understand that as a child I could have had more things, but not better ones.

My parents were always the best example of hard work. From them I learned to fight beyond mental or physical fatigue, I learned about responsibility and honesty and I also inherited my ability to do business and close sales.

By profession, I studied Civil Engineering at the Pontificia Universidad Católica Madre y Maestra, and I have a master's degree in Urban and Territorial Sustainable Development. Currently, I work in the City of Santiago, in the Municipal Office of Urban Planning. Another title and also the most important one is that of a mother. I have three wonderful children: Daniela (10 years old), Francisco José (6 years old) and Mariet Amaia (4 years old.) They are my engine, my drive and my reason to keep going day after day.

Parallel to all the responsibility that this may represent, I have managed a virtual store project dedicated to the sale of sunglasses for the last 4 years. Pink About It is the result of putting into practice, beyond fear and beyond my title, my capacity for sales and dealing with people. Pink About It is like my youngest son, it is the fruit of my effort, of my sleeplessness, of my frustrations and my successes. Currently, it represents 75% of my monthly income and I go for more.

Being a mother, wife, employee, and entrepreneur, what do you consider to be your main challenges to constantly work on your brand?

I think that for every project of entrepreneurship the greatest challenge is the perseverance, to establish itself. The market of entrepreneurs is always risky, 70% of projects in general fail and 90% of those who start under financing also fail. Because when undertaking a business we are making an uncertain bet, which goes beyond our desire for success or our commitment, it is a real adventure.

Everything that this represents, combined with the responsibility of being a  mother, wife, and employee, turns out to be a complicated chess game that can only be successful with proper time management. We all have the same hours in the day, the difference is how we use them and what we give priority to. Clear goals in life draw precise lines of work, which allow you to understand what deserves more time without neglecting any basic aspect, such as leisure, friends, rest, food, family, beliefs, etc.

I also think that a large part of my perseverance is due to the support received from my husband and children, who see how much I love this project and support me in the process. The simplest thing is to see my youngest daughter, Amaia, wanting to always help sort the merchandise when it arrives or when I do my inventory verification. Even the process of throwing away the empty boxes makes her happy just because she is "working with mommy."

What motivated you to start?

The main motivation was the need for a higher monthly income. It is no secret to anyone that in our country, Dominican Republic, few live exclusively off their salary. Having more than one job is totally common in societies like ours, in which a degree does not guarantee stability or fair compensation for your effort or work.

Already in the middle of the process, my motivations have transcended the economic part. My project is part of my essence, it is my passion to serve, to establish friendship and bond with my clients. To carry, through my product, a cheerful shopping experience, that generates in those who acquire it the desire for more.

What financial advice would you give to future entrepreneurs?

The main mistake of anyone who embarks on these projects, as they arise from the need for more money, is to mix their personal finances with those of their business.

Whatever the undertaking, it must be separated, otherwise, it is impossible to grow. It has worked for me to allocate a salary and allow my business to be capitalized, because if we “eat” everything that comes in, then there will be no liquidity for reinvestment in raw material or product, and we will never be able to grow or expand. We will be in a constant restart and, in the end, comes the inevitable collapse.

Your creativity remains constant, and you have done an excellent job with the growth of your brand in the few years it has in force. What do you think is paramount to maintaining its essence?

Giving Pink About It a life of its own has been vital by creating a concept, developing and maintaining it. I think that every entrepreneur must understand who their audience is, their characteristics and emotions and their tastes since not everyone is your target. We must clearly define that "person" to whom we offer our product and in the future development strategies according to what that target audience wants to see or obtain.

From the beginning Pink About It is joy and that is what I try to convey in everything I do, from a good morning post to the way to answer the messages. When concepts are not clear we waste resources of time and money and many times we condemn our project to failure.

Knowing the Dominican economy, what practices have helped you manage your finances as an entrepreneur?

As I said before, separating my finances from my business’ allows me to have a backup for when we have days or weeks of low movement. We must jealously watch our effort, and make decisions with a cold head. In my case, I spend a lot of time choosing my merchandise, sometimes more than I would like, but it's just in that way (by studying options)  that I reduce the risk of failure of a purchase.

Where do you see yourself in 3 years?

Just as happy as now, doing what I love. Logically, my wish is that Pink About It grows as a solid digital sales platform, but always being happy. My the desire to grow should not take away my peace or my joy. Because although money fills our pockets and takes us out of trouble, the true wealth is what fills the soul.

If you’d like to get to know more about Katherine Gonzalez through her work, please visit @pinkaboutit.rd on Instagram and check out the cool shades and the amazing service she has to offer!

Cuando vemos un negocio, raramente conocemos o nos interesa conocer el trasfondo de trabajo que toma  llegar a ese escaparate. Tal es el caso de las tiendas onlines, Pink About It siendo una de mis favoritas.

Participante en varias ocasiones del telón de expositores en las jornadas de emprendimiento de la Pontificia Universidad Católica Madre y Maestra de Santiago, Katherine González es un ejemplo de perseverancia, enfoque, buenas vibras y mucho amor en el trabajo. En la siguiente entrevista, ella nos comparte un poco sobre su proceso de crecimiento y cuales  elementos han cooperado con su balance continuo y el desarrollo de su marca.

¡Cuéntanos un poco sobre ti!

Hola, mi nombre es Katherine González, tengo 29 años, nací y me crié en Juan López, un distrito municipal de la ciudad de Moca (más bien un campo) lo que me permitió tener una niñez como las que ya no se viven, jugando entre árboles y animales, con primos y tíos. En mi adultez comprendo que de niña pude haber tenido “más cosas” pero no mejores.

Mis padres siempre fueron el mejor ejemplo de trabajo y esfuerzo. De ellos aprendí a luchar más allá del cansancio mental o físico, aprendí sobre responsabilidad y honestidad y también heredé esa habilidad para hacer negocios o cerrar ventas. De profesión, estudié Ingeniería Civil en la Pontificia Universidad Católica Madre y Maestra, con una maestría en Desarrollo Urbano y Territorial Sostenible. Actualmente, laboro en el Ayuntamiento de Santiago, en la oficina Municipal de Planeamiento Urbano.

Otro título y, en verdad el más “importante” es el de madre. Tengo tres maravillosos hijos: Daniela (10 años), Francisco José (6 años) y Mariet Amaia (4 años). Ellos son mi motor, mi impulso y mi razón para seguir adelante día tras día.

Paralelo a toda la responsabilidad que esto pueda representar, manejo un proyecto de tienda virtual dedicado a la venta de lentes de sol desde hace 4 años. Pink About It es el resultado de poner en práctica, más allá del miedo y más allá de mi título, mi capacidad para las ventas, para el trato con la gente. Pink About It es como mi hijo menor, es fruto de mi esfuerzo, de mis desvelos, de mis frustraciones y mis aciertos. Actualmente representa el 75% de mis ingresos mensuales y voy por más.

Siendo madre, esposa, empleada y emprendedora, ¿cuáles consideras que han sido tus principales retos para mantenerte constante en tu trabajo con tu marca?

Pienso que para todo proyecto de emprendimiento el mayor reto es la constancia, lograr establecerse. El mercado de los emprendedores es siempre riesgoso, el 70% de los proyectos en general fracasa y el 90% de los que inician bajo financiamientos también lo hacen. Al emprender estamos haciendo una apuesta incierta, que va más allá de nuestras ansias de éxito o nuestro empeño, es una real aventura.

Todo lo que esto representa, combinado con la responsabilidad de ser madre, esposa y empleada, resulta ser un complicado ajedrez que solo puede ser exitoso con una adecuada gestión del tiempo. Todos tenemos las mismas horas en el día, la diferencia es cómo las usamos y a qué damos prioridad. Metas claras en la vida trazan líneas de trabajo precisas, que te permiten comprender qué amerita más tiempo sin descuidar ningún aspecto básico, como ocio, amigos, descanso, alimentación, familia, creencias, etc.

Pienso, además, que gran parte de mi constancia se debe al soporte recibido de mi esposo e hijos, que ven cómo amo este proyecto y me apoyan en el proceso. Lo más simple es ver a mi hija menor, Amaia, queriéndome ayudar siempre a clasificar la mercancía cuando llega o cuando realizo mi verificación de inventario. Hasta botando las cajas que sobran es ella feliz porque está “trabajando con mami.”

¿Qué te motivó a emprender?

La principal motivación fue la necesidad de mayores ingresos mensualmente. No es secreto para nadie que en nuestro país pocos viven exclusivamente de su sueldo. El pluriempleo es totalmente común en sociedades como la nuestra, en las que un título no te garantiza estabilidad o remuneración justa por tu esfuerzo o entrega.

Ya en medio del proceso, mis motivaciones han trascendido la parte económica. Mi proyecto es parte de mi esencia, es mi vocación a servir, a entablar amistad y vínculo con mis clientes. A llevar, a través de mi producto, una experiencia de compra alegre, que genera en quien lo adquiere el deseo de más.

¿Cuáles consejos financieros podrías darle a futurxs emprendedorxs?

El principal error de todo aquel que se embarca en estos proyectos, ya que suelen surgir de la necesidad de más dinero, es mezclar la finanza personal de la de su negocio. Cualquiera que sea el emprendimiento, se debe separar, pues de otro modo es imposible crecer. A mí me ha funcionado asignarme un sueldo y permitir que mi negocio se capitalice, pues si todo lo que ingresa “nos lo comemos” luego no habrá liquidez para reinversión en materia prima o producto y  jamás podremos crecer o expandirnos. Estaremos en un constante reinicio y, al final, llega el inevitable colapso.

Tu creatividad se mantiene constante, y haz hecho un excelente trabajo con el crecimiento de tu marca en los pocos años que tiene vigente. Qué crees que es lo primordial para mantener su esencia?

Darle vida propia a Pink About It ha sido vital, crear un concepto, desarrollarlo y mantenerlo. Creo que cada emprendedor debe entender cuál es nuestro público, sus características y emociones, sus gustos, ya que no todo el mundo es mercado, eso es un error. Debemos definir claramente esa “persona” para la cual ofrecemos nuestro producto y en lo adelante desarrollar estrategias acorde a lo que ese público meta desea ver u obtener.

Desde un principio Pink About It es alegría y eso es lo que trato de transmitir en todo lo que hago, desde un post de buenos días hasta la forma de contestar los mensajes. Cuando los conceptos no están claros malgastamos recursos de tiempo y dinero y muchas veces condenamos nuestro proyecto al fracaso.

Conociendo la economía dominicana, qué te ha funcionado para manejar tus finanzas como emprendedora?

Como dije anteriormente, el separar mi economía de la de mi negocio me permite tener un respaldo para cuando tenemos días o semanas de bajo movimiento. Hay que cuidar celosamente nuestro esfuerzo, y tomar decisiones con cabeza fría. En mi caso, le dedico una extrema cantidad de tiempo a elegir mi mercancía, a veces más del que quisiera, pero es que solo así (estudiando opciones) puedo reducir el riesgo de fracaso de una compra.

Dónde te ves dentro de 3 años?

Igual de feliz que ahora, haciendo lo que amo. Lógicamente, mi deseo es que Pink About It crezca como una sólida plataforma digital de ventas, pero siempre siendo feliz. Que las ansias de crecer no me quiten mi paz ni mi alegría. Porque aunque el dinero nos llena los bolsillos y nos saca de apuros, las verdaderas riquezas son las que llenan el alma.

Si te gustaría conocer más sobre Katherine Gonzalez a través de su trabajo, visita @pinkaboutit.rd en Instagram y disfruta de sus “cool shades” y excelente servicio que tiene para ofrecer!