Interview: La Marimba on Embracing our Roots and Remaining True to Herself

Entrevista: La Marimba Habla de Apreciar Nuestras Raíces y Mantenerse Fiel a su Esencia 

Edited by Carmen Rita Candelario 

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If we look closely into who makes music, the people behind the artists, we will quickly realize how much of a man’s world it is. Hence why the portrayal of women in music, more specifically dominican music, has been one that capitalizes on hyper-sexualizing women and subscribing to what popular culture deemed popular, and rarely our roots and rhythms.

But as La Marimba, an up-and-coming artist from the island making waves inside and outside of our borders says in this interview, things are changing. Her voice, hybrid training in music and her desire to above all remain true to herself have helped her stand from the crowd in a way that is both unique and refreshing.

Tells us a little bit about your music background!

I had very hybrid training. I started my musical studies in a self-taught way and then I delved into Theory and Musical Education at the UASD, having enriched my knowledge while working on several projects like Coro Koribe.

I collaborated on projects with multiple Dominican artists, among which I spent 5 years in Aumbatá, where I did my school together with the teacher Toné Vicioso, learning about traditional music and the roots of the island. Merengue, congo, sarandunga, prillé, guloya, pri pri, passages of salves in constant dialogue with modern elements, traditional rhythms with jazz languages with a Dominican anchor that allows us to fly and breathe the air of the whole island.

Where do you think your love for music and singing comes from?

I believe it comes firstly from my paternal grandfather who was also a musician, so I’d say it’s in my blood.

Then there’s the fact that I’ve always felt this strong connection to music and an even stronger desire to express myself musically. It's who I am, it’s in my nature. Because of this I feel an immense love for what I do.

When did you realize you wanted to dedicate yourself to music?

There wasn’t a specific moment in time when I said “yes, that’s it! That’s what I want to do!” Instead, that realization was part of an organic process in which I was defining myself as an individual and part of that journey was becoming attuned to the true purpose of my relationship with music.

Music and its industry is heavily dominated by men. What has been the overall response to you and your music from the Dominican music industry?

The response has been very good, times are changing and women are being empowered more and more each day. The most important thing is to feel confident and take on the challenge of pursuing your dreams.

Nowadays it's hard to break through the noise, especially when you challenge the way a lot of women in the music industry look and sound like. How do you manage to stay authentic to your aesthetic and style?  

By simply being me, and by learning more about myself each day. Something that is of extreme importance to me is to remain true to my essence and to reflect it outward just the way it is, just the way I am.

In your opinion, what do you think is missing in the Dominican music scene?

I think we need to embrace more our culture, our musical wealth, our rhythms. We have so much to offer and we still want we keep searching for resources far from our roots. Even if all kinds of music are influenced by other elements from other cultures, I think it is important that all this stems from a solid base that reflects who we are as Dominicans.

What is your advice for any Latinx trying to make it in the music industry?

Always stay true to who you are. Although the music industry is a difficult world, the most important thing is to project who you really are as an artist, that will empower you and strengthen your discourse when defending your project.

Where do you see yourself in the next 3 years?

Doing what I do, working hard refining my craft, creating new music, putting out new songs and albums. I don’t know for certain where my music career will be in 3 years, what I know for sure is that my dedication to this endeavor will continue to bear fruit.

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Si nos fijamos en quién hace la música, la gente que está detrás de los artistas, rápidamente nos daremos cuenta de que está dominado por hombres. De ahí se puede explicar por qué la representación de las mujeres en la música, más específicamente en la música dominicana, ha sido una que se capitaliza de hipersexualizar a las mujeres y se suscribe a lo que la cultura popular considera atractivo y rara vez a nuestras raíces y ritmos.

Pero como nos cuenta La Marimba, un artista prometedora de la isla que se está moviendo tanto dentro como fuera de nuestras fronteras, las cosas están cambiando. Su voz, entrenamiento híbrido en la música y su deseo de mantenerse fiel a sí misma la han ayudado a destacarse de la multitud de una manera única y refrescante.

Cuéntanos un poco acerca de tu formación en la música.

Tuve formación híbrida. Inicié mis estudios musicales de manera autodidacta y profundicé en Teoría y Educación Musical en la UASD, habiendo enriquecido mis conocimientos durante mi paso por varios proyectos como el Coro Koribe.

Colaboré con proyectos de múltiples artistas dominicanos de entre los que destaca 5 años en Aumbatá, donde hice mi escuela junto al maestro Toné Vicioso, aprendiendo sobre música tradicional y las raíces de la isla. Merengue, congo, sarandunga, prillé, guloya, pri pri, pasajes de salves en constante diálogo con elementos modernos, ritmos tradicionales con lenguajes de jazz y anclaje dominicano que nos permite volar y respirar los aires de toda la isla.

¿De dónde crees que viene tu amor por la música y el canto?

Creo que proviene primero de mi abuelo paterno que también era músico, así que diría que está en mi sangre. Luego está el hecho de que siempre he sentido esta fuerte conexión con la música y un deseo aún más fuerte de expresarme musicalmente. Es quien soy, está en mi naturaleza. Debido a esto, siento un inmenso amor por lo que hago.

¿Cuándo te diste cuenta que te querías dedicar a la música?

No hubo un momento específico en el que dije "sí, ¡eso es! ¡Eso es lo que quiero hacer!." En cambio, esa realización fue parte de un proceso orgánico en el que me estaba definiendo a mí misma como persona y parte de ese viaje fue irme adaptando al verdadero propósito de mi relación con la música.

La música y su industria está fuertemente dominada por hombres. ¿Cuál ha sido la respuesta general a tu trabajo y tu música por parte de la industria musical dominicana?

La respuesta ha sido muy buena, los tiempos están cambiando y las mujeres nos estamos empoderando cada día más. Lo más importante es sentirse seguro de una misma y asumir el reto que conlleva el perseguir tus sueños.

Hoy en día es difícil darse a conocer, especialmente cuando desafias la apariencia y el sonido de muchas mujeres en la industria de la música. ¿Cómo logras ser auténtica con tu estética y estilo?

Simplemente siendo yo y aprendiendo más sobre mí todos los días. Algo que es de extrema importancia para mí es permanecer fiel a mi esencia y reflejarla de la manera que es, tal como soy.

En tu opinión, ¿qué entiendes falta en la escena musical dominicana?

Creo que lo más hace falta en la escena musical dominicana es el abrazar más nuestra cultura, nuestra riqueza musical, nuestros ritmos. Tenemos demasiado para ofrecer y como quiera seguimos buscando recursos lejos de nuestras raíces. Aunque se haga todo tipo de música influenciada por otros elementos de otras culturas, creo que es importante que todo eso parta de una base sólida que refleje lo que somos como dominicanos.

¿Cuál es tu consejo para artistas Latinxs tratando de lograr una carrera en la música?

Siempre mantenerse fiel a su naturaleza. Aunque la industria musical sea un mundo un poco difícil lo más importante es proyectar quién eres de verdad como artista, eso te empoderará y fortalecerá tu discurso a la hora de defender tu proyecto.

¿Dónde te ves en los próximos 3 años?

Haciendo lo que hago, trabajando duro refinando mi arte, creando nueva música, sacando nuevas canciones y álbumes. No sé con certeza dónde estará mi carrera musical en 3 años, de lo que estoy segura es de que mi dedicación a este esfuerzo continuará dando sus frutos.

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