Interview: Lía Sang on Moving Back Home, Visual Arts and Craving Social Change

Entrevista: Lía Sang Habla de Regresar a La Isla, Las Artes Visuales y Su Deseo de Cambio Social

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Tells us a little bit about yourself!

Hi! I’m Lía, currently living in my sunny island, Dominican Republic. I grew up and went to art school here for an associates degree in graphic design, but luckily had the opportunity to study abroad in New York for my bachelors in Visual Communications.

I’m currently an Art Director for Partners Ogilvy & Mather, an advertising agency but, I also do freelance now and then.

I’d sum up my interests in two big categories, anything that has to do with nature – going for walks, camping, plants and the beach. The second would be learning – reading a good book, studying over and over again, keeping my eyes open to what’s happening out there. I'm passionate about my career in visual arts and I find typography and color the most beautiful things about it. I also love art, especially if I don't really understand it. Oh, and I also have this thing with food – I'm not very good at cooking it but eating and trying new things is my passion.

Where do you think your love for visual arts and graphic design comes from?

I’m sure it came from my mom as she’s an artist and always encouraged me to explore. I never had the constraints that a lot of kids have when it comes to exploring my own creativity, because my parents would let try everything. I also think it’s something that’s in your blood, I just can’t deny it!

How did you think studying abroad helped and changed you?

Studying abroad opened my mind to amazing things. It definitely made me grow up faster because where I come from, everyone is used to getting things easily, whereas in the States you have to get your sh*t done by yourself. It changed the way I accepted people and myself, and it made me see how different people are depending on their background. I also had the opportunity to work there, and it was a very rewarding experience at least on my field, because for me, New York is the home of visual arts and culture.

I honestly think I was very lucky to end up studying abroad, especially in New York because everyone is so different and it’s okay to be yourself.

What was it like to return to the Dominican Republic after studying abroad?

At first it wasn’t easy because we get to use to the things we like easily – and I liked my life in the States very much. The hardest part was having to deal with a closed minded society. Coming back home doesn’t have the same meaning for a lot of people, and for me at the time it meant moving backwards. But to be honest, after a year, it’s not how I see it anymore.

I’ve been living and loving my life in Santo Domingo, wherever I go – I always find the best group of friends and the best places to feel comfortable and I think it all depends on the energy you put into it. I came with all this knowledge and information from New York which allowed me to grow super fast professionally, and I was lucky enough to find a great work team that is on my same page.

What would you like to see in the area of local marketing and advertising?

What I’ve found I’m passionate about this career in advertising is how much we can change with so little. I’m not very fond of retail advertising that is solely meant to sell products (although it’s inevitable), but what I truly like is using advertising to change people’s minds, to create awareness about a rising problem, to educate societies and to promote change. I’d like to see more campaigns where the main objective is to help others, to change for the better, to educate for the greater good and to build beautiful things. 

Where do you see yourself in the next 3 years?

I definitely want to go study abroad again for a masters in Strategic Design, but I also want to keep working on some cool stuff we have going on at my agency that I’m sure are going to yield interesting results.

One of my short-term goals is to become a volunteer for an organization or foundation that needs my skills as a visual designer – so I’m working on that.

¡Dinos un poco acerca de ti! 

¡Hola! Mi nombre es Lia y actualmente vivo en mi isla soleada, República Dominicana. Crecí aquí y estudié arte gráfico por dos años, para luego tener la oportunidad de estudiar fuera del país en Nueva York para obtener mi diploma Comunicación de Artes Visuales.

Actualmente soy directora de Arte de Partners Ogilvy & Mather, una agencia publicitaria, pero también hago freelancing de vez en cuando.  

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Resumiría mis intereses en dos grandes categorías, la primera siendo todo lo que tenga que ver con la naturaleza - paseos, a campar, plantas y la playa. La segunda sería aprender - leer buenos libros, estudiando una y otra vez y mantenerme al tanto de lo que está pasando en el mundo. Me apasiona mucho mi carrera en las artes visuales y pienso que la tipografía y los colores son la parte más bella. También me fascina el arte, en especial cuando no lo puedo entender. Ah y también amo la comida - no se me da mucho lo de cocinar pero comer de todo me apasiona.

¿De dónde crees que viene tu amor por las artes visuales y el diseño gráfico?  

Estoy segura de que viene de mi Mamá ya que ella es una artista y siempre me alentó a explorar este mundo. Nunca tuve las limitaciones que muchos otros niños pueden tener alrededor de explorar su creatividad ya que me mis padres me dejaban hacer de todo. También creo que es algo que tienes en la sangre, ¡yo no lo puedo negar!

¿Cómo entiendes que estudiar fuera te ayudo y te cambió?  

Estudiar fuera abrió mi mente a cosas increíbles. Pienso que definitivamente me obligó a crecer más rápido ya que de donde vengo, estamos acostumbrados a que las cosas se consigan bien fácil mientras que en los Estados Unidos tienes que hacerlo todo tú mismx. Estudiar fuera cambio como acepto a las demás personas y a mi misma y me hizo ver lo diferente que podemos ser dependendiendo de donde venimos y nuestras historias. También tuve la oportunidad de trabajar allá y fue una experiencia súper gratificante, al menos en mi área, ya que para mi Nueva York es la Meca de las artes visuales y cultura.  

Honestamente pienso que tuve mucha suerte al estudiar fuera en especial en Nueva York ya que todo el mundo es diferente y puedes ser tú mismx.  

¿Qué se sintió volver a la República Dominicana luego de haber estudiado fuera?

Al principio no fue nada fácil ya que uno se acostumbra bien rápido a lo que le gusta - y a mi me encantaba mi vida en los Estados Unidos. La parte más difícil fue regresar a una sociedad de mente muy cerrada. Volver a casa tiene un significado diferente para cada persona, y para mi significaba volver hacia atrás. Pero para ser honesta está no es la manera en la que pienso ahora.  

He ido viviendo y amando mi vida en Santo Domingo, donde sea que vaya siempre encuentro al mejor grupo de personas y donde me siento cómoda, y creo que todo depende de la energía que le pongas. Siento que llegue con mucho conocimiento e información de Nueva York que me permitió crecer rápido profesionalmente, y la verdad es que tuve suerte de encontrar un increíble equipo en el que siento todos estamos en la misma página.  

¿Qué te gustaría ver más en la industria de mercadeo y publicidad local?

Una de las cosas que me apasiona más de mi carrera en la publicidad es lo mucho que se puede cambiar con muy poco. No soy muy fan de la publicidad que solo pretende vender proyectos (aunque es inevitable), pero lo que más me gusta es usar la publicidad para cambiar la mente de las personas, hacer que más personas estén al tanto de problemas sociales, educar las sociedades y promover cambios donde más se necesitan.

Quisiera ver más campañas publicitarias en las cuales el objetivo principal es ayudar, cambiar y educar para el bien común y construir cosas hermosas.

¿Dónde te ves en los próximos 3 años?  

Definitivamente me veo yendo a estudiar en el exterior otra vez para una maestría en Diseño Estratégico, pero también quiero seguir trabajando en algunos proyectos súper cool que están pasando en mi agencia ahora que creo van a generar resultados bien interesantes y significativos. 

Una de las metas de corto plazo que tengo es servir de voluntaria para una organización o fundación que necesita mi experiencia y conocimiento como diseñadora visual así que que estoy trabajando en eso.