Interview: María Guerrero on Moving Back Home and Growing Her Fashion Brand

Entrevista: María Guerrero Habla de Regresar a la Isla y Crecer su Marca de Moda

Edited by Carmen Rita Candelario

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Islander designer and previous NYC gal and, María Guerrero knows a thing or two about creativity and resilience. Having started her studies in Chavón to later continue in Parsons The New School of Design in NYC, María is and will be known for her unique fashion designs, her love for textiles and her desire to offer something new and different to the Dominican market.

Tells us a little bit about yourself!

I am Fashion Designer from the Dominican Republic and grew up in the second larger city in the island, Santiago. I pursued a dual program program starting at La Escuela Altos de Chavón and then transferring to Parsons the New School of Design during my junior year. During During my time in New York I had the opportunity to work for companies such as Marchesa, Alexandra Vidal and AEFFE which includes brands like Moschino, Alberta Ferreti, Cedric Charlier and Phylosophy.

Where do you think your passion for fashion comes from?

Good question! I might say it comes from playing with barbies, because I have wanted to be a fashion designer since I was a child. You know how when we are kids we usually say we want to be doctors, astronauts etc. and then when we grow up we may change our minds? Well, in my case I didn’t, and since very little I took classes related to the career I wanted.

How did it feel to move back to the Dominican Republic?

It’s a huge change! It is nice to be back with family but I don’t feel that I have completely adjusted to how things work here yet. I miss New York, not just for how amazing my experience was but also because of the fashion and the presence of my industry there.

What has been the biggest challenge when launching and growing your fashion brand?

The biggest challenge is to actually start, because we have the ideas but we are afraid to fail. Once we start,  we need to be aggressive in order to create a space for our companies. Another challenge is that I have a style that is different than what you normally see in the Dominican market, and introducing my brand and designs is something that will take some time for others to understand and appreciate it.

What would you like to see in the local fashion industry?

More textiles! We definitely need more Innovation on this area. At the end of the day it is what makes clothes interesting and different. I think there is a market that wants something new and is open to new ideas, and it is up to us the designers to be willing to fill those gaps.

What is your advice for any Latinx trying to get into and make it in the Dominican fashion industry?

Just do it. The fashion industry is highly competitive and we, as Latinx, need to make space for us in it and the only way to do it is if we act locally and think globally!

Where do you see yourself in the next 3 years?

I see myself working on my brand with a more established business, and growing it in Europe.

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Diseñadora de moda y anteriormente residente de la vibrante ciudad de Nueva York, María Guerrero sabe una o dos cosas sobre creatividad y perseverancia. Después de comenzar sus estudios en La Escuela Altos de Chavón  para continuar luego en Parsons en Nueva York, María es y será conocida por sus diseños de moda únicos, su amor por las telas y su deseo de ofrecer algo nuevo y diferente al mercado dominicano.

¡Dinos un poco acerca de tí!

Soy diseñadora de moda de la República Dominicana y crecí en la segunda ciudad más grande de la isla, Santiago. Cursé un programa dual comenzando en La Escuela Altos de Chavón y luego transfiriendome a Parsons durante mi tercer año. Durante mi tiempo en Nueva York tuve la oportunidad de trabajar para compañías como Marchesa, Alexandra Vidal y AEFFE, la cual incliye marcas como Moschino, Alberta Ferreti, Cedric Charlier, Phylosophy y otras.

¿De dónde crees que viene tu pasión por la moda?

¡Esta es una buena pregunta! Podría decir que viene de jugar barbies, porque desde que pequeña quería ser una diseñadora de moda. ¿Recuerdas cómo cuando somos niños solemos decir que queremos ser médicos, astronautas, etc. y luego, cuando crecemos, usualmente cambiamos de parecer? En mi caso nunca lo hice y desde muy pequeña tomé clases relacionadas con la carrera que quería.

¿Cómo se sintió regresar a la República Dominicana?

¡Es un gran cambio! Es bueno estar de vuelta con la familia, pero no siento que me he adaptado completamente a cómo funcionan las cosas aquí todavía. Extraño Nueva York, no solo por lo increíble que fue mi experiencia, sino también por la moda y la presencia de mi industria allí.

¿Cuál ha sido el mayor desafío al lanzar y hacer crecer tu marca de moda?

El mayor desafío es comenzar realmente, porque tenemos las ideas, pero tememos fallar. Una vez que comienzas, tenemos que ser agresivos para poder crear un espacio para nuestras empresas. Otro desafío es que tengo un estilo que es diferente de lo que normalmente se ve en el mercado dominicano y presentar mi marca y diseños es algo que tomará un tiempo para que otros lo entiendan y lo aprecien.

¿Qué te gustaría ver en la industria de la moda local?

¡Más textiles! Definitivamente necesitamos más innovación en esta área. Al final del día, es lo que hace que la ropa sea interesante y diferente. Creo que es un mercado que quiere algo nuevo y está abierto a nuevas ideas, y nos corresponde a nosotros los diseñadores estar dispuestos a llenar esos vacíos.

¿Cuál es su consejo para cualquier Latinx tratando de entrar y desarrollarse en la industria de la moda dominicana?

Solo hazlo. La industria de la moda es altamente competitiva y nosotros, como Latinx, necesitamos hacer espacio para nosotros en ella y la única manera de hacerlo es actuando localmente y pensando globalmente.

¿Dónde te ves en los próximos 3 años?

Me veo trabajando en mi marca con un negocio más establecido y creciendo en Europa.

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