Interview: Patricia Grassals from Go Natural Caribe on Accepting Ourselves and Self-care

Entrevista: Patricia Grassals de Go Natural Caribe Nos Habla de Aceptarse y Autocuidado

Edited by Dahiana Vásquez

holarita_gonaturalcaribe

Since this month is all about self-care and self-love, we connected with Patricia Grassals, founder of the salon and the hair product line Go Natural Caribe. In this interview, Patricia talks about her experience taking care of herself and going natural, and how this led to the creation of her hair products.

How did Go Natural Caribe come to be?

It started to come together in 2011 from my own need to find products and services to take care of my natural hair. I've been natural since 1998, and I never came across a product that "understood" it. I could not go to traditional beauty salons without listening to the proposal to have a relaxer done to it.

It all became more real with my blog, where I shared the combinations I was making for my personal use and my followers started to get interested in buying those homemade products that I prepared. Then they asked me to comb them, to do the things I invented with my hair and naturally I created the system with which we worked in my room. All this gave way to the creation of products that we have available today.

What does Go Natural Caribe products do look? What does the line exactly contain?

They are organic products with gentle ingredients not only for our hair but for the health of those who use them and for the environment. In addition to an investigation to use gentle chemicals, we added natural ingredients and we aim that our products are like food for your hair and that the experience of using them is pleasant. That is why we mostly use essential oils so that the fragrances are not invasive and also contribute their benefits to the hair and scalp.

What is the importance of accepting ourselves as we are in the society where we live?

Although many people won’t get it, when you start the process of acceptance, it does not necessarily have to start with your hair. It can be your nose, skin color, your natural texture and body shape. When you understand that is you, unique and one of a kind, then your mindset changes and you begin to live differently.

In our society, especially from a very young age, girls are taught that their hair is only cute if it is straightened. To discover overnight that you can be you, with your hair as it is, and be a productive entity and contribute with your knowledge and what you have to offer, that elevates the self-esteem of any human being. I see this happening every day at our salon, more than a service, it is a therapeutic job that fills us with so much satisfaction.

In your opinion, what’s the biggest challenge Afro-Latinas are facing?

The labels. The idea that we can only fit in a preconceived standard, when the label means nothing. You can be an afro-latina blonde with blue eyes, jabá, black, have curly hair, wavy hair... We have such a rich mix that we no longer fit in a standard, and that is what is so hard to believe, that in 2018 we are still not able to recognize our individuality and live it fully.

How does the Go Natural Caribe line help us accept of our Afro-Caribbean roots?

Our products have served as an empowerment tool in different ways. First, it is a product designed and produced in the Dominican Republic with international quality and created by an Afro-Caribbean woman, and this makes the idea that Afro-Caribbean people have no opportunities for growth evaporate.

Also, in addition to the fact that the product itself helps us to improve the image and elevate the hair to its maximum beauty, our project also encourage others to start new things and work hard. It’s not easy to do things in our island but if you are clear on the message you want to convey you can trace the path and people will believe in what you do.

There are many women transitioning to natural hair, and this is often a very complex and difficult process for many. What are your recommendations to keep in mind during this process, physically and emotionally?

We must first prepare ourselves to educate the people around us without constantly fighting with everyone because many people will not understand your process. Look for quick "emergency" hairdos for those days that it does not want to negotiate with you. Each person has a signature hairstyle that can help them deal with bad hair days and keep going.

Also, don’t immediately buy every product under the sun. Go slowly, try and evaluate. Have patience with your hair. Although it won’t look wonderful all the time, there are always options that do not involve straightening it. In short, be patient with your hair and especially with the people around you, you will see that it is worth it.

Apart from the products and the hair salon, what other initiatives and events have the brand participated in?

We hold conferences and training programs for companies that want to encourage their employees to wear natural hair but in a way that looks professional. We help with the process of changing the image code to make it more inclusive. Apart from that, we do workshops and talks focused on empowering women through beauty.

What would you recommend to someone looking to live a healthier and more natural life?

The first thing is to visualize the life you want to live. Do you want to live closer to nature? Do you want to modify your eating habits? Do you want to use less aggressive products? You have to think that one thing leads to the other. No matter where you start, the important thing is to start and live one day at a time without pressure so you are able to make a sustainable change that lasts.

It is also important to be willing to learn and get to know new things. Sometimes we do not realize we have everything we need around us. We have to remember that everything is easier if the done as a community and in the Dominican Republic, every day, more people want to live a healthier life and in harmony with nature. Find those people, learn something from them, contribute your ideas and you will see that it is not so difficult.

holarita_gonaturalcaribe

En este mes del amor propio y autocuidado, charlamos con Patricia Grassals, fundadora del salón y la línea de productos para el cabello, Go Natural Caribe. Patricia nos cuenta sobre su experiencia al cuidarse de sí misma y llevar su cabello natural, y cómo esto la llevó a la creación de productos para el cabello.

¿Cómo surge Go Natural Caribe?

Surge en 2011 a partir de mi propia necesidad de encontrar productos y servicios para el cuidado de mi cabello. Llevo el cabello natural desde 1998 y nunca daba con un producto que lo “entendiera”, y a los salones de belleza tradicionales no podía acercarme sin escuchar la propuesta de pasarme un alisado. Todo comenzó con un blog donde compartía las mezclas que hacía para mi uso personal, las seguidoras de mi blog se interesaron en comprar esos productos caseros que preparaba, luego me pedían que las peinara, que les hiciera las cosas que inventaba con mi cabello y naturalmente se fue dando que creé el sistema con el que trabajamos en mi salón. Todo esto dio paso a la creación de productos que tenemos disponibles hoy día.

¿Qué buscan los productos de Go Natural Caribe? ¿Exactamente qué contiene la línea?

Son productos orgánicos con una conciencia de ingredientes gentiles no sólo para nuestro cabello sino para la salud de quien los usa y para el medio ambiente. En adición a una investigación para usar químicos gentiles, agregamos ingredientes naturales y nos preocupamos porque nuestros productos sean realmente un alimento para tu cabello y que la experiencia de usarlos sea placentera. Por eso en su mayoría utilizamos aceites esenciales, para que las fragancias no sean invasivas y también aporten sus beneficios al cabello y al cuero cabelludo.

¿Cuál es la importancia que tiene, en la sociedad donde vivimos, el aceptarse tal como somos?

Aunque mucha gente no lo entienda, cuando comienzas el proceso de aceptarte tal como eres, no tiene que ser necesariamente sólo por el cabello, puede ser la nariz, el color de piel, tu contextura física. Cuando entiendes que ese o esa eres tú, única e irrepetible, entonces el chip cambia y comienzas a vivir de otra manera.

En nuestra sociedad, sobre todo donde desde muy temprana edad, se le enseña a una niña que su cabello es solo lindo si es alaciado. Descubrir de la noche a la mañana que puedes ser tú, con tu cabello tal cual es, ser un ente productivo y aportar con tus conocimientos, eso le eleva la autoestima a cualquier ser humano. Esto lo veo suceder cada día en nuestro salón, más que un servicio técnico es casi una labor terapéutica que nos llena de satisfacción.

En tu opinión, ¿cuáles son los retos a los que se deben enfrentar las afrolatinas?

Las etiquetas. Encajar en un estándar preconcebido, cuando el título no significa nada. Puedes ser afrolatina rubia de ojos azules, jabá, negra, cabello crespo, ondulado... Tenemos una mezcla tan rica que ya no encajamos en un estándar y esa es la piedra que molesta en el zapato, que en 2018 aún no somos capaces de reconocer nuestra individualidad y vivirla plenamente.

¿Cómo ayuda la línea Go Natural Caribe a la aceptación de las raíces afrocaribeñas?

Nuestros productos nos han servido como herramienta de empoderamiento en diferentes formas. Primero, es un producto diseñado en la República Dominicana con calidad internacional y creado por una mujer afrocaribeña, y esto hace que esa visión del afrocaribeño sin oportunidades de crecimiento se evapore.

Además de que el producto como cosmético en sí nos ayuda a mejorar la imagen y llevar el cabello a su máxima belleza, nuestro proyecto también nos habla de emprender, de trabajo arduo, de que en nuestra isla no es fácil hacer las cosas pero si estás claro en el mensaje que quieres transmitir puedes trazar el camino y hay gente que creerá en lo que haces.

Hay muchas mujeres en proceso de transición para dejarse el cabello natural, y este suele ser complejo y difícil, ¿cuáles son los pasos que recomiendas se lleve a cabo durante este proceso, físico y emocionalmente?

Hay que prepararse primero a educar a nuestros allegados sin tampoco pelearnos con todo el mundo, porque mucha gente no va a entender tu proceso. Buscar opciones rápidas de “emergencia” para esos días que el cabello no quiere entrar en negociación. Cada persona tiene un peinado que sabe hacer rápido y que le permite salir del paso.

Tampoco enloquezcas comprando productos, ve despacio, prueba y evalua. Ten paciencia con tu cabello, aunque no luzca maravilloso siempre habrá otra opción que no sea pasar el blower. En resumen ten paciencia con tu cabello y sobre todo con la gente que te rodea, verás que vale la pena.

A parte de los productos y el salón, ¿en qué otras actividades e iniciativas han participado?

Tenemos charlas y capacitaciones para empresas que quieren incentivar a sus empleadas a llevar el cabello natural pero de una forma que se vea profesional. Ayudamos con el proceso de la modificación del código de imagen para que este sea más inclusivo. Aparte de eso, hacemos talleres y charlas enfocados en empoderar a la mujer a través de la belleza.

¿Qué le recomiendas a una persona que esté en búsqueda de llevar una vida más sana y natural?

Lo primero es que se visualice a sí misma la vida que quiere vivir. ¿Quieres vivir más cerca de la naturaleza? ¿Quieres modificar tus hábitos alimenticios? ¿Quieres usar productos menos agresivos? Hay que pensar que una cosa lleva a la otra, no importa por donde comiences, lo importante es comenzar y vivir el día a día sin presión para poder hacer un cambio sostenible y que perdure.

También es importante informarse y conocer cosas nuevas. A veces tenemos todo a la mano y no nos damos cuenta. Tenemos que recordar que todo es más fácil si se hace en comunidad y en la República Dominicana cada día hay más gente que quiere vivir de forma sana y en armonía con la naturaleza. Encuentra esa gente, aprende algo de ellos, aporta tus ideas y verás que no es tan dificil.
 

holarita_gonaturalcaribe
holarita_gonaturalcaribe
holarita_gonaturalcaribe

Dahiana studied journalism in Spain and works as a multimedia producer in Santiago, Dominican Republic. She is a writer, photographer, traveler, GLR and human, and she loves to tell stories through different media and platforms like her blog. / Dahiana estudió Periodismo en España y labora como productora multimedia en Santiago, República Dominicana. Es una escritora, fotógrafa, viajera, GLR y humana, y le encanta contar historias a través de distintos medios y plataformas como su blog.