Interview: Patricia Molina from Yoga Surya on Yoga, Self-care and Living in Harmony

Entrevista: Patricia Molina de Yoga Surya nos Habla de Yoga, Autocuidado y Vivir en Armonía

Edited by Carmen Rita Candelario

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Yoga is a very powerful way of taking care of ourselves. This month we connected with the founder of the integral health center Yoga Surya in Santiago, DR, Patricia Molina, who in this interview tells us a little bit about her training, her mentality and also excellent ways of taking care of ourselves and living in harmony.

Tell us a little bit about yourself!

My name is Patricia Molina, and I’m a psychology graduate from PUCMM, in Santiago, Dominican Republic. I then spend some time in a Masters in Family Therapy from the University of Salamanca, in Spain. In 2016 I was certified as Integral Hatha Yoga Instructor, from the Integral Yoga Institute NYC and, to complement, received instruction as Ayurvedic Yoga Specialist and YES (Youth Empowerment Seminar) Instructor, with the International Association for Human Values and the Art of Living, to implement breathing techniques in Dominican public schools.

I’ve had the opportunity of turning theory into practice, first collaborating as intern in the Mental Health Unit of the Cabral y Báez Hospital. I worked in HR for two international companies, and almost a year ago I founded a space that promotes integral health in Santiago, DR, Yoga Surya, where we currently integrate yoga, ayurveda and psychology for the integral well-being of everything and everyone.

I’m also a volunteer for different organizations, such as TECHO, Acción Callejera and Hogar de niñas. The experience of being a volunteer is one of the most fulfilling and an essential part of what we promote in Yoga Surya: Karma Yoga. I’m passionate for everything that nurtures the soul; I’m willing to always learn and share what I’ve learned. I firmly believe that everything happens for a reason and that is always a divine gift. Life is an adventure and I’m willing to live it with its highs and lows, adapting to the only constant: Change.

Where do you think your love for yoga comes from?

I remember that before I started practicing yoga, I was looking for a spiritual foundation that wasn’t religion. I deeply wished to connect with my essence. My love for yoga came after making the decision of being responsible for my own well-being, from self-love, from wanting to be and give the best. Once you experiment the benefits, it’s hard not to fall in love.

When did you start practicing yoga and when did you realize teaching it could become your full-time job?

I’ve always thought that, as the millennial practice that it is, yoga has always been practiced. I’d say that all of us have practiced yoga at one point or another, without being aware of it. In my case, I consciously began attending Hatha Yoga classes in 2014, and by the end of 2015 I started guiding some groups. I’ve never felt that teaching yoga is a job, on the contrary, and that’s precisely one of the reasons that motivates me to keep teaching.

What has been the biggest challenge when launching and growing your health center, Yoga Surya? 

In every project and every new adventure you embark on there is always fear. Getting over those things that scare us, that make us insecure, forgetting the what if’s as the initial challenges continue to change into new challenges once we take the leap. That’s what it is all about, overcoming in harmony the new challenges we’ll always face.

What would you like to see more of in the local yoga and wellness industries?

That yoga continues to be integrated as therapy within different health disciplines. And even further, that yoga can be consider for disease prevention, including its practice in schools, hospitals, that it continues to be expanded to every sector of the country. Also, it’s very important that all health professionals are guided by universal ethical principles, always looking out for the integral well-being of individuals.

Yoga is union, and its main objective is to relax the mind, connect with our essence that is peace. Mostly, people get to yoga classes looking for a fit body and yoga is so much more than that. Asanas or postures are no more than the tip of the iceberg. Then we, yoga schools, yoga instructors, must continue to promote the real essence of yoga instead of getting away from it by only transmitting a part of it.

What is your advice for any Dominican and Latinx interested in practicing yoga? What would you tell someone that wants to make teaching yoga their full-time job?

Yoga is for everyone. It adapts to you, allows you to know yourself, accept yourself and transform yourself. Many, including I, will try to explain what it is, but there are no words to express its benefits. Give yourself the opportunity of experimenting the unknown and make it next to someone that will guide you sincerely.  

To those who want to teach yoga I’d say that it’s a way of generating positive changes in the world, so start, without fear, to transmit the wisdom that is behind yoga. Be honest with yourselves and transmit that same honesty to your students. Remember the main purpose of yoga, keeping it as your focus.

Where do you see yourself in the next 3 years?

Learning! I want to keep studying ,in fact, I plan to continue my psychology studies. I’m currently getting ready for a Masters in Clinical Psychology, so that I can keep integrating traditional and non-traditional practices in the health sector.

I remember one of the questions that I was asked as part of the final project in one of the certifications: What is your Dharma? Dharma is a word in sanskrit that refers, partly, to the  divine duty that each of us has, and my answer was the following:

My Dharma is to be patient and compassionate with myself and others. Love in spite of the hate, help in spite of ignorance. And I know that this is only the beginning in the eternal journey to self-realization.

 

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La yoga es una manera súper poderosa de cuidarnos a nosotrxs mismos. Este mes conectamos con la fundadora del centro de salud integral Yoga Surya en Santiago, RD, Patricia Molina, la cual nos cuenta un poco de su formación, su mentalidad y excelentes maneras de cuidarnos nosotrxs mismxs y vivir en armonía.

¡Dinos un poco acerca de tí!

Mi Nombre es Patricia Molina y me gradué de Licenciada en Psicología de la PUCMM, Santiago, Rep. Dom;  luego hice una estancia en la Maestría de Terapia Familiar en la Universidad de Salamanca, España. En el 2016, me certifiqué como Instructora de Hatha Yoga Integral en el Instituto Integral de Yoga, NYC y para complementar, hice una certificación como Ayurvedic Yoga Specialist y un entrenamiento como Instructora YES (Youth Empowerment Seminar) con La Asociación Internacional para los Valores Humanos y el Arte de Vivir, para implementar técnicas de respiración en las escuelas públicas de Rep. Dom.

He tenido la oportunidad de poner en práctica la teoría, colaborando primero como pasante en la Unidad de Salud Mental del Hospital Cabral y Báez. Trabajé en dos empresas Internacionales en el área de Recursos Humanos y hace casi un año fundé un espacio que promueve Salud Integral: Yoga Surya,  en donde actualmente se integran el yoga, ayurveda y psicología para el bienestar integral de todo y todos.

Además, participo como Voluntaria en diferentes Organizaciones, como lo son TECHO, Acción Callejera y un Hogar de niñas. La experiencia de ser voluntaria/o es de las que más enriquecen y es parte esencial de lo que promovemos en Yoga Surya: Karma Yoga. Me siento apasionada por todo aquello que nutre el alma; estoy dispuesta a siempre aprender y compartir lo aprendido. Soy fiel creyente de que todo pasa por algo y ese algo es siempre un regalo divino. La vida es una aventura y estoy dispuesta a vivirla con sus altas y bajas, adaptándome siempre a lo único constante: El cambio.

¿De dónde crees que viene tu amor por el yoga?

Recuerdo que antes de empezar a practicar yoga, buscaba una práctica espiritual que no fuese una religión. Deseaba profundamente conectar con mi esencia. Mi amor por el yoga viene tras decidir hacerme responsable de mi propio bienestar, del amor hacia mí misma, de querer ser y dar lo mejor. Una vez experimentados los beneficios, resulta imposible no enamorarse.

¿Cuándo comenzaste a practicar yoga y cuándo te diste cuenta que podría volverse tu trabajo?

Siempre he pensado que como la práctica Milenaria que es, el yoga siempre se ha practicado. Diría que todos en algún momento hemos practicado yoga, sin estar conscientes de esto. En mi caso, conscientemente, empecé a ir a clases de Hatha Yoga  en el 2014 y a finales del 2015 a guiar algunos grupos. Nunca he sentido que enseñar yoga sea un trabajo, al contrario, y es precisamente una de las razones que me motiva a continuar enseñando.

¿Cuál ha sido la parte más difícil de lanzar y mantener tu centro de salud, Yoga Surya?

En todo proyecto, toda nueva aventura que se emprende, está el miedo. Vencer los miedos, inseguridades, los “y si...” al comenzar un reto que se va transformando en otros una vez nos lanzamos. De eso se trata, de superar en armonía los nuevos retos que surjan.

¿Qué te gustaría ver en el área de yoga y bienestar local?

Que se siga integrando el yoga como terapia dentro de las diferentes disciplinas de la salud. Y más allá, que se considere el yoga para la prevención de enfermedades, incluyendo su práctica en las escuelas, hospitales, que se siga expandiendo en todos los sectores del país. También, muy importante, es que todo profesional de la salud se guíe de los principios éticos universales, siempre ocupándose del bienestar integral del ser humano.

El yoga es unión y  su objetivo principal es: calmar la mente, conectar con nuestra esencia que es paz. Mayormente las personas llegan a una clase de yoga en búsqueda de un cuerpo fit y el yoga es mucho más que eso. Las Asanas o posturas no son más que la punta del Iceberg. Entonces nosotros, las escuelas de yoga, los instructores de yoga, debemos seguir promoviendo la real esencia del yoga en vez de alejarnos de la misma transmitiendo solo una parte de ella.

¿Qué le dirías a otrx Dominicanx y Latinx que le interese practicar yoga? ¿Qué le dirías a alguien que quiere enseñar yoga tiempo completo?

El yoga es para todos. Se adapta a ti, te ayuda a conocerte, aceptarte y transformarte. Muchos, incluyéndome, tratarán de explicarte lo qué es, pero no existen palabras que describan sus beneficios. Date la oportunidad de experimentar lo desconocido y que sea de la mano de alguien que guíe de forma sincera tus pasos.

A quienes quieran enseñar yoga les diría que es una forma de generar cambios positivos en el mundo, así que empiecen, sin miedos, a transmitir toda la sabiduría que existe detrás del yoga. Sean sinceros consigo mismos y transmitan esa sinceridad hacia sus alumnos.  Recuerden el objetivo principal del yoga, manteniendo éste como norte.

¿Dónde te ves en los próximos 3 años?

¡Aprendiendo! Quiero continuar estudiando, de hecho, en mis planes está continuar mis estudios en Psicología. Actualmente me encuentro preparándome para realizar maestría en Psicología Clínica y así seguir integrando prácticas tradicionales y no tradicionales en el ámbito de salud.

Recuerdo una de las preguntas que una vez me hicieron como parte de un proyecto final en una de las certificaciones: ¿Cuál es tu Dharma? Dharma es una palabra en sanscrito que se refiere, en parte, al deber divino que cada uno de nosotros tiene, y mi respuesta fue la siguiente:

Mi Dharma es ser paciente y compasiva conmigo misma y los demás. Amar a pesar del odio, ayudar a pesar de la ignorancia. Y sé, que este es solo el comienzo en el eterno camino hacia la autorrealización.

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