Interview: Walter Cruz on Leading With Love and Getting Out of Your Comfort Zone

Entrevista: Walter Cruz Habla Acerca de Guiar Tus Esfuerzos con Amor y Salirte de tu Zona de Confort

Edited by Carmen Rita Candelario

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Just a few second after meeting Walter at a gathering hosted by La Sala, I knew I didn’t need much more information for me to know that him and his brother - they are twins! - were really special people. We bonded over our Dominican and Latinx experience as well as his background in advertising while we ate veggie burgers and vegan hot dogs courtesy of the wonderful ladies behind Woke Foods.

If his background wasn’t interesting enough, what captivated me is his passion for our community and people of color. He transmitted confidence and love for what he does, which is very palpable in his work, and immediately showed me that he is really dedicated to help our community connect amongst each other. So much so he went out of his way to introduce me to people I have now collaborated with and even became part of my life.

Read more about Walter, his advice for any fellow Latinx wanting trying to get into and make it in the art and design industries and the dope places he sees himself in the near future.

Tells us a little bit about yourself!

Depending on how I meet you, I can come off as quiet with a big smile. In reality, I’m someone who enjoys a good laugh and conversation. I am a creative being who likes to get lost on the dance floor for a few hours when in need of energetic relief. I’m a product of survival mixed with eclectic sounds ranging from Tito Rojas to Biggie Smalls. A design-oriented mind within a social justice frame.

Where do you think your love for art and design comes from?

My love for art and design come from understanding that both disciplines go deeper than a visual interaction. That both tap into your psyche and spirit when executed correctly. It makes them powerful tools for radical change.

When did you start making activist art? Did you always know you wanted to elevate black and brown voices or was there a pivotal moment that changed things for you?

I would say my work has strong political tones but I don't know if I would classify it as “activist art”. That term has become loaded as of late. I began pursuing art as a way of life almost 6 years ago. The first series I created was based on the individuals I saw represented the least in the artwork that was lining the walls of the galleries and museums I frequented; Black and Latinx women. My dedication to this demographic has only gotten stronger over the years.

What has been the biggest challenge when launching and growing your brand?

Deciding if I actively want to be a brand, as it continue to get imposed on me on some ways.

What would you like to see more of in the local streetwear and art industries?

Hmmm… Stop copying and pasting each other’s designs. For folks to let go of the low hanging fruit and start pushing their concepts on how to represent local themes. For example, I want to see more Bronx-based brands that don't plaster “The Bronx” over everything and only reference hip-hop. I feel local art industries are both inclusive and exclusive at the moment. I hope the inclusivity continues to outgrow everything else.

What is your advice for any Latinx trying to get into and make it in the art and design industries?

Start creating work, keep doing so until you feel comfortable. Then step out of that comfort zone and create more. Find yourself a mentor, whether alive or dead. It always helpful to see what those who have come before you have accomplished and how they did so. Above all, always lead with love.

Where do you see yourself in the next 3 years?

Earning my MFA from an art school of my choosing, having my own art studio and working with in a constant flow of creation and collaboration. Also having solo exhibits in multiple art spaces around the world.

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Cuando conocí a Walter en un evento organizado por La Sala sabía que no necesitaba mucha más información para darme cuenta que tanto él como su hermano -¡son gemelos! - son personas super especiales. Ambos conectamos inmediatamente a través de nuestra descendencia Dominicana y experiencia como Latinx así como también por su pasado en la publicidad, mientras disfrutábamos de hamburguesas de vegetales y hotdogs veganos hechos por las chicas de Woke Foods.

Más allá de nuestras parecidas proveniencias y experiencias, lo que más me cautivó de él fue su pasión por nuestra comunidad y las personas de color. El transmite seguridad y amor por lo que hace, lo cual se refleja claramente en su trabajo, y me demostró su dedicación de ayudar a la comunidad al conectarme con personas que han podido colaborar para holarita.com y hasta ya son parte de mi vida.

Lee más acerca de Walter, su consejo para otros Latinxs que quieran entrar y desarrollarse en el mundo de las artes y el diseño y dónde se ve en el futuro cercano.

¡Dinos un poco acerca de tí!

Depende de cómo te conozca, puedo pasar por alguien tímido con una cálida sonrisa pero en realidad soy alguien a quien le encanta reírse y conversar. Soy un ser creativo que le gusta perderse en una pista de baile por par de horas cuando necesito liberar energía. Soy un producto de supervivencia mezclada con sonidos que van desde Tito Rojas hasta Biggie Smalls. Una persona con una mente orientada al diseño dentro de un marco de justicia social.

¿De dónde crees que viene tu amor por el arte y el diseño?

Mi amor por el arte y el diseño viene desde mi entendimiento de que ambas disciplinas van más allá de la interacción visual. Ambas provocan to psique y espíritu cuando se ejecutan bien y ambas son armas poderosas para cambios radicales.

¿Cuando comenzaste a hacer arte activista? ¿Siempre supiste que querías elevar las voces de la spersonas de color o hubo un momento en específico que te guió allí?

Diría que mi arte tiene fuertes tonos políticos pero no creo que lo clasificaría arte activista. Este término tiene un significado bien cargado estos días. Comencé a adoptar el arte como una forma de vida hace casi 6 años. La primera serie que cree estaba basada en individuos que ví no estaban representados en el arte colgado en las paredes de las galerías y museos que frecuento - mujeres Latinxs negras y de color - y mi dedicación a este grupo demográfico solo se ha intensificado con los años.

¿Cuál ha sido el desafío más grande de lanzar y crecer tu propia marca?

Sigo tratando de decidir si quiero ser una marca a medida que me siguen implementando el término de una manera u otra.

¿Qué te gustaría ver más en la industria local de ropa callejera y el arte?

Hmmm… Deja de copiar los diseños de los demás. Me gustaría ver más personas dejar a un lado la comodidad y comenzar a empujar conceptos nuevos de cómo representar temas locales. Por ejemplo, quisiera ver más marcas basadas en el Bronx que no simplemente utilizan ‘El Bronx’ en todo y solo referencian el hip-hop. Siento que en este momento las industrias locales son inclusivas y exclusivas a la vez. Espero que la inclusividad comience a superar todo.

¿Qué consejo le darías a otrxs Latinxs que quieren entrar y crecer en el mundo del arte y del diseño?

Comienza a crear y hazlo hasta que te sientas cómodx. Luego salte de tu zona de confort y crea todavía más.  Encuentra unx mentorx, ya sea vivo o muerto. Siempre ayuda mucho estudiar la vida y trabajo de personas que vivieron antes que nosotrxs. Pero más que nada, guía todo con amor.

¿Dónde te ves en los próximos 3 años?

Obteniendo mi másters en una escuela de arte de mi elección, teniendo mi propio estudio de arte y constantemente colaborando y creando. También me veo teniendo múltiples espacios para arte por todo el mundo.

This ones for the folks who use their voice and help others find theirs. #Friday

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