Into The Future of Education: How One Center in DR is Integrating Technology

Hacia el Futuro de la Educación y Cómo un Centro en RD Está Integrando la Tecnología

By Dahiana Vásquez

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I remember that when I was in school, at Computer Science class, teachers taught us how to use e-mail (at that time they were Yahoo or Hotmail), to make "movies" in PowerPoint and to chat —through the intranet— between one computer and another. I really loved when I had the chance of working on MS-DOS (Microsoft Disk Operating System), a computer program that allowed us to "program" and insert commands so that the computer could do what we wanted.

Education has evolved to the point that now —in most schools— they teach you how to program, and you can even use a laptop or tablet to perform your tasks in the classroom. If things would have been like that when I studied, I would probably have chosen a different career.

Technology always captured my attention, although I was clear that I did not want to be an engineer. However, now there is a place where you can learn from the new computer systems and implement that knowledge to your area of interest: Cincinnatus Institute of Craftmanship, an institute founded in 2014 as an initiative of Intellisys D Corp, a software development company based in Santiago de los Caballeros, Dominican Republic. The goal of the institute is to enhance the skills of its students and empower them, so that they can become not only qualified professionals but people of value to society.

The institute is aimed at young people from 16 years old, interested in the technology field and who wish to start professionally in the development or administration of technological projects. Especially people who have a passion for technology and a great desire to learn, but have not been able to study at a university because they do not have the financial resources. Yes, it's free!

The success of Cincinnatus, which already has more than 200 graduates, is based on its two main educational programs: "My First Job in Tech" and "Programming As a Second Language."

"My First Job at Tech" is the main technical training program, which serves as an academic and professional training environment for careers in software development and management of technology projects, quality controls, and DevOps. The objective is to train people so that they can obtain more knowledge and experience, solving the needs of the current labor market.

Until recently we used to fill the backpack with a lot of books, however, now education is looking to the future. In Cincinnatus, for example, they use the Blended Learning method: students are not limited to a single physical space for their learning purposes and, also, they can perform their tasks from anywhere, at any time and at their own pace, as long as they have an internet connection. Isn’t that awesome?

Also, their learning approach is experiential, and many of the student’s assignments are project-based. This allows students to learn while doing and helps to make learning more meaningful. All this is achieved through the use of updated platforms and quality online courses. The same educational space integrates a variety of elements such as musical instruments, logic games, video games and, of course, computers.

The other program, "Programming As a Second Language," launched in 2015, was born and developed in Jarabacoa, La Vega, DR. This program introduces software development lessons for the general education curriculum of the Politécnico Santo Domingo Savio so that it becomes a primary subject just like Spanish, math or English. This establishes the basis for students to become professionals with the ability to respond to the present and future needs, even national and international needs of the XXI century life.

The Center also has technology labs for students at the primary level, where children explore technology and mathematics through the playful use of technological devices. High school students work in groups, developing projects of their interest and programming in virtual learning platforms. They learn content according to their learning rhythm. Teachers have the role of facilitators, which consists of opening doors for students to learn to be self-taught and to work as a team, showing clear goals and organizing the implementation of their projects.

If you are interested in this learning method, or you know someone who would like the idea, you can send a copy of your cédula (both sides), the curriculum and a photo to this email: info@cincinnatus.edu.do. They will contact you to begin the process.

If for 2019 you had the goal of learning something new or entering the world of technology, you should sign up RIGHT NOW! If you do, do not hesitate to tell us about your experience.

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Recuerdo que cuando estaba en el colegio teníamos una materia llamada Informática. Ahí nos llevaban al laboratorio de computadoras y nos enseñaban a utilizar el correo electrónico (en aquel tiempo eran Yahoo o Hotmail), a hacer "películas" en Power Point y a chatear —a través de la intranet— entre una computadora y otra. Me encantaba cuando podía trabajar en MS-DOS (MicroSoft Disk Operating System), un programa informático que nos permitía "programar" e insertar algunos comandos para que la computadora hiciera lo que quisiéramos.

La educación ha evolucionado al punto de que, ahora —en la mayoría de los colegios— te enseñan a programar, y puedes utilizar una laptop o tableta para realizar tus tareas en las aulas. Si cuando yo estudiaba las cosas hubiesen sido así, probablemente hubiera elegido una carrera distinta.

Siempre me llamó la atención la tecnología, aunque estaba clara de que no quería ser ingeniera. Sin embargo, ahora existe un lugar donde puedes aprender de los nuevos sistemas informáticos e implementar esos conocimientos a tu área de interés: Cincinnatus Institute of Craftmanship, un instituto fundado en el 2014 como iniciativa de Intellisys D Corp, una compañía de desarrollo de software radicada en Santiago de los Caballeros, República Dominicana. El objetivo del instituto es potenciar las aptitudes de sus estudiantes y empoderarlos, de manera que puedan convertirse no sólo en profesionales competentes, sino en personas de valor para la sociedad.

El instituto está dirigido a jóvenes a partir de los 16 años de edad, interesados en el área de la tecnología que deseen iniciarse —de manera profesional— en el desarrollo o la administración de proyectos tecnológicos. Sobre todo personas que tienen pasión por la tecnología y grandes deseos de aprender, pero no han podido estudiar en una universidad porque no cuentan con los recursos económicos. Sí, ¡es gratuito!

El éxito de Cincinnatus, que ya cuenta con más de 200 egresados, se basa en sus dos principales programas educativos: “Mi Primer Empleo en Tech” y “Programación Como Segundo Idioma”.

“Mi Primer Empleo en Tech” es el principal programa de capacitación técnica. El cual sirve como un entorno académico y de capacitación profesional para las carreras de desarrollo de software y administración de proyectos tecnológicos, controles de calidad y DevOps. El objetivo es capacitar a las personas para que puedan obtener más conocimiento y experiencia, resolviendo las necesidades del mercado laboral actual.

Hasta hace poco llenábamos la mochila de libros y cuadernos, sin embargo, ahora la educación está mirando hacia el futuro. En Cincinnatus, por ejemplo, se manejan con la metodología de Blended Learning: los estudiantes no están limitados a un solo espacio físico para fines de su aprendizaje y, además, pueden realizar sus tareas desde cualquier lugar, en cualquier momento y a su propio ritmo, siempre y cuando tengan conexión a internet. ¿No es genial?

Además, su enfoque de aprendizaje es experiencial, y muchas de las asignaciones de los estudiantes están basadas en proyectos. Esto permite que los estudiantes aprendan mientras hacen, y contribuye a que el aprendizaje sea más significativo. Todo esto lo logran a través del uso de plataformas actualizadas y cursos en línea de calidad. El mismo espacio educativo integra diversos elementos como instrumentos musicales, juegos de lógica, videojuegos y, claro, computadoras.

El otro programa, “Programación Como Segundo Idioma”, lanzado en el 2015, nace y se desarrolla en Jarabacoa, La Vega, Rep. Dom. Este programa introduce lecciones de desarrollo de software para el curriculo de educacion general del Politécnico Santo Domingo Savio, de modo que se convierte en una asignatura básica igual que el español, las matemáticas o el inglés. Así se establecen las bases para que los estudiantes se conviertan en profesionales con la capacidad de responder a las necesidades presentes y futuras, incluso a necesidades nacionales e internacionales de la vida del siglo XXI.

Cuenta con laboratorios de tecnología para estudiantes del nivel primario, donde los niños exploran la tecnología y las matemáticas a través del uso lúdico de artefactos tecnológicos. Los estudiantes de secundaria trabajan en grupos, desarrollando proyectos del tema de su interés y programando en las plataformas de aprendizaje virtual. Estos aprenden contenidos de acuerdo a su ritmo de aprendizaje. Los maestros tienen el rol de facilitadores, que consiste en abrir puertas para que los estudiantes aprendan a ser autodidactas y a trabajar en equipo, trazándose objetivos claros y organizando la implementación de su proyectos.

Si tienes interés en aprender de esta manera, o conoces a alguien que le guste la idea, puedes enviar copia de la cédula (lado y lado), el currículum y una foto al correo info@cincinnatus.edu.do. Ellos se contactaran por esta misma vía e iniciarán su proceso de pre-ingreso.

Si, para este 2019, tenías como meta aprender algo nuevo o ingresar al mundo de la tecnología, ¡YA deberías inscribirte! Si lo haces, no dudes en comentarnos tu experiencia.


Dahiana studied journalism in Spain and works as a multimedia producer in Santiago, Dominican Republic. She is a writer, photographer, traveler, GLR and human, and she loves to tell stories through different media and platforms like her blog. / Dahiana estudió Periodismo en España y labora como productora multimedia en Santiago, República Dominicana. Es una escritora, fotógrafa, viajera, GLR y humana, y le encanta contar historias a través de distintos medios y plataformas como su blog.