Mi Barrio Está en Navidad & The Power of Community

Mi Barrio Está de Navidad y el Poder de la Comunidad

By Dahiana Vásquez

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If there is something very typical to Dominican people, it is the joy with which they live each season of the year. And what can I say about Christmas? This island se pone de apaga y vámonos because we are partying almost every day.

From mid-October, you can see the shops full of Christmas decorations, the charamicos de la 27 de Febrero, and some Christmas lights on the balconies of the houses. And, I have to say, when December arrives there is a juntadera, a secret santa or a cocina’o every single day.

Trying to keep this spirit in the communities, and generate people’s participation in all neighborhoods, the Centro León launched the program “Mi barrio está en Navidad” twelve years ago. This program takes the Christmas season as an opportunity for the neighborhood to reflect on the values of collective work in their environment.

It has four components: ornament-making workshops with recyclable materials, the Decora tu Barrio contest with cash awards for the three best neighborhoods, meetings and talks, and guided tours to the sectors that participated in the contest.

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Each year, the communities that win the main prizes of the contest, receive the audience that attends to see the decorations during the Christmas tour. Of the twelve years that the contest has taken place, nine have included the Christmas tour, which has grown over time: from one bus to now sixteen. The good thing about the tour is that you can do it yourself, with friends, with your partner or even with your whole family... with whoever you want. The buses van encendi’os with traditional merengues and, at each stop, people enjoy watching the decorations of the different sectors (to which photographs do not do justice).

"Mi barrio está en Navidad" has become a tradition, not only of the neighborhoods that participate decorating its streets but also of those who enjoy taking pictures of the decorations and sharing with the communities.

This year, the buses filled up in just a couple of days, so I recommend that you stay alert for next year and, if not, you can still make your own tour in the neighborhoods that participated.

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Si hay algo que caracteriza al pueblo dominicano, es la alegría con la que vive cada época del año. Y qué les puedo decir de cuando llega la Navidad, este pedazo de isla se pone de apaga y vámonos porque estamos de fiesta casi todos los días.

Desde mediados de octubre ya ves las tiendas abarrotadas de decoraciones navideñas, los charamicos de la 27 de Febrero, y algunas luces navideñas en los balcones de las casas. Y qué decir de cuando llega Diciembre, todos los días hay una juntadera, un angelito o un cocina’o.

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Buscando mantener este espíritu en las comunidades, y generando la participación comunitaria en los barrios de la ciudad, el Centro León lanzó el programa “Mi barrio está en Navidad”, hace ya doce años. Este programa toma la época de la Navidad como una oportunidad para que el entorno barrial pueda reflexionar sobre los valores del trabajo colectivo en su propio ambiente.

El mismo cuenta con cuatro componentes: talleres de confección de adornos con materiales reciclables, concurso Decora tu Barrio con premios en efectivo a los tres mejores barrios, tertulias y conversatorios, y recorridos guiados a los sectores participantes en el certamen.

Cada año, las comunidades que se llevan los principales premios del concurso, reciben al público general que asiste a ver las decoraciones durante el recorrido navideño. De los doce años que lleva el concurso realizándose, nueve han incluido la ruta navideña, la cual ha crecido con el paso del tiempo: pasando de un autobús a dieciséis. Lo bueno del recorrido es que lo puedes hacer tu cuenta, con amistades, con tu pareja, o hasta con tu familia completa... con quien quieras. Los autobuses van encendi’os con merengues tradicionales y, en cada parada, las personas disfrutan de ver las decoraciones de los distintos sectores (a las cuales las fotos no les hacen justicia).

“Mi barrio está en Navidad” se ha convertido en una tradición, no sólo de los barrios que participan decorando sus calles, sino también de quienes disfrutan salir a tomar fotos de las decoraciones y compartir con las comunidades.

Este año los autobuses se llenaron en tan solo un par de días, por eso te recomiendo estar pendiente para el próximo año y, si no, igual puedes hacer tu recorrido en los barrios participantes.

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