Moro con Guandules, Mañanitas and Other Dominican Traditions

Moro con Guandules, Mañanitas y Otras Tradiciones Dominicanas

By Catherine Hernandez

Illustration by  @laurapichardo_

Illustration by @laurapichardo_

I can’t think of anything better than celebrating the holidays between palm trees, enjoying great weather, the streets booming with classic merengues and great food, lots of it. If you are Dominican, you know Christmas time is one of the best seasons to be in the island, and if you are not, are we making you jealous yet? I bet you’re gonna want to buy that plane ticket ASAP and enjoy our many traditions like:


Mañanitas or Aguinaldos

One of my favorite traditions is Las Mañanitas, which have their origin in the Catholic “Posadas”, where a group of friends and family get together to go to an unsuspecting friend’s house and sing Christmas songs until they open the door to their house. People usually serve hot chocolate, ginger tea and cookies to the visitor, and then join them on their next house visit.

Nowadays, there is this modern —more dangerous— take on mañanitas where a caravan of cars follow a truck with loud music through the main streets of the towns.


Charamicos (Ornaments)

One of the earliest signs that Christmas has arrived are the multiple spots you see on the streets selling this beautifully handmade ornaments. They come in many different shapes: trees, angels, stars or animals. Originally they could only be found in the main streets of Santo Domingo, but lately have become very common in Santiago, Puerto Plata, Sosua and more.


El Angelito

Between a group of friends, family or coworkers, one of the most common traditions is to create an Angelito leading up to Christmas. Each participant gets a random person to which they have to give secret gifts, until the day where it's revealed who was you Angelito all this time. Yes, it's like the Dominican “Secret Santa”, but you know we always have to give things our own twist and —to make it more interesting— we have el Diablito, where you give prank gifts to one person or even to the whole group, some examples are: regifting something taken from the person’s own house, sexy/tacky underwear, worn shoes... Things can get really creative.

La Cena de Nochebuena

For us, like many other Latinx countries, the main event is on Christmas Eve. On December 24th, the whole family gets together to eat puerco asa’o, moro con guandules, pastelón, pasteles en hoja, ensalada rusa, and more. This is the night to enjoy quality time with family while sharing, dancing and having fun. It’s unknown to me why our Christmas is one day early, and I hadn’t even thought about it before writing this post, but I’m glad we do it that way because it is the reason for the next tradition.

El Recalenta’o

An honorary holiday celebrated on December 25th, sorry Baby Jesus. This day is like national leftover meal day, where we enjoy the same pastelón, puerco asa’o and moro from the day before, but surprisingly it tastes even better.

New year’s eve and its beliefs

New Years Eve is the last party of the year and there are a lot of popular beliefs tied to it. Many people swear that wearing new clothes will bring prosperity in the next year, others say that if you go around the block with your luggage it means that you will travel, some people wear yellow underwear for good luck or go to the beach and get in backward to get rid of bad luck. Personally, this is my favorite event of the year because you reflect on the past and get ready for a fresh start.

Do you have any other traditions? Which one is your favorite?

No se me ocurre algo mejor que celebrar la navidad entre palmeras, con un clima increíble, las calles armonizadas por el sonido de esos merengues clásicos que amamos, y comida, mucha comida. Si eres dominicanx sabes que la navidad es una de las mejores épocas para estar en la República Dominicana, y si no lo eres, ¿aún no estás celoso? Apuesto a que querrás comprar tu ticket de avión lo antes posible para disfrutar de nuestras tradiciones como:

Mañanitas

Una de mis tradiciones favoritas son las Mañanitas Tienen su origen en las “Posadas” católicas, donde un grupo de amigxs o familiares se reúnen para llegar de sorpresa a la casa de otrx amigx, cantando villancicos hasta que abran las puertas de su casa. Para estas ocasiones se suele brindar chocolate caliente o té de jengibre con galletitas, luego —los que se levantaron— acompañan al grupo a su próxima parada.

En tiempos recientes, ha surgido otra moda —un tanto peligrosa— donde una caravana de carros siguen a un camión con música a ‘to lo que dá por las calles principales de la ciudad.

Charamicos (ornamentos)

Uno de los indicadores de la llegada de Navidad son los múltiples vendedores de estos hermosos ornamentos hechos a mano. Vienen en una gran cantidad de formas: arbolitos, bolas, estrellas, ángeles o animales. Originalmente, solo podían ser encontradas en las calles principales de Santo Domingo, pero ya es común verlos en Santiago, Puerto Plata, Sosúa, etc.

El Angelito

Entre grupos de amigos, familia o compañeros de trabajo, una de las tradiciones son los Angelitos. Cada participante debe darle regalos en secreto  a una persona al azar hasta el día acordado donde se revela la identidad del Angelito. Si, es la versión dominicana del “Secret Santa” de los Estados Unidos pero —como siempre— tenemos que darle nuestro toque: también se hacen los Diablitos, donde los regalos son bromas a una persona o hasta al grupo completo. Algo tomado de la casa del anfitrión, ropa interior sexy o de mal gusto, zapatos usados… son algunos de los ejemplos. Sí, las cosas se pueden poner muy creativas.



La cena de Nochebuena

Para nosotros, como para muchos países latinoamericanos, el evento principal es la Nochebuena. El 24 de diciembre las familias se reúnen a comer puerco asao’, moro, pastelón, pasteles en hoja, ensalada rusa and more. Esta noche las familias disfrutan, comparten y bailan. Desconozco la razón por la cual nuestra navidad es un día antes y —nunca me había detenido a pensar en esto— pero me alegra que sea así porque podemos tener esta próxima tradición.

El Recalenta’o

El 25 de diciembre, aparte de abrir regalos —si aún te toca— se celebra simultáneamente el día del Recalenta’o, un día de fiesta inventado como excusa para reunirse otra vez a recalentar la comida de la noche anterior para el almuerzo, y —sorprendentemente— hasta sabe mejor.

Creencias de Nochevieja

La fiesta de año nuevo es la última del año, y existen muchas creencias populares atadas a esta. Muchas personas compran ropa nueva para estrenarla ese día —ya que esto supone que en el nuevo año habrá prosperidad—; otrxs dicen que si le das una vuelta a la manzana con una maleta, en el próximo año vendrán viajes; para algunxs se debe usar ropa interior amarilla, porque esto les trae suerte; y otras personas van a la playa a tirarse de espaldas para quitarse la sal (mala suerte). Personalmente, es mi evento favorito del año pues invita a empezarlo con buen pie y a reflexionar.


¿Tienes alguna otra tradición?, ¿cuál es tu favorita?


Catherine is a history geek, low-key foodie and Marketing lover from Santiago, Dominican Republic. This is her first time writing for a website and she is interested in portraying the good, the bad and the awesome of living on the island. / Catherine es una aficionada de la historia, amante de la comida y del mercadeo de Santiago, República Dominicana. Esta es su primera vez escribiendo para una página y está interesada en mostrar lo bueno, lo malo y lo increíble que es vivir en la isla.