The Hola, Rita Team Shares Mujeres That Have Defied the Norm

El Equipo de Hola, Rita Comparte Mujeres Que Desafiaron la Norma

by The Writers

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When we were first thinking about this month’s topic, defying the norm, we knew we didn’t want to make it all about the very visible and public women and individuals in our community. We also wanted to highlight the many people already in our lives that have defied norm. Below, the Hola, Rita team share stories of women in their lives that have done just that, and in the process, influenced their lives forever.

 

CARMEN - NYC, U.S.

Tía María was a badass. I say 'was' even though she is still alive, because sadly, Alzheimer's has taken almost all of her. Tia María grew up in the island but she then lived in San Francisco and New York in the US. She worked many jobs and never married. Her independence was her most precious treasure and she refused to be tamed by society or our family. She didn't care about being ‘proper’ and she always said what was on her mind.

When she would come over to visit me in Santiago, DR she would jump on a stationary bike with me on her lap and proceed to tell me wildly inappropriate jokes that my parents hated and made my stomach hurt from laughing so hard. We would also often go to visit my great grandma in el campo and she would jump on a pasola with strangers, only to come back with a presidente jumbo in each hand. She was free. She lived boldly. And even as imperfect and narrow are some of her world views still are, in many ways and thanks to her, I have a pretty good idea of how freedom looks.

 

DAHIANA - SANTIAGO, DR

Mami is the third of nine kids living in Castillo, a town in San Francisco de Macorís. They were very humble and did not have a lot of means. My mom is like the mom of all her siblings, always giving advice and helping them with whatever they need, even when some of them are older than her.

She was the first one to finish the school and she didn't get married until she was 25. All while my aunts were getting married at 17 and 19. She worked as a secretary, and many years after she gave birth to all of us, she opened a supermarket that she owns to this day. And even when she had to take care of a family and her business, when I was fifteen she finished college and became a lawyer. I learned from her how to be caring, and that is never too late to do what you want.

 

CATHERINE - SANTIAGO, RD

I've always thought my suegra is one of the strongest, bravest women I know, but when she told me this story I confirmed it.

When she was 17 years old and right about to finish high school in Dajabón, she went to visit her big sister who had recently moved to Santo Domingo. When she got back home from this trip she had one goal: to go back to la Capital. So when she finished school she asked her parents if she could go on vacation and they said fine. Once there, without knowing where she was going to stay, how she was going to eat or how she was going to make money, she called her dad and told him she was not going back, she was staying.

At the time, women could never leave the house until they were married. The real MVPs of this story were her parents who didn't immediately when out to get her but trusted her decision even if they may not have understood it. She had to hustle but she managed to get a job and got herself enrolled at the UASD university. She is now a successful professional, loving mother and a huge role model for me.

 

Cuando estábamos pensando en el tema de este mes, desafiando la norma, sabíamos que no queríamos enfocarnos solamente en las mujeres e individuos muy visibles o ‘famosos’ de nuestra comunidad. Es importante para nostrxs también destacar a muchas personas que han desafiado la norma en nuestras vidas. A continuación, el equipo Hola, Rita comparte historias de mujeres que desafiaron la norma y al hacerlo, influenciaron sus vidas para siempre.

 

CARMEN - NY, E.E.U.U.

Tía María era una matatana. Digo 'fue' a pesar de que todavía está viva, porque tristemente, el Alzheimer se ha llevado casi todo. Tía María creció en la isla pero luego vivió en San Francisco y Nueva York en los Estados Unidos. Ella trabajó muchos trabajos y nunca se casó. Su independencia era su tesoro más preciado y se negó toda su vida a ser domesticada por la sociedad o nuestra familia. A ella no le importaba ser 'apropiada' y siempre decía lo que pensaba.

Cuando iba a visitarme a Santiago, RD, ella se montaba en una bicicleta estacionaria conmigo arriba y procedía a contar chistes inapropiados que mis padres odiaban mientras que a mi me dolía la barriga de tanto reírme. Solíamos también ir a visitar a mi bisabuela en el campo y desde que llegaba, ella saltaba a un pasola con extraños, solo para regresar con una presidente jumbo en cada mano. Ella era libre. Ella vivió sin miedo.Aunque  muchas de sus creencias sean imperfectas y anticuadas, de todos es en gran parte gracias a ella que tengo una idea bastante clara de cómo se ve la libertad.

 

DAHIANA - SANTIAGO, RD

Mami es la tercera de nueve hermanos que vivían en Castillo, un pueblo de San Francisco de Macorís. Eran muy humildes y tenían escasos recursos. Mi madre es como la mamá de todos ellos, ella siempre tiene un consejo para dar y los ayuda siempre que lo necesiten, incluso cuando son mayores que ella.

Mami fue la primera en terminar la escuela y se casó después de los 25 años, cuando en esa época mis tías se casaban a los 17 o 19 años. Trabajó como secretaria y muchos años después de que nacieramos, puso un supermercado que administra hasta el día de hoy. Aunque ella tenía una familia que cuidar y un negocio que administrar, cuando yo tenía quince se graduó de la universidad y obtuvo su título de abogada. Con ella aprendí a preocuparme por los demás y que nunca es tarde para hacer las cosas que quieres.

 

CATHERINE - SANTIAGO, RD

Siempre he pensando que mi suegra es una de las personas más fuertes y valientes que conozco, pero cuando me hizo esta historia lo confirmé.

Con solo 17 años, ya cerca de terminar el bachillerato en Dajabón, fue a visitar a su hermana mayor que se había mudado recientemente a Santo Domingo. Cuando volvió a casa solo tenía una meta en mente: Volver a la Capital. Así que cuando terminó sus clases, le pidió permiso a sus padres para pasar las vacaciones con su hermana. Una vez allá, sin saber dónde dormiría, como comería o como ganaría dinero, llamó a su papá y le dijo que no volvía, que se quedaría ahí.

En esos tiempos, una mujer tenía que salir de su casa casada. Pero los reales héroes o MVPs son sus padres que no salieron a buscarla y respetaron su decisión aunque tal vez no la entendían. Ella tuvo que buscarsela y encontrar un trabajo que luego  le permitió apuntarse en la UASD. Hoy en día ella es una profesional exitosa, una madre amorosa y para mi, un ejemplo a seguir.